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Visión general de complicaciones clínicas de la diabetes

¿Cuáles son las complicaciones clínicas asociadas con la diabetes?

Las complicaciones clínicas asociadas con la diabetes pueden incluir las siguientes:

  • Enfermedad cardiovascular. La enfermedad cardiovascular, en muchos casos, es causada por la arteriosclerosis, una acumulación excesiva de placa en la pared interior de un vaso sanguíneo que restringe el flujo de sangre. Las cardiopatías (infarto de miocardio y accidente cerebrovascular) son de 2 a 4 veces más comunes en personas con diabetes. Además de glucosa elevada, los otros factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular que pueden mejorarse son fumar, la presión arterial alta, los problemas de los riñones asociados con la diabetes y el colesterol alto.

  • Hipertensión. La presión arterial alta afecta a 2 de cada 3 diabéticos. Aumenta en forma dramática el riesgo de complicaciones relacionadas con la diabetes, como las cardiopatías (infarto de miocardio y accidente cerebrovascular), la insuficiencia renal y la ceguera.  

  • Enfermedad dental. La enfermedad periodontal (de las encías) ocurre con más frecuencia en personas con diabetes.

  • Retinopatía o glaucoma (enfermedad del ojo o ceguera). La diabetes es la causa principal de casos nuevos de ceguera en adultos de entre 20 y 74 años. Además de glucosa elevada, los otros factores de riesgo para la ceguera provocada por diabetes que pueden mejorarse son fumar, la presión arterial alta y los problemas de los riñones asociados con la diabetes. 

  • La enfermedad renal (enfermedad del riñón o del tracto urinario). La diabetes es la causa principal de la enfermedad renal en etapa terminal (o ESRD, por sus siglas en inglés), una enfermedad en la cual el paciente requiere diálisis o bien un trasplante del riñón para poder vivir. Además de glucosa elevada, los otros factores de riesgo para insuficiencia renal que pueden mejorarse son fumar, la presión arterial alta y el uso de ciertos medicamentos (como analgésicos). 

  • Neuropatía (enfermedad de los nervios). Aproximadamente dos tercios de las personas con diabetes tienen algún tipo de problemas neurológicos asociados con la diabetes. Esto puede provocar un dolor incapacitante que requiera medicación. Las formas graves de problemas neurológicos asociados con la diabetes son la mayor causa de amputaciones de extremidades inferiores.

  • Amputación. Más del 60% de las amputaciones en Estados Unidos ocurren entre personas que tienen diabetes. Además de glucosa elevada, los otros factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular que pueden mejorarse son fumar, la presión arterial alta, los problemas de los riñones asociados con la diabetes, el colesterol alto y las heridas en los pies. 

  • Cetoacidosis diabética (DKA, por sus siglas en inglés). La DKA es uno de los resultados más serios de la diabetes poco controlada, y ocurre mayormente en pacientes con diabetes tipo 1. La DKA se caracteriza por niveles elevados de glucosa en sangre junto con cuerpos cetónicos de la orina.

¿Cómo prevenir las complicaciones de la diabetes?

Las personas con diabetes deben estar pendientes de los síntomas que puedan provocar complicaciones clínicas. La mejor forma de hacer esto es la siguiente:

  • Someterse a controles regulares, porque la prevención es la mejor forma de evitar que las complicaciones se agraven.

  • Mantener citas con su médico, aún cuando se sientan bien.

  • Estar alerta a los síntomas y las señales de alerta (signos tales como problemas de visión -visión borrosa, con manchas-, fatiga, palidez, obesidad -más de 20 libras sobre el peso normal-, entumecimiento o sensaciones de hormigueo en las manos o en los pies, infecciones repetidas o lenta recuperación de las heridas, dolor de pecho, comezón vaginal o dolor de cabeza constante.

  • Controlar ellos mismos sus niveles de azúcar varias veces al día, como indique el médico.

  • Controlar su peso.

  • Llevar una dieta saludable y equilibrada.

  • Hacer ejercicio regularmente.

  • Revisarse los pies todos los días en busca que cortes menores o ampollas.

  • No fumar.

  • Tomar los medicamentos necesarios para controlar la presión arterial y el colesterol.

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