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La diabetes y cardiopatía

La relación entre la diabetes y la cardiopatía

Los problemas del corazón y vasculares en general van de la mano con la diabetes. Las personas con diabetes corren un riesgo mayor de sufrir infarto de miocardio, accidente cerebrovascular y presión arterial alta. Otros problemas vasculares provocados por la diabetes incluyen la mala circulación hacia piernas y pies. Lamentablemente, muchos de estos problemas cardiovasculares pueden comenzar a una edad temprana y pasar desapercibidos durante años.

Cardiopatía silenciosa en jóvenes con diabetes

Las enfermedades cardiovasculares graves en personas con diabetes pueden comenzar antes de los 30 años. Los dos tipos más comunes de diabetes son el tipo 1 y el tipo 2. La diabetes de tipo 1 (también llamada "diabetes insulinodependiente") es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células del páncreas que producen insulina, lo que provoca ausencia o poca cantidad de insulina. La diabetes de tipo 2 (también llamada "diabetes no insulinodependiente") es el resultado de la incapacidad del cuerpo de producir insulina suficiente o de utilizarla como corresponde.

Según la Asociación Americana de Diabetes (American Diabetes Association), el daño a las arterias coronarias es de dos a cuatro veces más probable en personas asintomáticas con diabetes de tipo 1 que en la población general. Como los síntomas pueden no aparecer al comienzo, la Asociación Americana de Diabetes recomienda un diagnóstico y tratamiento tempranos y un control de los factores de riesgo.

¿Qué provoca la cardiopatía en una persona con diabetes?

Las personas con diabetes frecuentemente experimentan cambios en los vasos sanguíneos que pueden provocar enfermedades cardiovasculares. En personas con diabetes, el revestimiento de los vasos sanguíneos puede engrosarse, lo que dificulta el flujo de sangre a través de los vasos. Cuando el flujo de sangre no es normal, pueden producirse problemas del corazón o accidentes cerebrovasculares. Los vasos sanguíneos también pueden sufrir daños en otras partes del cuerpo debido a la diabetes, lo que causa problemas en los ojos y riñones, y una la mala circulación en piernas y pies (enfermedad arterial periférica o PAD, por sus siglas en inglés). 

¿Qué es el síndrome metabólico?

El síndrome metabólico se caracteriza por un grupo de factores de riesgo metabólico presentes en una persona. Las personas con síndrome metabólico presentan un riesgo mayor de cardiopatía coronaria, otras enfermedades relacionadas con la acumulación de placa en las paredes arteriales (por ejemplo, accidente cerebrovascular y enfermedad vascular periférica) y diabetes de tipo 2. Los factores de riesgo del síndrome metabólico incluyen lo siguiente:

  • Acumulación excesiva de tejido graso en y alrededor del abdomen, o una circunferencia de la cintura elevada 

  • Trastornos de grasa en sangre que estimulan la acumulación de placa en las paredes arteriales, como por ejemplo triglicéridos elevados o colesterol HDL reducido 

  • Resistencia a la insulina o intolerancia a la glucosa

  • Presión arterial alta (130/85 mm Hg o superior)

Las causas subyacentes de este síndrome son el sobrepeso u obesidad, la inactividad física y los factores genéticos. En EE.UU. es cada vez más común, y está íntimamente asociado con una alteración metabólica generalizada llamada "resistencia a la insulina", debido a la cual el cuerpo no puede utilizar insulina de manera eficaz.

¿Cuáles son los síntomas de la cardiopatía?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la cardiopatía. No obstante, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor en el pecho

  • Falta de aire

  • Latidos del corazón irregulares

  • Hinchazón en los tobillos

Los síntomas de la cardiopatía pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para un diagnóstico.

Prevención y tratamiento de la cardiopatía en personas con diabetes

Aun si se cuida en forma apropiada puede padecer una cardiopatía. El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica del paciente

  • Gravedad de la enfermedad

  • Tolerancia del paciente a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Opinión o preferencia del paciente

Cuando en una persona con diabetes se eliminan los factores de riesgo (o se reducen), el riesgo del cardiopatía puede disminuir. Con un cuidado general y un control del azúcar en sangre regular se puede demorar o prevenir el comienzo de las complicaciones. Otros tratamientos preventivos pueden incluir los siguientes:

  • Visitas regulares al médico

  • Controles del colesterol y la presión arterial, y medición del pulso en piernas y pies

  • Atención a los síntomas y comunicación a tiempo al médico

  • Control de los niveles de azúcar en sangre

  • Control de la presión arterial ante cambios de estilo de vida, dietas y/o medicamentos.

  • Niveles de lipoproteína de baja densidad ("colesterol malo" o LDL, por sus siglas en inglés) inferiores a 100 mg/dL

  • Control del peso

  • Ejercicio regular

  • Dieta saludable y equilibrada

  • No fumar y evitar la exposición al humo del tabaco 

  • Limitar el consumo de bebidas alcohólicas

Siempre consulte a su médico para un plan de tratamiento basado en su estado clínico.

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