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Antibióticos

¿Qué son los antibióticos?

Los antibióticos son fármacos poderosos utilizados para tratar determinadas enfermedades. Sin embargo, los antibióticos no lo curan todo, y los antibióticos innecesarios pueden ser incluso perjudiciales.

Existen dos tipos principales de gérmenes que causan la mayoría de las infecciones. éstos son los virus y las bacterias.

Los virus causan:

  • Todos los resfriados y la gripa.

  • La mayoría de los tipos de tos.

  • La mayoría de los dolores de garganta.

Los antibióticos no pueden matar los virus.

Las bacterias causan:

  • La mayoría de las infecciones de oído.

  • Algunas infecciones de los senos nasales.

  • Las infecciones estreptocócicas de garganta.

  • Las infecciones del tracto urinario.

Los antibióticos matan bacterias específicas.

Algunos virus provocan síntomas que se parecen a los de las infecciones bacterianas, y algunas bacterias pueden provocar síntomas que se parecen a los de las infecciones víricas. El médico de su hijo puede determinar qué tipo de enfermedad tiene su hijo y recomendar el tipo de tratamiento adecuado.

¿Qué son las bacterias resistentes?

Cada vez que usted toma un antibiótico, mata las bacterias. Algunas veces, las bacterias pueden ser resistentes o volverse resistentes. Las bacterias resistentes no responden a los antibióticos y continúan causando infección. Un concepto erróneo común es que el cuerpo de una persona se hace resistente a antibióticos específicos. Sin embargo, es la bacteria, no las personas, la que se vuelve resistente a los medicamentos.

Cada vez que usted toma o le da a su hijo un antibiótico innecesaria o incorrectamente, aumenta la posibilidad de desarrollar bacterias resistentes al antibiótico. Por lo tanto, es muy importante tomar los antibióticos solamente cuando sean necesarios. Debido a estas bacterias resistentes, algunas enfermedades que eran fáciles de tratar se están volviendo ahora casi imposibles de tratar.

Las bacterias pueden desarrollar resistencia a determinados medicamentos.

  • La resistencia a medicamentos se produce cuando las bacterias desarrollan formas de sobrevivir a la utilización de medicamentos para matarlas o debilitarlas.

  • Si un germen se vuelve resistente a muchos medicamentos, el tratar las infecciones puede volverse difícil o incluso imposible.

  • Una persona que tenga una infección resistente a un medicamento determinado puede transmitirle esa infección resistente a otra persona. De esta forma, una enfermedad difícil de tratar puede diseminarse de persona a persona. En algunos casos, la enfermedad puede conducir a una incapacidad seria o incluso a la muerte.

Fotografía de un médico examinando la garganta de un niño pequeño

¿Cuándo son necesarios los antibióticos?

Esta complicada pregunta, que debe ser respondida por el médico de su hijo, depende del diagnóstico específico. Por ejemplo, hay diversos tipos de infecciones del oído; la mayoría necesitan antibióticos, pero algunas no. La mayoría de los dolores de garganta son causados por virus. Un tipo, la infección de garganta por estreptococos, diagnosticada por un examen de laboratorio, requiere antibióticos.

Las infecciones víricas pueden algunas veces conducir a infecciones bacterianas. Sin embargo, no se recomienda tratar las infecciones víricas con antibióticos con el fin de prevenir infecciones bacterianas.

  • Recuerde que los antibióticos no funcionan contra la tos ni la gripa, y que los antibióticos innecesarios pueden ser perjudiciales.

  • Consulte con el pediatra de su hijo acerca de los antibióticos y descubra las diferencias entre virus y bacterias, y cuándo se deben o no utilizar los antibióticos.

  • Si su hijo recibe un antibiótico, asegúrese de administrárselo exactamente como se indica para disminuir el desarrollo de bacterias resistentes.

  • La resistencia a antibióticos es especialmente peligrosa para los niños, pero puede ocurrir también en adultos.

Recuerde que tomando los antibióticos adecuadamente y asegurándose de que su hijo reciba las vacunas adecuadas ayudará a prevenir el tener que tomar medicamentos más peligrosos y costosos. Consulte al médico del niño para obtener más información.

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