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Enfermedades de Transmisión Sexual

¿Qué son las enfermedades de transmisión sexual (STD, por sus siglas en inglés)?

Las enfermedades de transmisión sexual, o transmitidas sexualmente (STD) son enfermedades infecciosas que se transmiten a través del contacto sexual. Se encuentran entre las enfermedades infecciosas más comunes, y Estados Unidos tiene los mayores índices de éstas enfermedades en el mundo industrializado.

Cómo proteger a los adolescentes de las enfermedades de transmisión sexual

La mejor manera de prevenir que su hijo o hija contraiga una STD es aconsejarles que se abstengan de cualquier tipo de relación sexual. Sin embargo, si deciden tener actividad sexual, o ya son sexualmente activos, hay varias medidas de precaución que pueden tomar para ayudar a reducir el riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual y que están recomendadas por el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases, NIAID). Entre éstas se encuentran:

  • tener una relación sexual mutuamente monógama con una pareja no infectada 

  • el uso (consistente y correcto) del condón masculino 

  • el uso de agujas estériles si se inyectan drogas intravenosas 

  • disminuir la susceptibilidad a las infecciones con VIH al prevenir y controlar otras enfermedades de transmisión sexual

  • retrasar el inicio de las relaciones sexuales tanto como sea posible - mientras más joven es la persona cuando comienza a tener relaciones sexuales por primera vez, más susceptible es de contraer una enfermedad de transmisión sexual

  • hacerse controles regulares de detección de enfermedades de transmisión sexual

  • aprender los síntomas de las enfermedades de transmisión sexual y buscar ayuda médica tan pronto como sea posible ante cualquier síntoma 

  • evitar tener relaciones sexuales durante la menstruación 

  • evitar el coito anal, o usar un condón masculino 

  • evitar las duchas vaginales 

¿Qué debe hacer mi hijo adolescente si le diagnostican una enfermedad de transmisión sexual?

  • Comenzar inmediatamente el tratamiento, tomar todos los medicamentos y seguir los consejos del médico.

  • No amamantar ni usar leche materna para alimentar al bebé.

  • Informar a todas sus parejas sexuales recientes e insistir en que vayan al médico.

  • Evitar la actividad sexual mientras se encuentra en tratamiento por la enfermedad de transmisión sexual.

  • Hacerse pruebas de seguimiento para asegurarse de que la enfermedad de transmisión sexual se ha  tratado exitosamente.

¿Cuáles son algunos de los tipos comunes de enfermedades de transmisión sexual?

Se han identificado muchas enfermedades de transmisión sexual que cada año afectan a más de 19 millones de hombres y mujeres en este país. Según el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas y los Centros de Control de Enfermedades, entre los tipos comunes se encuentran:

  • el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) 
    El SIDA es causado por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), un virus que destruye la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones. Las personas que tienen SIDA son muy susceptibles a muchas enfermedades que amenazan la vida, y a ciertas formas de cáncer. 

    El  virus se transmite con mayor frecuencia durante la actividad sexual o cuando se comparten agujas usadas para inyectarse drogas intravenosamente.

  • el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés) 
    El virus del papiloma humano (HPV) es una enfermedad de transmisión sexual común que puede causar unas verrugas genitales llamadas condilomas, que pueden ocurrir en las áreas internas o externas de los genitales y pueden propagarse a la piel circundante o a una pareja sexual. Debido a que la infección por HPV no  siempre provoca las verrugas, es posible que la enfermedad no se note.

    Las mujeres que contraen la infección con HPV corren mayor riesgo de tener cáncer cervical. Las pruebas de Papanicolaou de rutina pueden detectar la infección con HPV, y también las células cervicales anormales. Hay una vacuna disponible contra el HPV para ayudar a prevenir el cáncer cervical. 

    Aunque hay un tratamiento para las verrugas genitales (que a veces desaparecen solas), el virus permanece y las verrugas pueden reaparecer. Ciertos tipos de HPV también pueden causar verrugas en otras partes del cuerpo como las manos, éstas verrugas se llaman verrugas comunes. Sin embargo, éstas no causan por lo general problemas de salud.

