AriaHealth.com

1-877-808-ARIA

Asfixia y la maniobra de Heimlich

La asfixia ocurre cuando un alimento u otro objeto extraño se atora en las vías respiratorias. La asfixia evita que el oxígeno llegue a los pulmones y el cerebro. La falta de oxígeno al cerebro durante más de 4 minutos puede resultar en daño cerebral o la muerte. Es importante que todas las personas reconozcan y sepan cómo manejar la asfixia tanto en el hogar como en restaurantes y otros lugares públicos. La maniobra de Heimlich, un procedimiento de emergencia utilizado para tratar a víctimas de asfixia, es responsable de salvar miles de vida cada año.

¿Cómo se evita la asfixia?

En adultos, la asfixia puede con frecuencia evitarse si se toman las siguientes medidas preventivas:

  • Cortar los alimentos en piezas pequeñas.

  • Masticar los alimentos lenta y completamente, especialmente si usa prótesis dental.

  • Evite reírse y hablar mientras mastica y traga.

  • Evite la ingesta excesiva de alcohol antes y durante las comidas.

En bebés y niños, la asfixia puede con frecuencia evitarse si se toman las siguientes medidas preventivas:

  • Mantenga las canicas, cuentas, tachuelas, globos de látex, monedas y otros juguetes y objetos pequeños fuera del alcance, particularmente en niños menores de 4 años.

  • Evite que los niños caminen, corran o jueguen cuando tienen alimentos o juguetes en la boca.

  • Los chicos menores de 4 años no deben alimentarse con alimentos que puedan fácilmente atorarse en la garganta, como hot dogs, nueces, trozos de carne o queso, uvas, dulces duros o pegajosos, palomitas de maíz, trozos de mantequilla de maní o zanahorias crudas.

  • Supervise las horas de la comida con los niños pequeños.

  • Evite que los hermanos mayores les den alimentos o juguetes peligrosos a un niño pequeño.

¿Cuál es la técnica de primeros auxilios recomendada para la asfixia?

La maniobra de Heimlich es una serie de compresiones abdominales bajo el diafragma. Está recomendada para una persona que se está asfixiando con un pedazo de comida o un objeto extraño. De acuerdo a la maniobra de Heimlich, se utiliza únicamente cuando una persona se está asfixiando debido a algo que bloquea las vías respiratorias. La asfixia es cuando una persona no puede hablar, toser o respirar. Una obstrucción de las vías respiratorias puede conducir a la pérdida de la consciencia y la muerte. Cuando se aplica la maniobra de Heimlich, tenga cuidado de no usar demasiada fuerza para que no dañe las costillas u órganos internos. La maniobra de Heimlich es el único método para despejar un conducto de ventilación bloqueado actualmente recomendado para adultos por la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) y la American Red Cross (Cruz Roja Estadounidense).

¿Cuál es la maniobra de Heimlich para adultos?

La maniobra de Heimlich levanta el diafragma y obliga al aire a salir de los pulmones para crear una tos artificial. Esta tos está prevista para mover el aire a través de la tráquea, empujando y expulsando la obstrucción fuera del conducto de ventilación y la boca:

  • Para hacer la maniobra de Heimlich, rodee con sus manos la cintura de la persona. Coloque un puño apretado arriba del ombligo y debajo de la caja torácica. Sujete su puño con la otra mano. Hale el puño apretado rápida y directamente hacia atrás y hacia arriba bajo la caja torácica de seis a 10 veces rápidamente.

  • En caso de obesidad o embarazo en la última etapa, aplique compresiones en el pecho.

  • Continúe de forma ininterrumpida hasta que la obstrucción se alivie o que esté disponible apoyo vital avanzado. En cualquier caso, la persona debe ser examinada por un proveedor de atención médica tan pronto como sea posible. 

Aunque la maniobra de Heimlich es simple y efectiva, puede ser dolorosa e incluso causar lesiones a la víctima. Debe ser usada solo en emergencias reales, cuando esté casi seguro de que la persona se está asfixiando realmente.

Nota: En bebés y niños pequeños, se recomienda una técnica diferente de la maniobra de Heimlich. Discuta la técnica de asfixia de primeros auxilios apropiada para su hijo con su proveedor de atención médica.

¿Cómo puedo aprender la técnica adecuada para administrar la maniobra de Heimlich?

La maniobra de Heimlich es simple de aprender y con frecuencia se enseña durante clases de primeros auxilios y resucitación cardiopulmonar (CPR), Comuníquese con su capítulo local de la American Red Cross (Cruz Roja Estadounidense) o la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) o comuníquese con su hospital local o centro de atención médica para programar una clase y obtener más información.

Quick Find