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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

EPOC es un término que hace referencia a un grupo de enfermedades de los pulmones que pueden interferir con la respiración normal. Según la Asociación Americana del Pulmón, más de 13 millones de estadounidenses sufren EPOC. Es la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos.

¿Cuáles son los diferentes tipos de EPOC?

Las dos condiciones más comunes de la EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema. Algunos médicos consideran que el asma debería clasificarse como una enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero otros no están de acuerdo. A continuación presentamos una breve descripción del asma:

¿Qué es la bronquitis crónica?
La bronquitis crónica es unainflamación a largo plazo de los bronquios (los conductos para respirar de los pulmones), que produce un aumento de la producción de mucosidad, así como otros cambios.

Estos cambios pueden causar problemas para respirar, infecciones frecuentes, tos y discapacidad.

¿Qué es el enfisema pulmonar?
El enfisema es una condición crónica de los pulmones en la que los alvéolos (sacos de aire en los pulmones) pueden estar:

  • Destruidos.

  • Estrechados.

  • Colapsados.

  • Dilatados

  • Demasiado inflados.

Esto puede causar una disminución en la función respiratoria y dificultad al respirar. El daño en los sacos de aire es irreversible y produce como resultados "agujeros" permanentes en los tejidos de los pulmones.

¿Qué es el asma?
El asma es una enfermedad crónica inflamatoria de los pulmones que implica problemas recurrentes para respirar. Algunas de las características del asma son:

  • El revestimiento de las vías respiratorias se hincha y se inflama.

  • Los músculos que rodeas las vías respiratorias se tensan.

  • Aumenta la producción de mucosidad que genera la formación de tapones mucosos.

¿Cuál es la causa de la EPOC?

Las causas de la EPOC no son completamente claras. La opinión general es que la causa más importante de la bronquitis crónica y el enfisema es fumar cigarrillos. Otras causas como la contaminación del aire y el contacto en el trabajo con determinadas sustancias pueden influir, en especial si se combinan con el hábito de fumar cigarrillos. La herencia genética podría ser otro factor.

¿Hay programas de rehabilitación para la EPOC?

Los objetivos de los programas de rehabilitación para la EPOC son ayudar al paciente a recuperar el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia y mejorar su calidad de vida general tanto en el aspecto físico como en los aspectos psicológico y social. Conseguir estos objetivos ayuda a las personas con EPOC a vivir de forma más cómoda al mejorar la resistencia, aliviar los síntomas y prevenir el avance de la enfermedad con los mínimos efectos secundarios posibles.

Para poder alcanzar estos objetivos, los programas de rehabilitación para la EPOC pueden incluir lo siguiente:

  • Control de los medicamentos.

  • Ejercicios para disminuir los síntomas respiratorios y mejorar la fuerza muscular y la resistencia.

  • Tratamientos respiratorios para mejorar la capacidad de respirar.

  • Ayuda en la obtención de material respiratorio y oxígeno portátil.

  • Métodos para aumentar la independencia en las actividades cotidianas ("ADL", por sus siglas en inglés).

  • Ejercicios de acondicionamiento físico y aumento de la resistencia.

  • Control del estrés, ejercicios de relajación y apoyo emocional.

  • Programas para dejar de fumar.

  • Asesoramiento nutricional.

  • Educación y asesoramiento para el paciente y su familia.

  • Asesoramiento vocacional.

¿Quiénes forman parte del equipo de rehabilitación para la EPOC?

Los programas de rehabilitación para la EPOC se pueden llevar a cabo con pacientes internados o ambulatorios. Muchos profesionales capacitados forman parte del equipo de rehabilitación pulmonar, incluidos los siguientes:

  • Neumólogo

  • Terapeuta respiratorio

  • Fisiatra

  • Internista

  • Enfermera/o de rehabilitación

  • Dietista

  • Terapeuta físico

  • Terapeuta ocupacional

  • Trabajador social

  • Psicólogo/psiquiatra

  • Terapeuta de recreación

  • Coordinador de casos

  • Capellán.

  • Terapeuta vocacional

La mayoría de los profesionales médicos de la EPOC consideran que el paciente y su familia son parte del equipo de rehabilitación. De hecho, para desarrollar los cuidados más adecuados posibles, muchos equipos remarcan la necesidad de una "asociación" equitativa entre los pacientes y los equipos médicos.

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