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Cáncer laríngeo (cáncer de laringe)

¿Qué es el cáncer de laríngeo?

El cáncer laríngeo consta de células cancerígenas que se encuentran en cualquier parte de la laringe, que está formada por la glotis, la supraglotis y la subglotis.

La laringe es un tubo de dos pulgadas de ancho ubicado en el cuello, en la parte superior de la tráquea. El cartílago que está frente a la laringe suele llamarse nuez de Adán.

Las cuerdas vocales son dos bandas de músculo que forman una V dentro de la laringe.

El área de la laringe donde están ubicadas las cuerdas bocales se llama glotis. La zona que está por encima de las cuerdas vocales se llama supraglotis y la que está por debajo, subglotis. La epiglotis es una aleta en la parte superior de la tráquea que se cierra sobre la laringe para protegerla de la comida que se traga y pasa al esófago.

El aire entra en el cuerpo a través de la nariz o la boca y luego viaja por la laringe y la tráquea hasta los pulmones. Sale por el mismo lugar. Normalmente, las cuerdas vocales no hacen ruido durante la inspiración o exhalación.

Cuando una persona habla, las cuerdas vocales se tensan, se juntan y el aire de los pulmones pasa entre ellas haciendo presión. Esto las hace vibrar y produce el sonido.

Se calcula que se les diagnosticará cáncer laríngeo a unas 12 300 personas en los Estados Unidos durante 2013. Alrededor de 3 600 muertes ocurrirán por este motivo el 2013, según los informes de la American Cancer Society.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer laríngeo?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de cáncer laríngeo. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Tos que no desaparece

  • Dolor de garganta que no desaparece

  • Sensación de tener un nudo en la garganta

  • Ronquera o cambios en la voz

  • Dificultad para tragar

  • Atragantarse frecuentemente con la comida

  • Dolor al tragar

  • Problemas para respirar

  • Respiración ruidosa

  • Dolor de oídos que no desaparece

  • Un bulto en el cuello

  • Pérdida de peso no planificada

  • Mal aliento

Los síntomas del cáncer laríngeo pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cuál es la causa del cáncer laríngeo?

Se desconoce la causa exacta; sin embargo, hay determinados factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle este tipo de cáncer.

Factores de riesgo relacionados con el cáncer laríngeo

Los factores de riesgo incluyen:

  • Fumar

  • Abuso de alcohol

  • Mala alimentación

  • Sexo. El cáncer laríngeo es más común en los hombres que en las mujeres.

  • Edad. La mayoría de las personas con cáncer laríngeo tienen 65 años o más.

  • Raza. El cáncer laríngeo es más común en los afroamericanos.

  • Exposición en el lugar de trabajo. Las personas que están expuestas a polvo de madera, gases de pinturas, asbestos u otros productos químicos suelen tener un riesgo mayor de desarrollar cáncer laríngeo.

  • ERGD. La enfermedad de reflujo gastroesofágico es un factor de riesgo para el cáncer esofágico y se está estudiando como posible factor de riesgo para el cáncer laríngeo.

¿Cómo se diagnostica el cáncer laríngeo?

Además de un completo examen físico y el análisis de la historia clínica del paciente, el proveedor de servicios médicos examinará cuidadosamente el cuello en busca de bultos, protuberancias, hinchazón y otros cambios.

Se pueden realizar dos tipos de laringoscopía:

  • Laringoscopía indirecta. Se introduce en la garganta un pequeño espejo de mango largo para poder examinar la laringe.

  • Laringoscopía directa. Se inserta por la nariz o la boca un instrumento llamado laringoscopio. Se trata de un tubo delgado y con luz que proporciona una mejor visión de la zona que la laringoscopía indirecta.

También se puede realizar una biopsia, que es la extracción de una muestra de tejido para que un patólogo la examine con un microscopio.

Si se encuentran células cancerígenas se pueden utilizar procedimientos de diagnóstico por imagen para determinar la extensión o el estadio del cáncer.

Tratamiento del cáncer de laríngeo

El tratamiento específico para el cáncer laríngeo será determinado por su médico según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas respecto de la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento pueden incluir algunos o varios de los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia para matar las células cancerígenas o para evitar que crezcan en la zona tratada

  • Cirugía para extraer las células cancerígenas o el tumor

  • Quimioterapia para encoger los tumores o matar las células cancerígenas que puedan haberse expandido a otras partes del cuerpo

  • Tratamiento localizado para matar las células cancerígenas

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