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Fiebre del Dengue

¿Qué es la fiebre del dengue?

El dengue es una enfermedad viral transmitida por el mosquito Aedes principalmente en las áreas tropicales y subtropicales del planeta, con mayor riesgo en:

  • Pacífico Sur.

  • El Sudeste Asiático.

  • El Caribe.

  • América Central y del Sur.

  • Africa.

La fiebre del dengue ocurre más a menudo en áreas urbanas, pero podría encontrarse también en áreas rurales. La transmisión del virus, mediante el mosquito Aedes, normalmente ocurre durante y justo después de la estación lluviosa. Estos mosquitos son más activos durante el día y a menudo se encuentran cerca de las viviendas de los humanos, a menudo dentro de las viviendas. Según la Organización Mundial de la Salud, la incidencia mundial del dengue ha crecido de forma espectacular en las últimas décadas con aproximadamente la mitad de la población mundial ahora en riesgo. 

¿Cuáles son los síntomas del dengue?

La fiebre del dengue podría confundirse con otras enfermedades infecciosas tales como la influenza o la malaria. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre alta de inicio repentino.

  • Dolores de cabeza severos.

  • Dolor detrás de los ojos.

  • Dolores en los músculos y en las articulaciones.

  • Náuseas.

  • Vómitos.

  • Glándulas inflamadas.

  • Erupción de la piel que aparece 3 - 4 días después del inicio de la fiebre.

La enfermedad podría durar hasta 3 a 7 días.

Cerca de 1 por ciento de las personas con fiebre de dengue desarrollan dengue grave o fiebre hemorrágica del dengue. Los síntomas aparecen cuando la fiebre comienza a bajar y puede incluir vómitos persistentes, respiración rápida, sangre en el vómito y sangrado de las encías. Una persona con dengue grave puede desarrollar dificultad respiratoria, hemorragias graves y daños en los órganos. La enfermedad puede progresar a síndrome de shock del dengue, con una presión arterial muy baja o shock. La atención médica inmediata debe ser buscada para evitar complicaciones, incluyendo la muerte. 

¿Cómo puede prevenirse la fiebre del dengue?

Puesto que no existe una vacuna para la fiebre del dengue, los viajeros deberían:

  • Evitar las picaduras de los mosquitos utilizando repelentes para insectos sobre la piel y la ropa.

  • Permanecer en áreas con mosquiteras o con aire acondicionado.

Se recomienda el uso de insecticidas en aerosol y redes para la cama dentro de los lugares y dormitorios que no tengan aire acondicionado o mosquiteras.

¿Cómo se diagnostica la fiebre del dengue?

La infección de la fiebre del dengue se diagnostica a través de un examen de sangre especial para determinar la presencia del virus o anticuerpos. Acuda a su médico si usted se enferma en el plazo de un mes tras regresar de un viaje a un área tropical, y esté preparado para dar su itinerario de viaje completo, de modo que el médico puede evaluar la posibilidad de que la fiebre del dengue sea la causa de sus síntomas.

Tratamiento de la fiebre del dengue

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Los síntomas de la fiebre del dengue se tratan normalmente con reposo y tomando líquidos. Se podrían utilizar medicamentos para bajar la fiebre, tales como acetaminofén, pero debería evitarse la aspirina.

En los casos graves de dengue, la atención médica inmediata por médicos familiarizados con la enfermedad reduce de manera significativa el riesgo de muerte. 

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