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Instrumentos para medir la glucosa

¿Qué es la "medición de glucosa"?

Los niveles de glucosa en sangre (también llamados "niveles de azúcar en sangre") reflejan el estado de control de la diabetes y el resultado de su plan de tratamiento (dieta, ejercicio y medicación). Si los niveles de azúcar en sangre están constantemente bajo control (los niveles son casi normales), las complicaciones de la diabetes pueden retrasarse o incluso prevenirse.

¿Cómo se pueden controlar los niveles de azúcar en sangre?

Controlar los niveles de azúcar en sangre regularmente es muy importante para un manejo apropiado de la diabetes. Los métodos actuales para medir el azúcar en sangre requieren una muestra de sangre. Puede medirse el azúcar en sangre en casa utilizando varios instrumentos invasivos para obtener una muestra ("invasivo" significa que se penetra el tejido del cuerpo con un instrumento médico).

En general, una gota de sangre obtenida mediante un pinchazo en el dedo es suficiente para el uso de una tira reactiva que luego será leída en un monitor. El pinchazo en el dedo puede realizarse con una pequeña lanceta (una aguja especial) o con un instrumento con lanceta de resorte que pincha la yema del dedo rápidamente. La gota de sangre es colocada en la tira reactiva. Luego, la tira se coloca en un lector (también llamado "monitor de glucosa" o "glucómetro") que lee los niveles de azúcar en sangre.

Hombre midiendo su glucosa en sangre
Medir la glucosa en sangre regularmente puede ayudar a mantenerla bajo control.

En la actualidad, existen muchas clases de monitores disponibles en el mercado que varían en precio, facilidad de uso, tamaño, portabilidad y duración del tiempo de medición. Cada monitor requiere un tipo de tiras reactivas específico. Se sabe que los monitores de glucosa en sangre son precisos y confiables si se usan correctamente, y la mayoría proveen resultados en segundos. Algunos monitores de glucosa pueden brindar instrucciones y resultados oralmente para personas con incapacidades físicas o visuales. También existen monitores de glucosa con instrucciones orales en inglés y en otros idiomas.

Las personas con diabetes podrían tener que controlar sus niveles de azúcar en sangre hasta cuatro veces por día. Los niveles del azúcar pueden verse afectados por varios factores, entre los que se encuentran los siguientes:

  • Dieta

  • Medicación para la diabetes

  • Ejercicio

  • Estrés

  • Enfermedades

Ciertos monitores de glucosa en sangre cuentan con sistemas de manejo de información, es decir que la medición de azúcar en sangre es automáticamente guardada en la memoria cada vez que se registra. Algunas oficinas médicas cuentan con sistemas computarizados compatibles con estos sistemas de manejo de información, lo cual permite la trasferencia de registros de niveles de azúcar en sangre y demás información en forma electrónica. Esto también puede realizarse en la computadora del paciente.  Una ventaja del sistema de manejo de información es la opción de trazar una gráfica de los patrones de los niveles de azúcar en sangre.

¿Qué son los monitores de glucosa en sangre no invasivos?

Un pinchazo en el dedo puede volverse doloroso y difícil de realizar regularmente para una persona con diabetes. Se están investigando varios instrumentos no invasivos (que no requieren muestra de sangre) para proveerles otra alternativa a las personas con diabetes. Sin embargo, la mayoría de los instrumentos no invasivos de medición de glucosa en sangre aún no han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (US Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés). Algunos de los instrumentos no invasivos en investigación hoy en día incluyen los siguientes:

  • Uso de una luz infrarroja a través del brazo o del dedo.

  • Uso de corrientes eléctricas de baja intensidad para obtener sangre a través de la piel.

  • Uso de saliva o lágrimas para medir los niveles de glucosa.

Para asegurarse de que los monitores están aprobados para su uso, el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases o NIDDK, por sus siglas en inglés), sugiere que los pacientes se comuniquen con la FDA al 888-INFO-FDA (463-6332). También puede consultar el sitio web de la FDA, sección "Instrumentos para medir la glucosa". 

¿Cuál es el rango saludable de niveles de azúcar en sangre?

Los niveles de azúcar en sangre superiores a 200 mg/dL (mg/dl = milligramos de glucosa por decilitro de sangre) o inferiores a 70 mg/dl no se consideran saludables. Los niveles elevados de azúcar en sangre (superiores a 200 mg/dl) pueden ser una señal de niveles inadecuados de insulina causados por medicamentos para la diabetes, exceso de comida, falta de ejercicio u otros factores. Los niveles bajos (menores a 70 mg/dl) pueden ser causados la incorporación excesiva de insulina, saltarse o posponer las comidas, hacer demasiado ejercicio, consumir alcohol en exceso u otros factores.

> 200 mg/dl

Demasiado elevado; no se considera saludable.

70 - 130 mg/dl

Buen rango para la mayoría de las personas.

> 70 mg/dl

Demasiado bajo; no se considera saludable.

La Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda un nivel de glucosa en plasma antes de ingerir alimentos de entre 70 mg/dl y 130 mg/dl. La ADA ha establecido un nivel de glucosa en plasma luego de ingerir alimentos inferior a 180 mg/dl.

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la hiperglucemia (nivel elevado de azúcar en sangre). No obstante, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Pérdida de peso rápida e inexplicable

  • Malestar

  • Sed intensa

  • Aumento de la orina

  • Vómitos

  • Fatiga

  • Visión borrosa

  • Desmayo

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en sangre). No obstante, cada persona puede experimentarlos de forma diferente: Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Hambre

  • Fatiga

  • Temblores

  • Dolor de cabeza

  • Confusión

  • Mareos

  • Cambios súbitos de ánimo o de comportamiento

  • Transpiración

  • Palidez

A veces, no aparece ninguno de estos síntomas de alerta antes de que la persona pierda la consciencia debido al azúcar bajo en sangre. La pérdida de consciencia se denomina "inconsciencia hipoglucémica".  

Seguro y medición de glucosa

Asegúrese de que su compañía de seguro y su plan cubran los gastos de instrumentos de medición de azúcar en sangre y de suministros para los exámenes. De no ser así, muchos distribuidores ofrecen reembolso y/o precios rebajados en caso de permuta.

Además, la ADA recomienda a los pacientes que tengan en cuenta el costo de las tiras reactivas al elegir un monitor de glucosa.  Las tiras reactivas cuestan entre 50 centavos y un dólar cada una.  La cobertura de los proveedores de seguro varía en cantidad y porcentaje del costo de las tiras reactivas.  

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