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Hipotermia

¿Qué es la hipotermia?

La hipotermia es una temperatura anormalmente baja del cuerpo a causa de mantenerse en temperaturas bajas durante un largo periodo de tiempo. Esta temperatura baja del cuerpo afecta al cerebro, afectando por tanto la capacidad de una persona de pensar claramente o moverse bien. La hipotermia severa también puede causar una palpitación irregular del corazón llevando a fallas en el corazón y a la muerte.

A pesar de que la hipotermia ocurre más a menudo en temperaturas muy bajas, incluso las temperaturas frescas (superiores a 40 grados Fahrenheit o 4 grados Centígrados) pueden ser peligrosas para una persona que se haya enfriado debido a la lluvia, sudor o por estar en agua helada durante un periodo extendido de tiempo.

¿Quién está bajo riesgo de hipotermia?

Las siguientes personas se encuentran bajo mayor riesgo de hipotermia:

  • Personas mayores, que a menudo tienen otras enfermedades, tales como enfermedades del corazón o problemas de circulación, o que toman medicamentos que interfieren con la capacidad del cuerpo de regular su temperatura.

  • Las personas mayores con alimentación, vestimenta o calefacción inadecuadas; a menudo estas personas se sientan solas por horas o días a la vez en un apartamento o casa fría; la nutrición no apropiada también los vuelve más susceptibles al frío

  • Bebés o niños pequeños que duermen en habitaciones frías

  • Personas que permanecen en exteriores durante periodos largos de tiempo, como los indigentes, excursionistas y cazadores

La mitad de las personas mayores que desarrollan hipotermia mueren antes o poco después de ser encontrados. Sin embargo, incluso jóvenes que aparentan ser personas fuertes son afectadas por la hipotermia cuando son expuestos al frío durante periodos prolongados de tiempo.

¿Cuáles son los síntomas de la hipotermia?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la hipotermia. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Confusión

  • Somnolencia

  • Manos torpes

  • Escalofríos y agotamiento

  • Habla lenta e incoherente o respiración superficial

  • Pulso débil y/o baja presión arterial

  • Somnolencia

  • Un cambio en el comportamiento o apariencia durante el clima frío

  • Rigidez en los brazos o las piernas

  • Pobre control de los movimientos del cuerpo o reacciones lentas

  • En los niños, piel brillante y roja y/o muy poca energía

Para determinar si la persona está sufriendo de hipotermia, tome su temperatura con un termómetro Una temperatura corporal por debajo de los 95 grados Fahrenheit (45 grados Centígrados) es una emergencia médica y puede ser fatal si no se trata de inmediato, de acuerdo con el National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento).

¿Qué debe hacer mientras espera por atención médica?

Es importante que las víctimas de hipotermia reciban atención médica inmediata. Mientras espera por atención médica, algunos métodos para lidiar con una víctima de hipotermia incluyen los siguientes:

  • Primero, lleve a la víctima a una habitación o refugio cálido.

  • Si lleva puesta alguna vestimenta mojada, retírela inmediatamente.

  • Caliente el centro del cuerpo primero -- el pecho, cuello, cabeza e ingle --utilizando una manta eléctrica, si se encuentra disponible. O utilice contacto piel con piel, con su propio calor corporal para proveer calidez a la víctima.

  • Tenga cuidado de no manipular a la víctima bruscamente.

  • Las bebidas tibias también pueden ayudar, pero nunca dé a una víctima con hipotermia ninguna bebida alcohólica y nunca trate de dar bebidas a una persona inconsciente.

  • Una vez que la temperatura corporal comienza a aumentar, mantenga a la persona seca y envuelta en mantas tibias y busque atención médica tan pronto como le sea posible.

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