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Lesión de Latigazo Cervical

¿Qué es la lesión de latigazo cervical?

La lesión de latigazo cervical es una lesión del cuello provocada por una fuerte flexión forzada del cuello, primero hacia delante y después hacia atrás o viceversa. Por lo general, la lesión afecta a los músculos, los discos, los nervios y los tendones del cuello.

¿Qué causa la lesión de latigazo cervical?

La mayoría de las lesiones de latigazo cervical son el resultado de un choque, con su consiguiente aceleración y desaceleración abruptas. Muchas lesiones de latigazo cervical se producen por fuertes impactos desde atrás en accidentes automovilísticos, o como resultado de una lesión deportiva, en especial en los deportes de contacto.

¿Cuáles son los síntomas de la lesión de latigazo cervical?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la lesión de latigazo cervical. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el cuello.

  • Rigidez del cuello.

  • Dolor en el hombro.

  • Dolor en la parte baja de la espalda.

  • Mareos.

  • Dolor en el brazo, en la mano o ambos.

  • Adormecimiento del brazo, de la mano o ambos.

  • Zumbido en los oídos.

  • Visión borrosa.

  • Problemas de concentración o de memoria.

  • Irritabilidad.

  • Insomnio.

  • Cansancio.

Los síntomas de la lesión de latigazo cervical pueden parecerse a los de otras condiciones y problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la lesión de latigazo cervical?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la lesión de latigazo cervical pueden incluir los siguientes (ya que muchas lesiones de latigazo cervical incluyen daños a los tejidos blandos que no pueden observarse en una placa de rayos X):

  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.)  -  procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

Tratamiento de la lesión de latigazo cervical

El tratamiento específico de la lesión de latigazo cervical será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la lesión.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la lesión.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Aplicación de bolsas de hielo durante las primeras 24 horas.

  • Uso de un collarín cervical.

  • Movimientos activos suaves después de las primeras 24 horas.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides.

  • Medicamentos para la relajación muscular.

  • Fisioterapia.

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