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Enfermedades periodontales

¿Qué son las enfermedades periodontales?

La palabra periodontal significa literalmente "alrededor del diente". Las enfermedades periodontales, también conocidas como enfermedades gingivales, son infecciones bacterianas graves que destruyen las encías y los tejidos que rodean la boca. Si la inflamación se deja sin tratamiento, la enfermedad continuará y los huesos subyacentes alrededor de los dientes se desintegrarán y ya no será capaz de mantener los dientes en su lugar. Generalmente, la enfermedad periodontal no es dolorosa, por lo que es posible tenerla y no ser consciente de ello. Un dentista que se especializa en la enfermedad periodontal se denomina periodoncista.

¿Qué causa la enfermedad periodontal?

Al igual que con muchas otras enfermedades de la salud bucal, las bacterias y la acumulación de placa son a menudo las culpables. De hecho, la acumulación de placa (que contiene muchas especies de bacterias) es la principal causa de enfermedad de las encías. Otros factores que contribuyen a la enfermedad de las encías incluyen:

  • Genética

  • Los modos de vida

  • Una dieta baja en nutrientes

  • Fumar/el uso de tabaco sin humo

  • Las enfermedades autoinmunes o sistémicas

  • La diabetes

  • Los cambios hormonales en el cuerpo

  • El bruxismo (apretamiento involuntario y habitual o rechinar de los dientes)

  • Ciertos medicamentos

¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad periodontal?

Los siguientes son los signos y síntomas de la enfermedad de las encías más comunes. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Encías sensibles, enrojecidas e hinchadas

  • Sangrado durante el cepillado y/o uso del hilo dental

  • Retroceso de las encías (encías que se retraen de los dientes)

  • Dientes flojos o que separan

  • Mal aliento persistente

  • Dentaduras postizas que ya no encajan

  • Pus entre los dientes y las encías

  • Un cambio en la mordida y la alineación de la mandíbula

Los signos y síntomas de la enfermedad de las encías pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte a un dentista u otro especialista de la salud bucal para su diagnóstico.

¿Cuáles son los diferentes tipos de enfermedad periodontal?

Los diferentes tipos de enfermedad periodontal generalmente se clasifican según la etapa a la cual la enfermedad ha avanzado hasta el momento de la evaluación, incluyendo:

  • Gingivitis. En la gingivitis, la forma más leve de la enfermedad periodontal, las encías es probable que se tornen enrojecidas, hinchadas y sensibles, y que sangren con facilidad durante la limpieza diaria y el uso de hilo dental. El tratamiento por un dentista y el cuidado apropiado y coherente en el hogar ayudan a resolver los problemas asociados con la gingivitis.

  • Periodontitis leve. La gingivitis no tratada conduce a la periodontitis leve. Esta etapa de la enfermedad de las encías muestra evidencia de bolsas periodontales (encías se separan de los dientes, provocando que la grieta entre los dientes y las encías se profundice) y pérdida temprana de hueso alrededor de los dientes. Es necesaria la atención odontológica inmediata para evitar una mayor erosión de los huesos y daño de las encías.

  • Periodontitis moderada a avanzada. Esta etapa más avanzada de la enfermedad de las encías muestra la pérdida significativa de hueso, la profundización de las bolsas periodontales, y, posiblemente, la retracción de las encías que rodean los dientes. Los dientes pueden aflojarse y necesitar su extracción.

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad periodontal?

Su dentista determinará el tratamiento específico para su enfermedad periodontal con base en:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas respecto de la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir cualquiera, o una combinación de, los siguientes:

  • Retiro de sarro y la placa debajo de las encías. La limpieza profunda (también llamado raspado y alisado radicular) puede ayudar a eliminar el sarro debajo de la encía y el tejido infectado en las primeras etapas de la enfermedad, mientras suaviza las superficies radiculares de los dientes dañados. Las encías pueden entonces volverse a unirse a los dientes.

  • Medicamentos. Se pueden colocar medicamentos antibacterianos por vía tópica en las bolsas periodontales o tomarse por vía oral.

  • Cirugía. Cuando la enfermedad está avanzada, se limpiarán las áreas infectadas debajo de las encías y se reformarán o reemplazarán los tejidos. Los tipos de cirugía incluyen:

    • Reducción de bolsas

    • Un procedimiento de regeneración

    • Un injerto de tejido blando

    • El alargamiento de corona

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