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Miocardiopatía

¿Qué es la cardiomiopatía?

La miocardiopatía es cualquier enfermedad del músculo cardíaco en la que éste pierde su capacidad para bombear sangre eficazmente. En algunos casos, se produce una alteración del ritmo cardíaco, lo que lleva a arritmias (latidos cardíacos irregulares). Podrían existir diversas causas para la miocardiopatía, incluidas las infecciones virales. Algunas veces no llega a descubrirse la causa exacta de la enfermedad del músculo.

¿En qué se diferencia la miocardiopatía de otros trastornos del corazón?

La miocardiopatía se diferencia de muchos de los otros trastornos del corazón de diversas formas, entre las que se incluyen las siguientes:

  • La miocardiopatía puede presentarse, y a menudo aparece, en personas jóvenes.

  • Este trastorno afecta a aproximadamente 50.000 estadounidenses (adultos y niños).

  • Tiende a ser una condición progresiva y a veces empeora con bastante rapidez.

  • Puede estar asociada con enfermedades que comprometan otros órganos además del corazón.

  • La miocardiopatía es una de las principales causas de trasplante de corazón.

¿Por qué es una preocupación la miocardiopatía?

La miocardiopatía evita que el músculo cardíaco bombee suficiente sangre como para satisfacer las necesidades del cuerpo.

¿Cuáles son las causas de la miocardiopatía?

Las infecciones virales que infectan el corazón son una de las principales causas de la miocardiopatía. En algunos casos, la miocardiopatía es el resultado de otra enfermedad o de su tratamiento, como la cardiopatía congénita (de nacimiento) compleja, las deficiencias de nutrición, los ritmos cardíacos rápidos e incontrolables o ciertos tipos de quimioterapia para cáncere. A veces, la miocardiopatía se puede asociar a una anomalía genética. Otras, se desconoce la causa. Son tres los tipos de miocardiopatía que afectan a los adultos.

¿Qué es la miocardiopatía dilatada?

Miocardiopatía dilatada es la forma más común de miocardiopatía. El músculo cardíaco está agrandado y expandido (dilatado) y el corazón se debilita y bombea deficientemente. Otros problemas que pueden presentarse con la miocardiopatía dilatada incluyen:

  • Ritmos cardíacos irregulares.

  • Riesgo de coágulos de sangre.

  • Insuficiencia cardíaca congestiva.

Diversas infecciones (incluyendo virales) que provoquen una inflamación del músculo cardíaco (miocarditis) pueden causar este tipo de miocardiopatía.

Se sabe que el contacto con toxinas o con drogas terapéuticas muy poderosas (como ciertos tipos de quimioterapia contra el cáncer) causa la miocardiopatía dilatada. La herencia genética puede ser otro factor. El veinte por ciento de las personas con miocardiopatía dilatada tienen un progenitor o hermano con la enfermedad. En muchos casos, nunca se identifica la causa específica para este tipo de enfermedad.

Debido a que el músculo cardíaco es débil e incapaz de bombear suficiente sangre para suplir las demandas del organismo, éste intenta preservar el flujo sanguíneo a los órganos esenciales como el cerebro y los riñones reduciendo el flujo sanguíneo a las restantes zonas del cuerpo, como la piel y los músculos.

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la miocardiopatía dilatada. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Piel pálida o cenicienta.

  • Piel fría y sudorosa.

  • Frecuencia cardíaca rápida.

  • Frecuencia respiratoria rápida.

  • Dificultad al respirar.

  • Fatiga.

  • Irritabilidad.

  • Dolor en el pecho.

  • Poco apetito.

  • Crecimiento lento.

El médico del niño determinará el tratamiento específico de la miocardiopatía dilatada basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El médico de su hijo puede recomendar medicamentos para lograr lo siguiente:

  • Ayudar a que el corazón lata con mayor eficacia.

  • Disminuir la carga de trabajo del corazón.

  • Disminuir los requisitos de oxígeno del corazón.

  • Evitar la formación de coágulos.

  • Disminuir la inflamación del corazón.

  • Regular los latidos irregulares.

En algunos casos, la miocardiopatía dilatada con causas virales mejora. En otros casos, la afección empeora y se puede considerar un trasplante de corazón. Consulte al médico del niño para obtener mayor información sobre el pronóstico específico para su hijo.

