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Descripción general del sistema vascular

¿Qué es el sistema vascular?

El sistema vascular, también llamado aparato circulatorio, consta de los vasos que transportan sangre y linfa a través del cuerpo. Las arterias y las venas transportan sangre a través del cuerpo, así suministran oxígeno y nutrientes a los tejidos del cuerpo y eliminan los desechos de los tejidos. Los vasos linfáticos transportan líquido linfático (un líquido claro, incoloro que contiene agua y glóbulos blancos). El sistema linfático ayuda a proteger y a mantener el medio líquido del cuerpo mediante el filtrado y drenaje de la linfa en todas las partes del cuerpo.

Ilustración del aparato circulatorio, arterial y venoso
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Los vasos del aparato circulatorio sanguíneo son:

  • Arterias. Se trata de vasos sanguíneos que transportan sangre oxigenada desde el corazón hacia el resto del cuerpo.

  • Venas. Se trata de vasos sanguíneos que transportan sangre del cuerpo de regreso al corazón.

  • Capilares. Se trata de vasos sanguíneos diminutos que se encuentran entre las arterias y las venas que distribuyen sangre rica en oxígeno por el cuerpo.

La sangre recorre el aparato circulatorio bombeada por el corazón. La sangre que abandona el corazón por las arterias está saturada con oxígeno. Las arterias se dividen en ramificaciones cada vez más pequeñas para llevar oxígeno y otros nutrientes a las células de los tejidos y a los órganos del cuerpo. A medida que la sangre recorre los capilares, el oxígeno y otros nutrientes se introducen en las células y los desechos de las células ingresan a los capilares A medida que la sangre abandona los capilares, es transportada por las venas, que son cada vez más grandes para poder trasportar la sangre de regreso al corazón.

Además de mantener la sangre y la linfa en circulación por todo el cuerpo, el sistema vascular es un componente importante de otros sistemas del cuerpo. Entre otros:

  • Aparato respiratorio. A medida que la sangre fluye a través de los capilares en los pulmones, se deja el dióxido de carbono y se recibe el oxígeno. El dióxido de carbono es expulsado del cuerpo a través de los pulmones y la sangre distribuye el oxígeno a los tejidos.

  • Sistema digestivo. A medida que se digiere la comida, la sangre fluye a través de los capilares intestinales y absorbe las vitaminas, los minerales y los nutrientes, como la glucosa (azúcar). La sangre distribuye estos nutrientes en los tejidos del cuerpo.

  • Sistema renal y urinario.A medida que la sangre pasa fluye por los riñones, éstos filtran los desechos que se encuentran en los tejidos. Luego, los desechos abandonan el cuerpo mediante la orina.

  • Control de la temperatura. El flujo sanguíneo ayuda a regular la temperatura del cuerpo en distintas partes del cuerpo. Los tejidos producen calor a medida que se realiza el proceso de descomposición de los nutrientes para convertirlos en energía, se crean tejidos nuevos y se eliminan los desechos.

¿Qué es la enfermedad vascular?

Una enfermedad vascular es un trastorno que afecta a las arterias y/o a las venas. Generalmente, la enfermedad vascular afecta el flujo sanguíneo, mediante la obstrucción o el debilitamiento de los vasos o mediante el daño de las válvulas que se encuentran en las venas. La enfermedad vascular puede dañar a los órgano o a otras estructuras del cuerpo como resultado de la disminución u obstrucción completa del flujo sanguíneo.

¿Cuál es la causa de una enfermedad vascular?

Las causas de la enfermedad vascular incluyen:

  • Arterosclerosis. La aterosclerosis (acumulación de placa, un depósito de sustancias grasosas, colesterol, desecho de células, calcio y fibrina en la pared interna de una arteria) es la causa más común de la enfermedad vascular.
    Se desconoce con exactitud la forma en que comienza a desarrollarse la aterosclerosis o sus causas. La aterosclerosis es una enfermedad lenta y progresiva, de modo que la enfermedad vascular podría empezar incluso en la niñez. Sin embargo, la enfermedad tiene el potencial de avanzar rápidamente. En general, se caracteriza por la acumulación de depósitos grasos en la capa más interna de las arterias. Si el proceso de la enfermedad avanza, se puede formar la placa. Este engrosamiento estrecha las arterias y puede disminuir u obstruir completamente el flujo de sangre hacia los órganos, otras estructuras y tejidos del cuerpo.

