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Seguridad en el agua para los padres

La importancia de la seguridad en el agua

Aunque la mayoría de los ahogamientos ocurren en piscinas residenciales, los niños pueden ahogarse en tan solo una pulgada de agua (como en baldes, bañeras, piscinas portátiles para niños, baldes para pañales, inodoros, bañeras de hidromasaje y jacuzzis). Además, las aguas abiertas como los océanos, ríos y lagos representan una amenaza de ahogamiento para los niños mayores. La mayoría de los niños que sobreviven a sumergirse en el agua sin daño cerebral se descubren en un plazo de dos minutos, y la mayoría de los que mueren se encuentran después de 10 minutos.  

A los padres se les recomienda tomar las siguientes medidas preventivas para proteger a sus hijos de ahogarse:

  • Nunca deje a su hijo sin supervisión cerca del agua fuera o dentro del hogar, o alrededor de cualquier cuerpo de agua, incluyendo una piscina.

  • Aprenda a hacer reanimación cardiopulmonar (RCP) y primeros auxilios para lactantes y niños.

  • No confíe en los dispositivos personales de flotación (PFD) o clases de natación para proteger a su hijo.

  • Instale cercas a prueba de niños alrededor de las piscinas.

  • Asegúrese de tener equipo de salvamento, un teléfono y los números de teléfono de emergencia cerca de la piscina.

  • Insista en que su hijo utilice un dispositivo personal de flotación aprobado por la Guardia Costera de los EE. UU. cuando viaje en embarcaciones en todo momento.

  • No permita que los niños se sumerjan en aguas de menos de 9 pies de profundidad.

Una advertencia acerca de los dispositivos personales de flotación

En las embarcaciones, los PFD deben contar con la aprobación de la Guardia Costera de EE. UU. y deben ajustarse correctamente. Los dispositivos de natación inflables, como las "alas para el agua", balsas, juguetes y otros artículos, no se consideran seguros y no debería confiarse como que previenen el ahogamiento.

La seguridad en el agua en y alrededor del hogar

Más de la mitad de los ahogamientos infantiles (menores de 1 año) se producen en las bañeras. Los "anillos" para bañera no impiden ahogamientos si el niño está sin vigilancia. Los peligros del agua dentro y alrededor del hogar pueden incluir los siguientes:

  • Baldes

  • Cubos para pañales

  • Baños

  • Hieleras con hielo derretido

  • Bañeras de hidromasaje, spas y jacuzzis

  • Zanjas y agujeros para postes

  • Pozos

  • Estanques y fuentes

Los niños pequeños pueden ahogarse cuando se inclinan hacia delante para mirar dentro de un balde o abrir el inodoro. Debido a que la cabeza es la parte más pesada de un niño pequeño, es fácil que caigan en un recipiente. Los recipientes llenos de líquido a menudo pesan más que el niño pequeño y no se vuelcan cuando el niño cae dentro

Seguridad en la piscina

Más de la mitad de los ahogamientos infantiles se producen en piscinas, ya sea en el hogar del niño o en la casa de un pariente, de un vecino o de un amigo. Las piscinas son especialmente peligrosas si:

  • los niños nadan sin supervisión.

  • la piscina no está vallada correctamente

  • no hay teléfono con números de emergencia cerca.

  • no hay ningún equipo de rescate cerca de la piscina.

  • los padres confían en los PFD para mantener a su hijo seguro.

Seguridad en paseos en embarcaciones

Cuando paseen en embarcaciones, naveguen a vela y usen canoas, los niños de todas las edades deben usar PFD aprobados por la Guardia Costera de EE. UU., tales como chalecos salvavidas. De hecho, muchos estados requieren el uso de chalecos salvavidas en todas las embarcaciones en todo momento. Se estima que en el 90 por ciento de los ahogamientos relacionados con embarcaciones, ocurren porque las víctimas no llevaban chalecos salvavidas.

Ahogamiento en el invierno

Los niños pueden ahogarse durante el invierno si se caen a través del hielo delgado. Además, las piscinas con cubiertas invernales que no las cubran completamente son una amenaza, ya que los niños pueden deslizarse entre la cubierta y la piscina.

Si los niños están cerca de cuerpos de agua de manera periódica, es beneficioso que los padres aprendan RCP, que, en caso de una emergencia, puede salvar vidas, reducir la gravedad de una lesión y aumentar las posibilidades de supervivencia. Entrenamiento en RCP está disponible a través de la Cruz Roja Americana (American Red Cross), la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) y su hospital o departamento de bomberos local.

Una advertencia sobre el buceo

Los accidentes de buceo pueden resultar en lesiones permanentes de la médula espinal, daño cerebral y/o la muerte. Los accidentes de buceo se producen cuando una persona:

  • se sumerge en aguas poco profundas.

  • se zambulle en piscinas por encima del nivel de suelo, que suelen ser poco profundas.

  • se zambulle en la parte poco profunda de la piscina.

  • rebota hacia arriba desde el trampolín y pega en el borde al bajar.

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