¿Que is la miocardiopatía hipertrófica?

En este tipo de miocardiopatía, la masa muscular del ventrículo izquierdo del corazón es más grande que lo normal, o el tabique entre los dos ventrículos se agranda. Estas anomalías obstruyen el flujo sanguíneo del ventrículo izquierdo.

El engrosamiento del músculo o del tabique también puede afectar una de las valvas de la válvula mitral, que separa la aurícula y el ventrículo izquierdos. La valva de la válvula permite que la sangre se escape y retroceda desde el ventrículo izquierdo a la aurícula izquierda en vez de avanzar hacia el cuerpo.

Con frecuencia, la miocardiopatía hipertrófica es hereditaria. La mitad de los niños con la enfermedad tienen un progenitor o un hermano con diversos grados de agrandamiento del músculo o del tabique ventricular, aunque los familiares puedan o no presentar síntomas.

Los niños con miocardiopatía hipertrófica pueden presentar síntomas que aumenten con el esfuerzo, por otra parte los síntomas pueden ser impredecibles.

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la miocardiopatía hipertrófica. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Disnea al realizar un esfuerzo.

  • Mareos.

  • Desmayos.

  • Dolor en el pecho.

  • Ritmo anormal del corazón.

El médico del niño determinará el tratamiento específico de la miocardiopatía hipertrófica basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El médico de su hijo puede recomendar medicamentos para lograr lo siguiente:

  • Disminuir la carga de trabajo del corazón.

  • Disminuir los requisitos de oxígeno del corazón.

  • Regular los latidos irregulares.

El tratamiento quirúrgico puede incluir:

  • Extirpación de parte del músculo agrandado.

  • Marcapasos artificial.

  • Trasplante de corazón.

Consulte al médico del niño para obtener mayor información sobre el pronóstico específico para su hijo.

¿Qué es la miocardiopatía restrictiva?

La miocardiopatía restrictiva es el tipo menos frecuente de miocardiopatía en los Estados Unidos; se presenta cuando el miocardio de los ventrículos se vuelve excesivamente rígido, hecho que altera el proceso en el que se llenan los ventrículos con sangre entre latidos. Este trastorno es poco frecuente en niños.

Suele tener su origen en otra enfermedad que afecta a un lugar distinto del cuerpo. Sin embargo, también hay manifestaciones idiopáticas (de causa desconocida). La miocardiopatía restrictiva no parece ser hereditaria, pero algunas de las enfermedades que conllevan a este trastorno se transmiten genéticamente.

Los trastornos que pueden relacionarse con el desarrollo de la miocardiopatía restrictiva pueden incluir, aunque no de forma excluyente, los siguientes:

  • esclerodermia (una enfermedad crónica degenerativa que afecta las articulaciones, la piel y los órganos internos)

  • amiloidosis (una enfermedad poco frecuente caracterizada por la acumulación de amiloide, una proteína y almidón, en órganos y tejidos)

  • sarcoidosis (una inflamación poco frecuente de los ganglios linfáticos y otros tejidos del cuerpo)

  • mucopolisacaridosis (trastorno en el cual los mucopolisacáridos, o carbohidratos que se unen con el agua para formar una sustancia espesa de aspecto gelatinoso, se acumulan en los órganos del cuerpo)

  • cáncer

La radioterapia para el tratamiento del cáncer también se ha asociado con la miocardiopatía restrictiva.

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la miocardiopatía restrictiva. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • dificultad para respirar ante esfuerzo

  • dolor en el pecho

  • debilidad

  • hinchazón de las extremidades

El médico determinará el tratamiento específico para la miocardiopatía restrictiva basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado de salud general y su historia clínica

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a medicamentos, procedimientos y tratamientos específicos

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El médico de su hijo puede recomendar medicamentos con la finalidad de:

  • disminuir el esfuerzo del corazón

  • disminuir la demanda de oxígeno del corazón

  • prevenir la formación de coágulos de sangre

  • regular los latidos irregulares

El tratamiento quirúrgico puede incluir:

  • extirpación de parte del músculo agrandado

  • inserción de un marcapasos artificial

  • trasplante de corazón

Consulte al médico para obtener más información sobre las perspectivas específicas para su hijo.

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