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Cólicos

¿Qué es un cólico?

El cólico es un problema que afecta a algunos bebés durante los primeros 3 a 4 meses de vida. Es definido por la "regla de tres": llorar al menos 3 horas al día, más de 3 días a la semana y durante 3 semanas o más. Puede ser muy estresante y frustrante para los padres. El cólico generalmente comienza de forma repentina, con llanto fuerte y mayormente continuo.

¿Qué causa el cólico?

Los proveedores de atención médica no están seguros sobre qué causa el cólico. Hay varias teorías acerca de por qué el cólico puede o no ocurrir, incluyendo las siguientes:

  • Temperamento y ajuste al mundo. Los recién nacidos también hacen ajustes al mundo en el que están viviendo. No todos los bebés tienen el mismo temperamento. Algunos se ajustan a las luces, sonidos fuertes, y a todos los otros estímulos a su alrededor sin problemas, mientras otros no pueden adaptarse fácilmente. Como los adultos, algunos bebés son fáciles de tratar, y otros son impacientes. El llanto puede ser una manera para que un bebé desahogue sus sentimientos, ya que se está ajustando al mundo.

  • Incapacidad de calmarse. Algunos bebés parecen ser excesivamente sensibles a los estímulos y no pueden calmarse por sí mismos. A medida el bebé madura, puede regular de mejor manera su sistema nervioso inmaduro. Cuando esto pasa, los cólicos desaparecen.

  • Sensibilidad excesiva a los gases. A pesar de que algunas personas creen que los gases tienen la culpa de los cólicos, hay poca evidencia que apoye esto. De hecho, el tratamiento de los gases no tiene efectos en los cólicos en los bebés. Los médicos no creen que los bebés con cólicos produzcan más gases que otros. Si un bebé con cólicos parece eliminar más gases que otros bebés, es probable que se deba a que tragan más aire mientras lloran durante periodos prolongados.

  • Alergia a la leche. Las alergias a la leche pueden causar dolor abdominal, pero generalmente también causan diarrea. Un bebé que no puede tolerar la leche de vaca y responde a un cambio a fórmula puede tener una alergia a la leche. Sin embargo, no hay evidencia de que el cambio a fórmula no láctea tenga algún efecto sobre los cólicos.

¿Cuáles son los síntomas de los cólicos?

Un niño que se encuentra bien, llora o se pone quisquilloso durante varias horas al día, especialmente de las 6 p.m. a la medianoche, sin razón aparente, puede tener cólicos. También, los bebés con cólicos puede eructar frecuentemente o eliminar cantidades importantes de gases, pero se cree que esto se debe a que tragan aire mientras lloran, y no es una causa de cólicos. La cara puede estar enrojecida. El abdomen puede estar tenso y las piernas dobladas contra el abdomen. Las manos pueden estar contraídas.

Los síntomas del cólico pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con su proveedor de atención médica de su hijo para un diagnóstico.

¿Quién está bajo riesgo de cólicos?

Todas las familias están en riesgo de tener un bebé con cólicos. Todos los bebés tienen igual riesgo de desarrollar cólicos, sin importar su sexo, raza o clase socioeconómica.

¿Por qué el cólico es una preocupación?

El cólico se puede volver una preocupación debido a las razones siguientes:

  • Frustrante y estresante para los padres

  • Los padres y el bebé pierden el sueño

  • El bebé puede estar sobrealimentado en un intento por parar el llanto

Los bebés con cólicos generalmente crecen y ganan peso apropiadamente, a pesar de ponerse quisquillosos o irritables, ponerse gaseosos y perder el sueño.

¿Cómo se diagnostica o evalúa un cólico?

Un proveedor de atención médica examinará a su bebé y obtendrá un historial familiar. Se pueden hacer preguntas acerca de cuánto y con qué frecuencia llora su bebé, si ha notado algo que parece desencadenar el llanto, y qué medidas de comodidad son efectivas, si las hay. Las pruebas de sangre y rayos X u otras pruebas por imágenes se pueden hacer para determinar si hay otros problemas presentes.

¿Cuándo debo comunicarme con un médico?

Antes de asumir que su hijo tiene cólicos, debe buscar otros signos de enfermedad. Estos pueden incluir, pero no están limitados a, los siguientes:

  • No succiona ni bebe bien del biberón

  • Bebe menos leche que lo usual

  • Vómitos

  • Diarrea

  • Se pone más irritable cuando se sostiene o toca

  • Llanto con sonidos extraños

  • Cambio en la frecuencia respiratoria o esfuerzo

  • Se pone más soñoliento o perezoso que lo usual

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota alguno de estos síntomas, o si su bebé llora excesivamente. El proveedor de atención médica de su hijo examinará a su hijo para asegurarse de que no estén presentes otros problemas que podrían causar síntomas parecidos al cólico.

¿Cómo pueden los padres lidiar con los cólicos?

Aprender a interpretar el llanto de su bebé puede ser útil para lidiar con los cólicos. No les lleva mucho tiempo a los padres y los bebés acostumbrarse el uno con el otro. Recuerde que los bebés llorarán durante cierto tiempo cada día bajo circunstancias normales.

Lo que funciona para un bebé podría no funcionar para otro. Otros sugerencias pueden incluir las siguientes:

  • Asegúrese de que su bebé no esté hambriento, pero no lo obligue a comer si no está interesado en el biberón o el pecho.

  • Cambie la posición de su bebé. Siéntelo o recuéstelo. Deje la cara de su bebé hacia delante si lo está cargando con la cara frente a su pecho. A los bebés les gusta tener diferentes vistas del mundo.

  • Permítale a su bebé ver cosas interesantes: formas , colores, texturas y tamaños diferentes. Hable con su bebé. Cántele suávemente.

  • Acune a su bebé.

  • Camine con su bebé.

  • Envuelva a su bebé con una manta.

  • Coloque a su bebé en un columpio para bebés y mézalo suavemente.

  • Deje que su bebé repose sobre su pancita o su regazo, y frótele suavemente su espalda.

  • De una vuelta en el auto. El movimiento del auto con frecuencia tranquiliza a los bebés.

  • Trate de usar algo en la habitación de su bebé que haga un sonido repetitivo, como un ventilador, un reloj despertador mecánico, o CD de latidos del corazón. El sonido de una aspiradora o lavadora también puede tranquilizar a un bebé quisquilloso.

  • Sostenga y abrace a su bebé. Los bebés no se pueden mimar con demasiada atención. Sin embargo, pueden tener problemas más tarde en sus vidas si son ignorados y no se satisfacen sus necesidades como bebés.

  • Trate de usar un chupete.

  • Deje que un familiar adulto o amigo (o una niñera responsable) cuide a su bebé de vez en cuando para que usted pueda tomar un descanso. Cuidarse y bajar su nivel de estrés puede también ayudarle a su bebé.

¿Cuál es la perspectiva de largo plazo para un niño con cólicos?

Los síntomas del cólico generalmente se resuelven cuando el bebé tiene 4 meses de edad pero pueden durar hasta la edad de 6 meses. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener más información.

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