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Asma y los Niños

¿Cuáles son las causas del asma infantil?

La mayoría de los niños con asma tienen alergias. Incluso la exposición a alergenos de bajo grado (aquellos que no provocan reacciones alérgicas significativas) pueden aumentar la gravedad del asma del niño. Además, las alergias podrían cumplir un papel en los casos de asma no diagnosticados. Otros desencadenantes del asma infantil pueden incluir:

  • Infecciones respiratorias superiores (por ejemplo, resfríos).

  • Irritantes inhalados, tales como el humo pasivo.

  • Ciertas condiciones climáticas, tales como el aire frío.

  • Las expresiones físicas de emoción, tales como llorar, reír o gritar.

Sin embargo, con un correcto control del asma, si se evitan los desencadenantes, se toman los medicamentos recetados, se vigilan los signos de aviso y se sabe qué hacer durante una crisis asmática, un niño con asma puede llevar un estilo de vida saludable y activo.

¿Los niños superan el asma?

La manera en que el asma afectará toda la vida de un niño varía según el niño. Algunos niños con asma mejoran durante la adolescencia, mientras que en otros, los síntomas se vuelven más graves con el paso del tiempo. Alrededor de la mitad de los niños que tienen asma cuando son jóvenes parecen "curarse al crecer", aunque los síntomas del asma pueden reaparecer más tarde a lo largo de la vida.

Si mi hijo tiene asma, ¿puede hacer deportes?

Fotografía de una niña pequeña sosteniendo un bate de softball y su guante

El ejercicio, como el correr, puede desencadenar un ataque de asma en la mayoría de los niños que padecen esta enfermedad. Sin embargo, con un adecuado control, un niño con asma puede participar normalmente en la mayoría de los deportes. En realidad, el ejercicio aeróbico mejora el funcionamiento de las vías respiratorias fortaleciendo los músculos de la respiración. Algunos trucos para el ejercicio de los niños con asma incluyen los siguientes:

  • Haga que su hijo se estire antes y después del ejercicio, que respire a través de la nariz y no de la boca para calentar y humedecer el aire antes de que éste entre a las vías respiratorias.

  • Dé a su hijo medicamentos para el asma infantil antes de hacer el ejercicio, según lo recomiende el médico de su hijo.

  • Haga que su hijo lleve medicamentos que lo "alivien" o que sirvan de "reserva", en caso de sufrir un ataque de asma.

  • Durante el clima frío, haga que su hijo use una bufanda cubriendo nariz y boca, así el aire que respira está más templado y es más fácil de inhalar.

El asma y el colegio

Puede que algunos niños con asma necesiten tomar sus medicamentos durante las horas de colegio. Es importante que el niño, la familia, el médico y el personal de la escuela trabajen juntos para cumplir los objetivos del tratamiento para el asma. Para asegurar un cuidado óptimo de su hijo en el colegio, la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology) recomienda lo siguiente:

  • Reúnase con profesores, enfermeros y personal del colegio que crea que corresponda para informarles sobre la condición de su hijo y sus necesidades especiales.

  • Enseñe al personal de la escuela cuáles son los medicamentos para el asma que su hijo toma y cómo ayudarle durante una crisis asmática.

  • Solicite al personal del colegio que traten a su hijo "normalmente" mientras el asma está bajo control.

  • Antes de empezar una clase de educación física, informe al maestro o entrenador acerca del asma inducida por el ejercicio.

  • Revise la calidad del aire del interior, los alergenos e irritantes que pueda haber en la escuela.

  • Tome medidas para prevenir que los síntomas del asma se presenten ya que podrían dificultar el nivel de energía de su hijo.

  • Asegure el bienestar emocional de su hijo afirmando que el asma no tiene que hacerle inferior o diferente del resto de los niños.

Fotografía de una niña pequeña sonriendo

Cómo darle a su hijo un control del asma a lo largo de los años

Es muy importante ser sincero con su hijo sobre su enfermedad, la gravedad de la misma y el uso de los medicamentos. Siempre recuerde, a medida que su hijo crece, que la independencia es un objetivo importante para un hijo. Ellos no quieren ser diferentes, pero necesitarán consejo y supervisión sobre cualquier restricción que puedan tener.

  • Niños que empiezan a caminar
    Los niños en esta edad dependen completamente de los padres. Poco entienden sobre la enfermedad. El factor más importante con este grupo de edad es tratar de hacer que la hora de tomar el medicamento sea divertida, mientras se enfatiza sobre la importancia de tomar los medicamentos. Permítales ayudar en cualquier forma posible.

  • Niños en edad escolar
    Este grupo tiene una mayor capacidad para entender su enfermedad y su impacto. Se les debe enseñar acerca de sus medicamentos, cómo limitar el ejercicio y cómo evitar los desencadenantes del asma. Se les debe permitir jugar con los compañeros y vigilar sus propios síntomas.

  • Adolescentes
    Generalmente, los adolescentes se resisten a tener que tomar medicamentos crónicos, no les gusta tener restricciones en su vida y no quieren ser diferentes. Es crucial involucrar a su hijo o hija adolescente en cada aspecto del control de su asma. Ellos deben ayudar a establecer la meta y ayudar a decidir qué medicamentos funcionan mejor en su caso. Se les puede dar un "contrato" de asma para que puedan tener cierto control de su asma, aunque permitiendo la supervisión general de su condición por parte de sus padres.

    Tener asma no significa divertirse menos que otros adolescentes. Es importante para su hijo adolescente decirles a sus amigos y parejas en sus citas qué elementos desencadenan el asma, tales como el humo del cigarro o incluso perfumes o lociones para después del afeitado, dependiendo de su sensibilidad. Además, su hijo adolescente debe seguir tomando el medicamento para el asma como le indicaron. Si el adolescente padece asma inducida por el ejercicio, puede que necesite tomar su medicina preventiva antes de participar en cualquier actividad física, como bailar. Siempre consulte al médico de su hijo en caso de dudas.

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