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Otros trastornos del hígado

¿Qué son los trastornos autoinmunitarios del hígado?

Un trastorno autoinmunitario es una reacción o un ataque del sistema inmunitario de una persona en contra de sus propios órganos y tejidos. En el hígado, el sistema inmunitario puede destruir las células del hígado y dañar las vías biliares. La hepatitis crónica activa puede ser causada por un trastorno autoinmunitario.

En la hepatitis autoinmunitaria, el propio sistema inmunitario del cuerpo destruye las células del hígado. Se puede clasificar en tipo 1, tipo 2 (y los subtipos del tipo 2) y tipo 3. Tipo 1 (clásico) es la forma más común. Puede suceder a cualquier edad, pero, en general, es más habitual en mujeres jóvenes que en hombres. Otros trastornos autoinmunitarios también pueden asociarse con el tipo 1, tales como tiroiditis, la enfermedad de Graves-Basedow (o hipertiroidismo) y colitis ulcerosa. La hepatitis autoinmunitaria tipo 2 se presenta, generalmente, en niñas de entre 2 y 14 años, pero también en adultos.

¿Qué son los trastornos metabólicos del hígado?

Existen dos trastornos metabólicos principales que afectan al hígado:

  • Hemocromatosis, también llamada enfermedad por acumulación de hierro. Esta enfermedad se caracteriza por la absorción de hierro en exceso de la comida. En lugar de secretar el exceso de hierro, este se almacena en todo el cuerpo, incluso en el hígado y el páncreas. El exceso de hierro puede dañar estos órganos. La hemocromatosis es una enfermedad hereditaria que puede llevar a una enfermedad hepática, insuficiencia hepática, cáncer de hígado, enfermedad cardíaca y diabetes.

  • Enfermedad de Wilson. Esta enfermedad se caracteriza por la retención de cobre en exceso en el hígado. En lugar de secretar el cobre en la bilis, el hígado retiene el cobre. Al final, el hígado dañado secreta el cobre en el torrente sanguíneo. Esta enfermedad hereditaria puede dañar los riñones, el cerebro y los ojos, y puede llevar a daño cerebral grave, insuficiencia hepática y muerte.

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