AriaHealth.com

1-877-808-ARIA

Tumores del hígado

¿Qué es un tumor?

Los tumores son masas anómalas de tejido que se forman cuando las células empiezan a reproducirse a mayor velocidad. Tanto los tumores cancerosos (malignos) como los no cancerosos (benignos) pueden formarse en el hígado.

¿Qué son los tumores benignos del hígado?

Los tumores benignos (no cancerosos) del hígado son bastante comunes y, por lo general, no producen síntomas. A menudo, se diagnostican solo después de una ecografía, una tomografía axial computarizada o una imagen por resonancia magnética. Existen varios tipos de tumores benigno del hígado, como por ejemplo los siguientes:

  • Adenoma hepatocelular. Es un tumor benigno relacionado con el uso de ciertos medicamentos. La mayoría de estos tumores pasan inadvertidos. A veces, un adenoma puede romperse y sangrar en la cavidad abdominal, y entonces se necesita una intervención quirúrgica. Rara vez, los adenomas se transforman en cáncer.

  • Hemangioma. Este tipo de tumor benigno es una masa de vasos sanguíneos anómalos. Normalmente, no necesita tratamiento. En ocasiones, los lactantes con hemangiomas hepáticos importantes necesitan una intervención quirúrgica para prevenir la coagulación y la insuficiencia cardíaca.

  • Hiperplasia nodular focal.Este tumor benigno se forma de muchos tipos diferentes de células. Muchas veces, es difícil distinguirlas de cáncer de hígado real. 

  • Hiperplasia regenerativa nodular. Es común que este tumor benigno sea producto del uso crónico de ciertos medicamentos. 

¿Qué son los tumores malignos de hígado?

Un tumor de hígado maligno (canceroso) que se origina en el hígado se llama cáncer de hígado primario. 

¿Qué es el carcinoma hepatocelular (hepatoma)?

El carcinoma hepatocelular, también llamado hepatoma, es la forma de cáncer de hígado primario más común. La infección crónica con hepatitis B y C aumenta el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer, en especial, en el ámbito de la cirrosis. Otras causas son ciertos químicos, el hierro, la alfa-1-antitripsina y la enfermedad hepática alcohólica. 

¿Cuáles son los síntomas del carcinoma hepatocelular?

A continuación se enumeran los síntomas de hepatoma más comunes. Sin embargo, cada persona puede presentar síntomas diferentes. Los síntomas pueden ser:

  • Dolor abdominal

  • Pérdida de peso

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Se puede sentir una masa grande en la parte derecha superior del abdomen

  • Fiebre

  • Ictericia. Coloración amarilla de la piel y de los ojos.

  • Prurito persistente

Los síntomas de hepatoma se pueden asemejar a otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte el diagnóstico con su médico.

¿Cómo se diagnostica el carcinoma hepatocelular?

Además de una historia clínica completa y un examen físico, los procedimientos para diagnosticar el hepatoma son los siguientes:

  • Análisis de enzimas hepáticas y funcionales hepáticas.Una serie de análisis de sangre especiales pueden determinar si el hígado funciona como es debido.

  • Ecografía (también llamada sonografía) abdominal. Es una técnica de diagnóstico por imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos. Las ecografías se emplean para mirar los órganos internos del abdomen, tales como el hígado, el bazo y los riñones, y para evaluar el flujo sanguíneo a través de los vasos.

  • Tomografía axial computarizada (TAC). Es una técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografía e informática para producir imágenes horizontales o axiales del cuerpo, generalmente llamadas cortes. Una TAC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluso huesos, músculos, grasa y órganos. Las TAC son más detalladas que las radiografías generales.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Es una técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras dentro del cuerpo. A veces, permite diferenciar entre tumores de hígado benigno y maligno, y también decir si el cáncer hizo metástasis en otras partes del cuerpo. 

  • Angiografía hepática. Son radiografías que se toman luego de que se inyecta una sustancia en las arterias hepáticas.

  • Biopsia del hígado.Es un procedimiento en que se extirpan muestras de tejido del hígado del cuerpo (mediante una punción o una intervención quirúrgica) para examinarlas con un microscopio.

Tratamiento para el hepatoma

El tratamiento específico para el hepatoma será definido por el médico, basado en:

  • La edad, el estado de salud general y la historia clínica

  • El grado de la enfermedad

  • La tolerancia a medicamentos, terapias o procedimientos específicos

  • Expectativas acerca de la evolución de la enfermedad

  • La opinión o preferencia del enfermo

El tratamiento puede incluir:

  • Intervención quirúrgica. En algunos casos, se puede hacer una hepatectomía parcial (extirpación de parte del hígado) si el cáncer se limita a una pequeña zona del hígado. 

  • Ablación del tumor. Se hace una pequeña punción en el tumor a través de la piel. Los siguientes son varios de los métodos de ablación que se usan para destruir el tumor: ablación por radiofrecuencia, ablación con etanol, termoterapia con microondas y crioterapia. 

  • Terapia de embolización. Se inyecta una sustancia en una de las arterias en el hígado que provee sangre al tumor. Una vez que se hace esto, las células malignas mueren. La terapia de embolización comprende: embolización arterial, quimioembolización y radioembolización. 

  • Radioterapia. La radioterapia usa rayos de alta energía para matar o encoger las células cancerosas. 

  • Quimioterapia. La quimioterapia es el uso de drogas neoplásicas para tratar células malignas. Casi nunca se utiliza quimioterapia para tratar un cáncer hepático. 

  • Trasplante de hígado.

¿Cuáles son los otros tipos de cáncer de hígado primario?

Otros tipos de cáncer de hígado primario menos comunes son los siguientes:

  • Colangiocarcinoma. Es un cáncer que se origina en las paredes de los canales de la bilis o en las vías biliares.

  • Hepatoblastoma.Es un cáncer que se presenta en lactantes y niños, y que a veces, provoca la secreción de hormonas que deriva en pubertad precoz.

  • Angiosarcoma. Es un tipo raro de cáncer que se origina en los vasos sanguíneos del hígado.

  • Colangiocarcinoma hepatocelular mixto. Es tipo raro de cáncer que tiene características del carcinoma hepatocelular y del colangiocarcinoma. 

¿Cuáles son las etapas del cáncer de hígado?

Cuando un médico diagnostica cáncer de hígado, el próximo paso es determinar hasta dónde se propagaron las células cancerosas (un proceso llamado estadificación). El Instituto Nacional del Cáncer define las siguientes etapas para el cáncer de hígado primario:

Localizado resecable

El cáncer está sólo en el hígado, no se propagó y puede extirparse totalmente mediante una intervención quirúrgica.

Localizado irresecable

El cáncer está sólo en el hígado, no se propagó, pero no se puede extirpar totalmente, por lo general, debido a su ubicación cerca de los vasos sanguíneos principales.

Avanzado

El cáncer se propagó a lo largo del hígado o a otras partes del cuerpo.

Recurrente

El cáncer regresa luego de haber recibido tratamiento.

¿Qué es el cáncer de hígado secundario?

Un cáncer que empieza en otra parte del cuerpo y se propaga al hígado se llama cáncer de hígado secundario. Un cáncer que se propaga al hígado, por lo general, se origina en el pulmón, el seno, el cólon, el páncreas o el estómago. A veces, la leucemia y otros tipos de cáncer de la sangre también se propagan al hígado.

Quick Find