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Cáncer de la Próstata

El temor a tener cáncer de próstata puede ser devastador para los hombres. Sin embargo, cuando se diagnostica temprano, el tratamiento es más exitoso. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society):

  • Noventa y uno por ciento de todos los cánceres de próstata se diagnostica mientras son localizados (confinados a la próstata) o regionales (áreas adyacentes). El índice de supervivencia de cinco años para los hombres a quienes se les ha diagnosticado tumores de próstata en estos estadios es del 99 por ciento.

  • En los últimos 20 años, el índice de supervivencia de cinco años para todos los estadios combinados se ha incrementado del 67 al 99 por ciento.

  • El cáncer de próstata es el cáncer más frecuente entre los hombres, sin incluir el cáncer de piel.

  • La Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society o ACS, por su sigla en inglés) estima que en el año 2008 se diagnosticarán 186.320 casos nuevos de cáncer de próstata en EE.UU.

  • Los cálculos para el año 2008 incluyen 28.660 muertes por cáncer de próstata en Estados Unidos solamente, lo que la convierte en la segunda causa de muerte por cáncer en los hombres.

Dibujo de la anatomía del aparato reproductor masculino
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Datos acerca de la glándula prostática:

La próstata es una glándula sexual masculina. Su tamaño es aproximadamente el de una nuez y rodea el cuello de la vejiga y la uretra; es el tubo que lleva orina de la vejiga. Es parcialmente muscular y parcialmente glandular, con conductos que se abren a la porción prostática de la uretra. Consta de tres lóbulos: un lóbulo central con un lóbulo a cada lado.

La glándula prostática secreta un líquido ligeramente alcalino que forma parte del líquido seminal, el líquido que lleva el esperma.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de próstata?

Por lo general, el cáncer de próstata no tiene señales o síntomas específicos en las etapas tempranas, por lo que es muy importante someterse a exámenes de exploración. El examen físico anual, el examen de sangre para detectar el antígeno prostático específico (su sigla en inglés es PSA) y el examen rectal digital (su sigla en inglés es DRE) ofrecen la mejor probabilidad de identificar el cáncer de próstata en sus etapas más tempranas.

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del cáncer de próstata. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Flujo de orina con interrupciones o débil.

  • Orinar con frecuencia (principalmente durante la noche).

  • Dificultad para orinar o contener la orina.

  • Incapacidad de orinar.

  • Dolor o sensación de ardor al orinar.

  • Sangre en la orina o en el semen.

  • Dolor persistente en la espalda, la cadera o la pelvis.

  • Dificultad para conseguir la erección.

Los síntomas del cáncer de próstata pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

A medida que el hombre envejece, su próstata puede crecer y obstruir el flujo de orina o interferir con la función sexual. Una glándula prostática agrandada - condición que se llama hiperplasia prostática benigna - podría necesitar tratamiento con medicamentos o cirugía para aliviar los síntomas. Esta condición prostática benigna común, que no es cáncer, puede causar muchos de los mismos síntomas que el cáncer de próstata.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de próstata?

En general, todos los hombres pueden estar a riesgo de tener cáncer de próstata. Sin embargo, hay factores específicos de riesgo que aumentan las probabilidades de ciertos hombres de desarrollar la enfermedad, incluyendo los siguientes:

  • Edad
    La edad es un factor de riesgo para el cáncer de próstata, particularmente en los hombres de 50 años de edad o mayores. Más del 70 por ciento de todos los cánceres de próstata se les diagnostican a hombres mayores de 65 años de edad.

  • Raza
    El cáncer de próstata es casi 60 por ciento veces más comun entre los hombres afroamericanos que entre los hombres americanos caucásicos (de raza blanca). Los hombres japoneses y chinos nacidos en sus países tienen los índices más bajos de cáncer de próstata. Es interesante que cuando los hombres japoneses y chinos emigran a Estados Unidos, los índices de riesgo y mortalidad del cáncer de próstata aumentan en comparación con su población nativa. En Japón, la incidencia del cáncer de próstata ha aumentado desde que se han adoptado dietas y estilos de vida occidentales.

  • Dieta
    Los datos epidemiológicos sugieren que la dieta de los países occidentales industrializados puede ser uno de los factores contribuyentes más importantes para desarrollar cáncer de próstata. Considere la siguiente información sobre la dieta y sus efectos en el riesgo del cáncer de próstata:

    • Grasas
      Los estudios sugieren que los hombres que consumen dietas de alto contenido en grasas pueden tener más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata.

    • Fibra
      La cantidad de fibra en la dieta puede influir en los niveles circulantes de testosterona y estradiol, los cuales, a su vez, pueden disminuir el progreso del cáncer de próstata.

