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Mordeduras de serpientes

Según los CDC, cerca de 8000 mordeduras de serpientes ocurren en los Estados Unidos cada año. Incluso una mordedura de una serpiente llamada "inofensiva" puede causar una infección o una reacción alérgica en algunas personas. Para mayor seguridad, realice el tratamiento de todas las mordeduras de serpientes como si fueran venenosas y llegue a una sala de emergencias de un hospital lo más rápido posible, sobre todo si no está seguro del tipo exacto de serpiente responsable de la mordedura. Con el tratamiento adecuado (o contraveneno), la enfermedad grave y/o muerte se pueden prevenir. (El contraveneno, también llamado antídoto, es una antitoxina específica para el veneno de un animal o insecto determinado).

Las personas que frecuentan zonas agrestes, acampan, hacen excursiones, realizan comidas campestres o viven en zonas habitadas por serpientes deberían ser conscientes de los posibles peligros que suponen las serpientes venenosas. Estas personas deben:

  • saber cómo identificar a las serpientes venenosas.

  • tener acceso a transporte y asistencia médica en caso de emergencia.

  • tener en cuenta que las serpientes son más activas durante los meses más cálidos. 

¿Qué serpientes son venenosas?

Las mordeduras de serpientes venenosas más comunes las causan las siguientes serpientes:

  • Las víboras de hoyo - serpiente de cascabel, víbora cobriza y serpientes de boca de algodón (mocasín de agua)

  • Las serpientes coral

Las picaduras de serpiente de cascabel causan la mayoría de las mordeduras venenosas en los EE. UU. Las serpientes coral y serpientes exóticas importadas causan un número mucho menor de mordeduras.

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras venenosas?

Los siguientes son los síntomas más comunes de las mordeduras de serpientes venenosas. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente, y algunas personas pueden no tener síntomas durante un período de tiempo. Además, diferentes serpientes tienen distintos tipos de veneno, por lo que los síntomas pueden ser disímiles. Los síntomas pueden incluir:

  • Descarga sanguinolenta de la herida

  • Marcas de colmillos en la piel e inflamación en el sitio de la picadura

  • Dolor localizado grave

  • Decoloración, como enrojecimiento y hematomas 

  • Ganglios linfáticos inflamados en el área afectada

  • Diarrea

  • Sensación de quemadura

  • Convulsiones

  • Desmayo

  • Mareo

  • Debilidad

  • Visión borrosa

  • Sudoración excesiva

  • Fiebre

  • Aumento de la sed

  • Pérdida de la coordinación muscular

  • Náuseas y vómitos

  • Entumecimiento y hormigueo, sobre todo en la boca

  • Pulso rápido

  • Estado mental alterado

  • Shock

  • Parálisis

  • Dificultades para respirar

Los síntomas de una mordedura de serpiente venenosa pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

Tratamiento de las mordeduras de serpientes:

Solicite asistencia médica de inmediato si alguien recibió una mordedura de serpiente. La respuesta rápida en este tipo de emergencia es crucial. Mientras espera la ayuda de emergencia:

  • Lave la picadura con agua y jabón.

  • Inmovilice la zona de la mordedura y manténgala por debajo del corazón.

  • Cubra el área con una compresa limpia y fresca o una venda húmeda para minimizar la hinchazón y el malestar.

  • Controle la respiración y el ritmo cardíaco.

  • Quítese todos los anillos, relojes y ropas apretadas, por si se presenta hinchazón.

  • Anote la hora de la mordedura para poder comunicársela al médico de la sala de emergencia si es necesario.

  • Si es posible, trate de acordarse de dibujar un círculo alrededor de la zona afectada y registrar el horario de la mordida y la reacción inicial. Si le es posible, vuelva a dibujar el círculo alrededor del sitio de la lesión para marcar el avance del tiempo.

  • Es útil recordar el aspecto de la serpiente, su tamaño y el tipo de serpiente, si lo conoce, con el fin de informar al personal de la sala de emergencia.

  • No aplique un torniquete.

  • No intente succionar el veneno.

Prevención de las mordeduras de serpiente:

Algunas mordeduras, como las que se sufren cuando se pisa accidentalmente una serpiente en el bosque, son casi imposibles de evitar. Sin embargo, existen precauciones que pueden reducir las posibilidades de recibir una mordedura, incluyendo las siguientes:

  • No las moleste. Muchas personas sufren mordeduras porque tratan de matar a una serpiente o se acercan demasiado a ella.

  • Manténgase alejado de las hierbas altas a menos que lleve botas de piel gruesa y permanezca en los caminos para excursionistas tanto como sea posible.

  • Mantenga las manos y los pies fuera de las áreas que no puede ver. No recoja piedras ni leña a menos que está fuera de la distancia de ataque de una serpiente.

  • Sea cauteloso y esté alerta al trepar rocas.

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