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Anemia megaloblástica (perniciosa) en los niños

¿Qué es la anemia megaloblástica?

La anemia megaloblástica es un tipo de anemia caracterizada por glóbulos rojos muy grandes. Además de que los glóbulos rojos sean grandes, el contenido interno de cada célula no está desarrollado por completo. Esta malformación hace que la médula ósea produzca menos células y algunas veces las células mueren más temprano que la expectativa de vida de 120 días. Los glóbulos rojos pueden ser ovalados en lugar de ser redondeados y en forma de disco.

¿Qué causa la anemia megaloblástica?

Existen muchas causas de anemia megaloblástica, pero la fuente más común en los niños ocurre de una deficiencia vitamínica de ácido fólico o vitamina B12. Otras fuentes de anemia megaloblástica incluyen las siguientes:

  • Enfermedad digestiva. Ciertas enfermedades del tracto digestivo inferior pueden llevar a anemia megaloblástica. Esto incluye enfermedad celíaca, enteritis infecciosa crónica y fístulas enteroentéricas La anemia perniciosa es un tipo de anemia megaloblástica causada por una incapacidad de absorber la vitamina B12 debido a la falta del factor intrínseco en las secreciones gástricas (estomacales). El factor intrínseco permite la absorción de vitamina B12.

  • Malabsorción. La malabsorción congénita hereditaria del folato, un problema genético en el que los bebés no pueden absorber el ácido fólico en sus intestinos puede causar anemia megaloblástica. Esto requiere tratamiento intensivo temprano para prevenir los problemas a largo plazo, como discapacidad intelectual.

  • Deficiencia del ácido fólico inducida por medicamento. Ciertos medicamentos, específicamente los que previenen las convulsiones, como fenitoína, primidona y fenobarbital pueden perjudicar la absorción del ácido fólico. La deficiencia puede por lo general ser tratada con un suplemento dietético.

  • Deficiencia de ácido fólico. El ácido fólico es una vitamina B requerida para la producción de glóbulos rojos normales. El folato, la forma que se presenta naturalmente, está presente en los alimentos, como los vegetales verdes, hígado y levadura. El ácido fólico se produce sintéticamente y se agrega a mucho artículos de alimentos, incluyendo panes y cereales.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia megaloblástica?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la anemia megaloblástica. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Palidez anormal o falta de color en la piel

  • Apetito disminuido

  • Irritabilidad

  • Falta de energía o cansarse fácilmente (fatiga)

  • Diarrea

  • Dificultad para caminar

  • Entumecimiento u hormigueo en manos y pies

  • Lengua suave y sensible

  • Músculos débiles

Los síntomas de la anemia megaloblástica pueden parecerse a otras condiciones de la sangre o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la anemia megaloblástica?

Se podría sospechar de anemia megaloblástica por hallazgos generales de un historial médico completo y examen físico de su hijo. Además, varios exámenes de sangre pueden ser realizados para confirmar el diagnóstico. Si se cree que la anemia megaloblástica es causada por un problema en el tracto digestivo, se podría realizar un estudio de bario del sistema digestivo y ocasionalmente se podría necesitar que se realice una endoscopía.

Tratamiento para la anemia megaloblástica

El tratamiento específico para la anemia megaloblastica será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la anemia

  • Causa de la anemia

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la anemia

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la anemia megaloblástica debido a deficiencia de ácido fólico por lo general involucra que su hijo tome un suplemento dietético de ácido fólico por vía oral durante al menos de dos a tres meses. Si el trastorno es causado por un problema de absorción en el tracto digestivo, esto podría necesitar ser tratado primero. Los suplementos de vitamina B12 son mejor absorbidos cuando se inyectan.  Las proteínas animales son las únicas fuentes de alimentos de vitamina B12.

Los alimentos que son naturalmente ricos en folato incluyen los siguientes:

  • Jugo de naranja

  • Naranjas

  • Lechuga romana

  • Espinaca

  • Hígado

  • Arroz

  • Cebada

  • Coles

  • Germen de trigo

  • Frijoles de soya

  • Vegetales de hojas verdes

  • Frijoles

  • Maní

  • Brócoli

  • Espárragos

  • Guisantes

  • Lentejas

  • Garbanzos

Los alimentos que son naturalmente ricos en ácido fólico incluyen los siguientes:

  • Cereales de desayuno

  • Panes

  • Pasta enriquecida

  • Arroz enriquecido

Alimentos que son ricos en vitamina B12 Incluye lo siguiente:

  • Carne

  • Aves de corral

  • Leche

  • Mariscos y algunos pescados

  • Huevos

  • Queso

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