  • infecciones por clamidia  
    Las infecciones por clamidia, la más común de todas las enfermedades de transmisión sexual, pueden afectar tanto a hombres como a mujeres. Pueden causar un flujo genital anormal, y ardor al orinar. En las mujeres, la infección por clamidia sin tratar puede llevar a enfermedad pélvica inflamatoria (PID, por sus siglas en inglés). Las infecciones por clamidia pueden tratarse con terapia antibiótica. Desafortunadamente, muchas personas con infección por clamidia tienen pocos o ningún síntoma de infección. Las complicaciones más comunes y graves ocurren en las mujeres, e incluyen enfermedad pélvica inflamatoria, embarazo ectópico (en las trompas) e infertilidad. 

  • gonorrea 
    La gonorrea causa flujo en la vagina o pene y dolor o dificultad al orinar. Las complicaciones más comunes y graves ocurren en las mujeres, e incluyen enfermedad pélvica inflamatoria, embarazo ectópico (en las trompas) e infertilidad. 

    Las infecciones por gonorrea pueden tratarse con terapia antibiótica.

  • herpes genital     
    Las infecciones por herpes genital son causadas por el virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés). 

    Los síntomas pueden incluir vesículas dolorosas o lesiones abiertas en el área genital, las cuales pueden estar precedidas por una sensación de cosquilleo o ardor en las piernas, glúteos o región genital. Las llagas provocadas por el herpes generalmente desaparecen en pocas semanas, pero no así el virus, por lo que  las  lesiones pueden volver a aparecer de vez en cuando.

    El HSV no tiene cura, pero hay agentes antivirales que pueden acortar los brotes y reducir los síntomas.

  • sífilis     
    El síntoma inicial de la sífilis es una llaga abierta indolora que por lo general aparece en el pene, la vagina o alrededor del órgano sexual. La sífilis no tratada puede llegar a etapas más avanzadas, lo que incluye un sarpullido transitorio y, eventualmente, una implicación grave del corazón y el sistema nervioso central. Las infecciones por sífilis pueden tratarse con terapia antibiótica. 

  • Otras enfermedades que pueden transmitirse sexualmente incluyen:     

    • vaginosis bacteriana

    • chancroide

    • infecciones por citomegalovirus

    • granuloma inguinal (donovanosis)

    • linfogranuloma venéreo

    • molluscu  contagiosum

    • ladillas

    • escabiosis (sarna)

    • tricomoniasis

    • infecciones vaginales por hongos

Datos sobre las enfermedades de transmisión sexual y los adolescentes:

  1. Las STD afect a hombres y mujeres de todos los orígenes y niveles económicos. Sin embargo, casi la mitad de todas las STD ocurren en personas menores de 25 años. 

  2. Las enfermedades de transmisión sexual están en aumento, posiblemente debido a la mayor actividad sexual de las personas con múltiples parejas sexuales durante su vida.

  3. Muchas STD inicialmente no provocan síntomas. Además, muchos de los síntomas de las STD pueden confundirse con los síntomas de otras enfermedades que no se transmiten a través del contacto  sexual, especialmente en las mujeres. Las enfermedades de transmisión sexual pueden ser contagiosas incluso si no producen  síntomas.

  4. Las mujeres sufren síntomas más frecuentes y más graves de las enfermedades de transmisión sexual que los hombres: 

    • AlgunaSTD pueden extenderse hacia el útero  (matriz) y a las trompas de Falopio, y causar la enfermedad pélvica inflamatoria (PID),  la cual puede ocasionar infertilidad y embarazo ectópico (en las trompas).

    • Laenfermedades de transmisión sexual en mujeres también pueden asociarse con cáncer cervical.

    • LaSTD pueden transmitirse de la madre a su bebé, antes o durante el nacimiento. Algunas infecciones del recién nacido pueden tratarse exitosamente, pero otras pueden causar discapacidad permanente en un bebé o incluso la muerte.

  5. Cuando se diagnostica temprano, muchas enfermedadede transmisión sexual pueden ser tratadas con éxito.

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