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Cefaleas tensionales

¿Qué es una cefalea tensional?

Las cefaleas tensionales son el tipo más común de cefaleas. El estrés y la tensión muscular son factores frecuentes en las cefaleas del tipo tensional. Las cefaleas tensionales generalmente no causan náuseas, vómitos o sensibilidad a la luz (fotofobia).

¿Cuáles son los síntomas de una cefalea tensional?

A pesar de que los síntomas pueden diferir, los siguientes son síntomas comunes de una cefalea del tipo tensional:

  • Comienzo lento de la cefalea

  • Generalmente la cabeza duele en ambos lados

  • El dolor es sordo o se siente como una cinta o banda alrededor de la cabeza

  • El dolor puede involucrar la parte posterior de la cabeza o el cuello

  • El dolor es de leve a moderado, pero no severo

Los síntomas de las cefaleas tensionales pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con su médico para un diagnóstico.

Cefaleas tensionales: ¿Cuáles son los hechos? 

La siguiente información es del American Council for Headache Education (Consejo Estadounidense de Educación de la Cefalea) relacionada con las cefaleas tensionales:

  • Las cefaleas tensionales son el tipo más común de cefaleas, afectando del 30 al 78 por ciento de la población general.

  • Generalmente, las cefaleas tensionales causan un dolor estable, en lugar de palpitante, y tiende a afectar ambos lados de la cabeza.

  • Algunas personas tienen cefaleas tensionales en respuesta a eventos estresantes o días agitados.

  • Las cefaleas tensionales pueden ser crónicas, ocurriendo frecuentemente o todos los días.

¿Cómo se diagnostican las cefaleas tensionales?

Las cefaleas tensionales se diagnostican principalmente con base en los síntomas reportados, pero un examen médico completo, que puede incluir otras pruebas o procedimientos, puede utilizarse para descartar enfermedades o condiciones subyacentes.

El rastreo y compartir información sobre su cefalea con su médico ayuda al proceso de hacer un diagnóstico preciso.

Las preguntas frecuentes durante el examen pueden incluir, pero no están limitadas a, las siguientes:

  • ¿Cuándo ocurren las cefaleas?

  • ¿Cuál es la ubicación de la cefalea?

  • ¿Cómo se sienten las cefaleas?

  • ¿Cuánto duran las cefaleas?

  • ¿Han habido cambios en la conducta o personalidad?

  • ¿Los cambios de posición o permanecer sentado causan la cefalea?

  • ¿Tiene problemas para dormir?

  • ¿Tiene un historial de estrés?

  • ¿Hay un historial de lesión en la cabeza?

Si el historial es consistente con las cefaleas del tipo tensional y el examen neurológico es normal, puede que no sean necesarias pruebas de diagnóstico adicionales. Sin embargo, si se encuentra que la cefalea no es el problema principal, entonces se pueden necesitar otras prueba para determinar la causa.

Las pruebas que se pueden utilizar para determinar la causa de una cefalea tensional pueden incluir:

  • Pruebas de sangre. Se pueden hacer varias pruebas químicas de la sangre y otras pruebas de laboratorio para revisar en busca de condiciones subyacentes.

  • Radiografía de los senos nasales. Un procedimiento de diagnóstico por imagen para evaluar la congesión u otros problemas que se puedan corregir.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Tomografía computarizada (llamada también un CT o CAT). Un procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para producir imágenes horizontales, o axiales (llamadas con frecuencia rebanadas) del cuerpo. Un CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, músculos, grasa y órganos. Las CT son más detalladas que los rayos X estándares.

¿Cuál es el tratamiento para cefaleas tensionales?

El tratamiento específico para las cefaleas será determinado por su médico con base en:

  • Su edad, salud global e historial médico

  • Tipo de cefaleas

  • Severidad y frecuencia de las cefaleas

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Su opinión o preferencia

La meta última del tratamiento es evitar que ocurran las cefaleas. El manejo adecuado de la cefalea depende de la reducción del estrés y la tensión. Algunas sugerencias para el manejo de la cefalea tensional de la American Headache Society (Sociedad Americana de Cefalea) incluyen:

  • Ir a dormir y despertarse a la misma hora todos los días

  • Hacer ejercicios regularmente cada día durante al menos 30 minutos

  • Comer comidas sin saltarse ninguna, especialmente el desayuno

  • Evitar los desencadenantes de la cefalea, como ciertos alimentos y falta de sueño

  • Descansar en un ambiente tranquilo y oscuro según se necesite

  • Manejo del estrés (yoga y otros ejercicios de relajación)

  • Medicamentos, recomendados por su médico

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