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Terapeuta ocupacional

¿Qué es un terapeuta ocupacional?

La terapia ocupacional es una profesión de la salud que ayuda a las personas con discapacidades físicas, psicológicas o del desarrollo a llevar una vida independiente, productiva y satisfactoria.

Un terapeuta ocupacional ("OT", por sus siglas en inglés) forma parte del equipo multidisciplinario de rehabilitación y a menudo coordina los siguientes tipos de cuidados:

  • Evalúa a los niños con trastornos del desarrollo o neuromusculares y contribuye a planificar los tratamientos que les ayudarán a desarrollarse desde el punto de vista físico, psicológico y social.

  • Ayuda a los adultos a aprender a llevar a cabo las actividades diarias ("ADL", por sus siglas en inglés) en el hogar, el trabajo y la comunidad.

  • Ayuda a los ancianos a adaptarse a los problemas específicos que aparecen con el envejecimiento y a mantenerse activos física y mentalmente.

  • Recomienda las modificaciones necesarias en la distribución y el diseño de las viviendas, los colegios o los lugares de trabajo para permitir un mejor acceso y una mayor movilidad para las personas con discapacidades.

  • Enseña métodos para conservar la energía y simplificar el trabajo.

  • Mejora las habilidades de comunicación, como la lectura, la escritura y el uso del teléfono.

Los terapeutas ocupacionales pueden trabajar en una variedad de escenarios, que incluyen los siguientes:

  • Hospitales

  • Centros de rehabilitación para pacientes internados

  • Centros de rehabilitación para pacientes ambulatorios

  • Escuelas

  • Centros de cuidados a largo plazo

  • Atención médica a domicilio

  • Consultorios privados

Los terapeutas ocupacionales tienen una maestría o un doctorado y están acreditados por la Asociación Americana de Terapia Ocupacional.

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