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Colesterol en la sangre

Hechos acerca del colesterol

El colesterol es una sustancia con estructura semejante a una grasa, cerosa que se puede encontrar en todas partes del cuerpo. Ayuda a la producción de las membranas celulares, muchas hormonas y vitamina D. El colesterol en su sangre proviene de dos fuentes: los alimentos que come y su hígado. Sin embargo, su hígado produce todo el colesterol que su cuerpo necesita.

El colesterol y otras grasas son transportados en su torrente sanguíneo en la forma de partículas esféricas llamadas lipoproteínas. Las dos lipoproteínas más comúnmente conocidas son las lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (HDL).

¿Qué es el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad)?

¿Qué es el colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad)?

La lipoproteína de baja densidad (LDL), o colesterol" malo", es un tipo de grasa en la sangre que contiene la mayoría de colesterol. Puede contribuir a la formación de acumulación de placa en las arterias, conocido como arterioesclerosis, que está vinculada a un mayor riesgo de ataque al corazón y derrame cerebral.

Usted querría que su LDL esté bajo. Para ayudar a disminuirlo:

  • Evite alimentos ricos en grasas saturadas, el colesterol dietético y el exceso de calorías.

  • Ejercicio

  • Mantenga un peso saludable

  • Deje de fumar

La lipoproteína de alta densidad (HDL), o colesterol"bueno", ayuda a eliminar el colesterol de la sangre, evitando la acumulación de grasas y formación de placa.

Usted querría que su HDL esté lo más alto posible. Algunas personas pueden elevar el HDL:

  • Haciendo ejercicio durante al menos 30 minutos cinco veces a la semana

  • Dejando el hábito de fumar

  • Evitando la ingesta de grasas saturadas

  • Disminuyendo el peso corporal

Para otros, se puede necesitar medicamentos. Ya que la elevación del HDL es complicada, usted debe trabajar con su médico en un plan terapéutico.

Cómo revisar su nivel de colesterol en la sangre

Una exploración de colesterol es una visión general, o perfil de las grasas en su sangre. Las exploraciones ayudan a identificar a las personas en riesgo de una enfermedad del corazón. Es importante tener lo que se llama un perfil completo de lípidos para mostrar los niveles reales de cada tipo de grasa en su sangre: El LDL, HDL, triglicéridos y otros. Consulte con su médico acerca del mejor momento para esta prueba.

¿Qué es un nivel saludable de colesterol en la sangre?

El alto contenido de colesterol en la sangre es un factor de riesgo importante para las enfermedades del corazón y derrame cerebral. Bajar el colesterol en la sangre mediante actividad física en aumento, la pérdida de peso, dejar de fumar y una dieta adecuada disminuye ese riesgo. El colesterol en la sangre, sin embargo, es muy específico para cada persona y, por esa razón, una parte importante de su historial médico e información importante que su médico debe tener es un perfil completo de lípidos. En general, los niveles saludables son como sigue:

  • LDL?se considera deseable menos de 100 miligramos por decilitro (mg/dl).

  • HDL?se considera deseable más de 40 miligramos por decilitro (mg/dl).

  • Se considera deseable un nivel de colesterol total menor de 200 mg/dl.

En algunas personas que ya han tenido enfermedad de la arteria coronaria (CAD) y/o tienen un número mayor de factores de riesgo para enfermedad coronaria del corazón, un médico puede determinar que el nivel de colesterol LDL debe mantenerse abajo de 130. Estudios recientes han demostrado que quienes están en un riesgo más alto de un ataque al corazón deben disminuir su nivel de colesterol LDL a menos de 100 y que un nivel de colesterol LDL de 70 o menor puede resultar óptimo para las personas en un nivel de riesgo mucho más alto. Siempre consulte con su médico para un diagnóstico.

¿Cuáles tratamientos están disponibles para el colesterol alto?

El tratamiento médico puede incluir:

  • Modificación de los factores de riesgo. Algunos factores de riesgo que se pueden cambiar incluyen la falta de ejercicio y malos hábitos dietéticos.

  • Medicamentos que bajan el colesterol. Se utilizan medicamentos para disminuir los lípidos (grasas) en la sangre, particularmente el colesterol de lípido de baja densidad (LDL). Las estatinas son un grupo de medicamentos antihiperlipidémicos, e incluyen simvastatina (Zocor), atorvastatina (Lipitor), y pravastatina (Pravachol), entre otros. Secuestradores del ácido bílico: colesevelam (Welchol), colestiramina (Questran) y colestipol (Colestid), y el ácido nicotínico (niacina) son otros dos tipos de medicamentos que pueden ser utilizados para reducir los niveles de colesterol.

Estadísticas acerca del colesterol

El colesterol elevado es un riesgo para muchos estadounidenses. Tenga en cuenta estas estadísticas:

  • De acuerdo con la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón), más de 90 millones de estadounidenses adultos tienen niveles de colesterol total de 200mg/dl y mayores, y cerca de 32 millones de estadounidenses adultos tienen niveles de 240 o más.

  • Los niveles elevados de colesterol en edad temprana juegan un papel en el desarrollo de arterioesclerosis en la edad adulta.

  • De acuerdo con la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón), el alto colesterol en la sangre que se mantiene en familias afectará el futuro de un número desconocido (probablemente grande) de niños.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son otra clase de grasa encontrada en el torrente sanguíneo. La mayor parte de tejido grasoso de su cuerpo está en la forma de triglicéridos.

Niveles de triglicéridos y enfermedades del corazón.

El vínculo entre los triglicéridos y las enfermedades del corazón está bajo investigación clínica. Sin embargo, muchas personas con triglicéridos altos también tienen otros factores de riesgo como altos niveles de LDL o bajos niveles de HDL.

¿Qué causa los niveles elevados de triglicéridos?

Un nivel saludable de triglicéridos es de menos de 150 mg/dl. Los niveles elevados de triglicéridos pueden ser causados por condiciones médicas como la diabetes, hipotiroidismo, disfunción renal o disfunción hepática. Las causas dietéticas de niveles elevados de triglicéridos pueden incluir alta ingesta de alcohol, y alimentos que contienen colesterol, grasa saturada y grasa trans.

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