  • Émbolo/trombo. Un vaso sanguíneo puede quedar obstruido por un émbolo (una masa de desechos diminuta que se desplaza por el torrente sanguíneo) o un trombo (un coágulo de sangre).

  • Inflamación.En general, la inflamación de los vasos sanguíneos es conocida como vasculitis, la cual abarca una serie de trastornos. La inflamación puede conducir al estrechamiento y/o a la obstrucción de los vasos sanguíneos.

  • Traumatismo/lesión. Los traumatismos o las lesiones que comprometen a los vasos sanguíneos pueden producir una inflamación o una infección, lo que puede dañar los vasos sanguíneos y hacer que se estrechen y/u obstruyan.

¿Cuáles son los efectos de la enfermedad vascular?

Dado que las funciones de los vasos sanguíneos incluyen, entre otras, suministrar oxígeno y nutrientes a todos los órganos y tejidos del cuerpo, eliminar los desechos y equilibrar los líquidos, los trastornos que afectan el sistema vascular pueden afectar a las partes del cuerpo que reciben el suministro de una red vascular en particular, por ejemplo, las arterias coronarias del corazón.

Algunos ejemplos de la enfermedad vascular incluyen:

  • Enfermedad cardiovascular o arteriopatía coronaria.Ataque cardíaco, angina (dolor de pecho).

  • Enfermedad cerebrovascular. Derrame cerebral, accidente isquémico transitorio (pérdida repentina y temporal del flujo sanguíneo a una parte del cerebro que generalmente dura menos de 5 minutos y no más de 24 horas, con recuperación completa).

  • Enfermedad arterial periférica.Claudicación (renguera producida por el dolor en el muslo, la pantorrilla y/o los glúteos que sucede al caminar), isquemia crítica de miembros (falta de oxígeno en los miembros inferiores en reposo).

  • Vasculitis de vasos grandes.Aneurisma de la aorta (abultamiento, área debilitada de las paredes de los vasos sanguíneos que produce un ensanchamiento o distensión anormal), coartación de la aorta (estrechamiento de la aorta, la arteria más grande del cuerpo), arteritis de Takayasu (enfermedad inflamatoria poco frecuente que afecta la aorta y sus ramificaciones).

  • Enfermedad vascular torácica. Se trata de un aneurisma de aorta torácica (abultamiento, área debilitada de las paredes de los vasos sanguíneos que produce un ensanchamiento o distensión anormal en la región torácica, el pecho, de la aorta).

  • Enfermedad vascular abdominal.Se trata de un aneurisma de aorta abdominal (abultamiento, área debilitada de las paredes de los vasos sanguíneos que produce un ensanchamiento o distensión anormal en la región abdominal de la aorta).

  • Enfermedad vascular periférica. Es una trombosis de vena profunda (también denominada TVP, se trata de la formación de un coágulo de sangre en una vena profunda ubicada dentro de los músculos de la pierna), venas varicosas.

  • Enfermedades vasculares linfáticas. Un linfedema, consiste en una hinchazón causada por la interrupción del patrón de drenaje normal en los nódulos linfáticos.

  • Enfermedad vascular pulmonar. Granulomatosis de Wegener (una enfermedad poco común caracterizada por la inflamación de los vasos sanguíneos que afecta principalmente las vías respiratorias y los riñones), angitis (una inflamación de los vasos sanguíneos) y enfermedad vascular pulmonar hipertensiva (una condición de presión sanguínea alta en la circulación de la sangre de los pulmones causada por trastornos vasculares).

  • Enfermedades renales (de los riñones ) vasculares. Estenosis de la arterial renal (una obstrucción de una arteria renal), displasia fibromuscular (un trastorno que debilita las paredes de las arterias medianas y afecta principalmente a mujeres jóvenes en edad de concebir).

  • Enfermedad vascular genitourinaria. Disfunción eréctil vascular (impotencia).

Dado que los trastornos y las enfermedades vasculares pueden comprometer a más de un sistema corporal al mismo tiempo, diversos profesionales tratan los problemas vasculares. Los especialistas en medicina y/o cirugía vascular trabajan en conjunto con médicos de otras especialidades, tales como medicina interna, radiología intervencionista, cardiología y otras especialidades para asegurar el cuidado exhaustivo de los pacientes con trastornos vasculares.

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