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Intoxicación por Plomo

El peligro de la intoxicación por plomo:

Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. (US Environmental Protection Agency), la intoxicación por plomo, que alguna vez fue el principal peligro de salud ambiental, ha disminuido enormemente en las últimas dos o tres décadas. En 1978, se registraron niveles elevados de plomo en sangre en tres a cuatro millones de niños de los Estados Unidos. Sin embargo, para 2002 la cifra descendió a 310.000 en niños de uno a cinco años de edad y este descenso aún continúa.

El Comité Asesor sobre Prevención de la Intoxicación por Plomo en Niños (Advisory Committee on Childhood Lead Poisoning Prevention) sostiene que los niños que presentan el mayor riesgo de tener niveles elevados de plomo en sangre viven en zonas metropolitanas y en viviendas construidas antes de 1978. Entre los factores de riesgo adicionales se encuentran el pertenecer a familias de bajos ingresos y ser afroamericano o hispano.

¿Cuáles son las causas de la intoxicación por plomo?

La ingestión de polvo procedente de pinturas deterioradas hechas a base de plomo es la causa más común de la intoxicación por plomo entre los niños. Actualmente, más del 80 por ciento de los edificios públicos y viviendas privadas construidas antes del año 1980 contienen alguna pintura hecha a base de plomo. Otras fuentes de intoxicación por plomo son el polvo o la tierra contaminados con plomo procedente de pintura vieja y con las emisiones anteriores de gasolina con plomo, el agua corriente de las casas que tienen tuberías de plomo, la pintura y las partículas de polvo procedentes de muebles, juguetes antiguos y ciertos materiales que se utilizan en los hobbys o pasatiempos.

A comienzos de 2005, la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo anunció una nueva política que regula el uso de plomo en las joyas de metal para niños. Han existido casos en que los niños que tragaron o succionaron reiteradamente las joyas que contenían plomo desarrollaron altos niveles de plomo en sangre. A partir de 2004, la Comisión ha retirado del mercado más de 150 millones de joyas de juguete que se vendían en máquinas expendedoras y otros puntos de venta.

¿Quiénes tienen riesgo de sufrir intoxicación por plomo?

Las siguientes personas corren mayor riesgo de sufrir una intoxicación por plomo:

  • Niños entre 1 y 3 años de edad.

  • Niños de familias con bajos ingresos.

  • Afroamericanos.

  • Americanos de procedencia mexicana.

  • Personas que viven en grandes áreas metropolitanas.

  • Personas que viven en edificios antiguos.

  • Personas que viven en casas construidas antes de 1978.

¿Cuáles son los efectos del plomo en el cuerpo?

Si no se detecta a tiempo, los niños con altos niveles de plomo en su cuerpo pueden padecer lo siguiente:

  • Daño en el cerebro y el sistema nervioso.

  • Problemas de conducta y aprendizaje.

  • Crecimiento lento.

  • Problemas de audición.

  • Dolor de cabeza.

  • Anemia.

  • Convulsiones.

En los adultos, la intoxicación por plomo puede causar lo siguiente:

  • Problemas durante el embarazo.

  • Problemas reproductivos en hombres y mujeres.

  • Presión de la sangre alta.

  • Trastornos digestivos.

  • Problemas de concentración y memoria.

  • Dolor muscular y en las articulaciones.

Los niveles elevados de plomo pueden causar también convulsiones, coma y la muerte. Los síntomas de la intoxicación por plomo pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se detecta la intoxicación por plomo?

Un examen de sangre sencillo puede detectar niveles elevados de plomo en el cuerpo. Es importante que las personas que vivan en una casa antigua y, o los niños menores de 2 años de edad, se hagan un examen de sangre.

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