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Cirugía ambulatoria

¿Qué es la cirugía ambulatoria?

Con los adelantos tecnológicos, los avances en la anestesia y el control del dolor, ahora se llevan a cabo procedimientos quirúrgicos mucho menos invasivos de manera externa o ambulatoria. Los procedimientos comunes que ahora se realizan rutinariamente de manera ambulatoria incluyen amigdalectomías, reparaciones de hernia, extirpación de la vesícula biliar, algunas cirugías estéticas y cirugías de cataratas. Dados los millones de procedimientos realizados cada año, las complicaciones de los procedimientos ambulatorios son relativamente poco comunes.

No todos los pacientes son candidatos para una cirugía ambulatoria y algunos procedimientos aún requieren de internación. La historia clínica del paciente y el consejo del cirujano y anestesista son importantes para determinar si el procedimiento es mejor llevarlo a cabo de manera ambulatoria u hospitalaria.

¿Qué clase de intervención podría ser apropiada para una cirugía ambulatoria?

Los procedimientos más apropiados para una cirugía ambulatoria son aquellos asociados con el cuidado postoperatorio que se puede tratar fácilmente en casa y aquellos con índices muy bajos de complicaciones postoperatorias, que requieren del cuidado de un médico o enfermera.

¿Dónde se realiza una cirugía ambulatoria?

La cirugía ambulatoria se lleva a cabo en diversos entornos. Los centros quirúrgicos ambulatorios están ubicados tanto dentro de un hospital o de una instalación satélite privada que puede ser independiente o parte de un hospital local. Algunos procedimientos podrían incluso realizarse en el consultorio del médico.

¿Cuáles son los beneficios de la cirugía ambulatoria?

Existen muchas ventajas de la cirugía ambulatoria sobre la cirugía tradicional hospitalaria. Estas incluyen lo siguiente:

  • Conveniencia
    La conveniencia de recuperarse en su hogar, generalmente, hace que el tiempo de recuperación sea más corto y más fácil que en una internación.

  • Más económico
    Ya que no hay costos por la habitación del hospital y costos relacionados a este; una cirugía ambulatoria es mucho más económica. Algunas compañías de seguros cubrirán algunos procedimientos quirúrgicos solo de manera ambulatoria, a menos que el médico certifique que usted requiere de un nivel más intensivo de cuidados postoperatorios debido a una afección médica subyacente.

  • Menos estrés
    En la mayoría de los casos, la cirugía ambulatoria es menos estresante que la cirugía hospitalaria. Esto es particularmente cierto para los niños que temen estar lejos de su hogar. La mayoría de las personas, además, prefieren recuperarse en sus hogares más que en el hospital.

  • Los horarios son más predecibles
    En el entorno hospitalario, las cirugías y procedimientos de emergencia que llevan más tiempo de lo esperado pueden retrasar las cirugías programadas. Un entorno ambulatorio puede, generalmente, permanecer dentro del programa establecido ya que los procedimientos son menos complejos y más rutinarios.

¿La cirugía ambulatoria es segura en pacientes mayores?

La edad, por sí sola, no es una razón para descalificar a un paciente mayor de realizarse una cirugía ambulatoria. Sin embargo, la edad afecta la reacción de los pacientes mayores para ciertos fármacos anestésicos, ya que los medicamentos que actúan a corto plazo, generalmente, llevan más tiempo para metabolizarse en personas mayores. Las personas mayores pueden también tener afecciones médicas más subyacentes que podrían hacer que una cirugía ambulatoria sea más riesgosa. Es importante para una persona mayor realizar un examen médico exhaustivo antes de cualquier cirugía para determinar el mejor entorno médico para ese individuo.

¿Qué tan pronto los pacientes pueden volver a su hogar luego de la cirugía?

El programa para dar de alta depende del tipo de cirugía, la anestesia utilizada, la cobertura del seguro y la política del centro quirúrgico. En general, la mayoría de los pacientes vuelven a su hogar entre una y cuatro horas después de la cirugía ambulatoria. El anestesista puede brindarle información más específica de acuerdo a su caso. Ocasionalmente, es necesario que el paciente permanezca toda la noche. Todas las instalaciones quirúrgicas ambulatorias tienen arreglos con un hospital si es realmente necesario.

¿Cuáles son las responsabilidades de un paciente ambulatorio al regresar a casa?

Los pacientes que se someten a un procedimiento ambulatorio deben tener a alguien que los lleve a casa y los acompañe luego del procedimiento. A la mayoría de los pacientes se les prohíbe manejar durante las 24 horas posteriores a la cirugía. Los pacientes, generalmente, experimentan somnolencia y efectos secundarios menores, como dolores musculares, dolor de garganta y mareos y cefaleas ocasionales. Ocasionalmente, también pueden presentar nauseas. También puede experimentar fatiga y malestar por un día o dos posteriores a la cirugía. Este malestar varía dependiendo del tipo de procedimiento quirúrgico realizado.

Una vez en la casa, el paciente debe ser capaz de tolerar cualquier dolor del procedimiento con un manejo adecuado de este. Se le darán instrucciones escritas y orales para el manejo del dolor y el paciente debe ser capaz de seguir estas instrucciones. Una enfermera o un médico seguirán estas instrucciones para asegurarse de que el paciente se recupere normalmente. El paciente también recibirá los números telefónicos para comunicarse si surgen inquietudes o necesita ayuda de emergencia.

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