    • Proteína de soja
      Además de disminuir la ingestión de grasas, otra gran diferencia entre las dietas de Asia y de Estados Unidos es el consumo de soja, con un promedio de 35 gramos diarios por persona. La soja contiene isoflavones, y varios estudios han demostrado que éstos inhiben el crecimiento del cáncer de próstata.

    • Vitamina E y selenio
      Se ha demostrado que la vitamina E, un antioxidante, combinada con el selenio, inhibe el crecimiento de tumores en animales en el laboratorio.

    • Carotenoides
      Se ha demostrado que los carotenoides que contienen licopenos inhiben el crecimiento de las células cancerosas prostáticas humanas en cultivos de tejidos (células cultivadas en el laboratorio). La fuente principal de licopenos es el tomate procesado en el jugo de tomate y la pasta de tomate.

    • Preparaciones a base de hierbas
      Las combinaciones de remedios a base de hierbas deben tomarse con precaución puesto que han existido efectos secundarios como trombosis venosa, sensibilidad en los senos y pérdida de la líbido. Muchas preparaciones a base de hierbas no se han estudiado en hombres con cáncer de próstata.

  • Obesidad
    La obesidad no solamente contribuye a la diabetes y al colesterol alto, sino que también se ha asociado con algunos cánceres comunes, incluyendo los tumores dependientes de hormonas como los cánceres de próstata, del seno y de ovario.

  • Exposición ambiental
    Algunos estudios muestran una mayor probabilidad de padecer cáncer de próstata en agricultores o en hombres expuestos al metal cadmio presente en la fabricación de baterías, soldadura o electroplastia. Se necesitan investigaciones adicionales en este área para confirmar si esta asociación es verdadera.

  • Vasectomia, hiperplasia prostática benigna (su sigla en inglés es BPH) o enfermedades de transmisión sexual (su sigla en inglés es STD)
    Los investigadores han estudiado la posibilidad de que los hombres que se han hecho una vasectomía, tienen BPH o han estado expuestos a enfermedades de transmisión sexual tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata. Algunos estudios sugieren una relación, mientras que otros no apoyan estas afirmaciones.

  • Historia familiar de cáncer de próstata
    Si el padre o un hermano tienen cáncer de próstata, el riesgo de desarrollar la enfermedad se más que duplica. El riesgo es aún más alto para los hombres que tienen varios familiares afectados, particularmente si los familiares eran jóvenes cuando se les diagnosticó la enfermedad. Los geneticistas (médicos y científicos que estudian la herencia y las causas de las enfermedades genéticas) dividen a las familias en tres grupos según el número de hombres con cáncer de próstata y las edades a las que se les diagnosticó la enfermedad:

    • Esporádico  -  familia en la que se le ha diagnosticado cáncer de próstata a un hombre a la edad típica; esporádico significa que "ocurre por casualidad."

    • Familiar  -  familia en la que el cáncer de próstata afecta a más de una persona, pero sin patrón definitivo de herencia y que por lo general empieza en personas de edad avanzada.

    • Hereditario  -  familia en la que hay un grupo de tres o más familiares afectados en cualquier núcleo familiar (padres y sus hijos), una familia con cáncer de próstata en cada una de tres generaciones, ya sea de parte del padre o de la madre, o un grupo de dos familiares afectados a edad temprana (55 años o menos). Del 5 al 10 por ciento de los casos de cáncer de próstata se consideran hereditarios.

  • Factores genéticos
    En el centro de cada célula del cuerpo humano se encuentra nuestro material genético: los cromosomas. Normalmente, las células contienen 46 cromosomas, o sea, 23 pares, la mitad de los cuales se heredan de la madre y la otra mitad del padre. Los cromosomas contienen los genes, que son los que determinan nuestras características. Los genes determinan características tales como el color de los ojos y el grupo sanguíneo, y también controlan las funciones reguladoras importantes del cuerpo, como el índice de crecimiento celular. Algunos genes, cuando se alteran o mutan, establecen un riesgo mayor para el crecimiento incontrolado de células, el cual a su vez puede llevar al desarrollo de un tumor. Estos genes tienen varios nombres, pero en conjunto se les llama "genes susceptibles al cáncer". Se sabe que aproximadamente entre el 5 y el 10 por ciento de todos los cánceres de próstata se atribuyen a un cambio en el ADN heredado, como el gen susceptible al cáncer. Investigaciones recientes apuntan a hallazgos que sugieren que es un conjunto de variaciones comunes en el ADN lo que conduce a un mayor riesgo de cáncer de próstata heredado en los hombres afroamericanos y a menos de la mitad de dicho porcentaje en los hombres caucásicos.

Procedimientos utilizados para evaluar los problemas prostáticos:

Además del examen físico anual que incluye exámenes de sangre, de orina y posiblemente otros exámenes de laboratorio, el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) y la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) sugieren que consulte con su médico acerca de estas recomendaciones para evaluar la glándula prostática:

  • Exámenes rectales digitales (su sigla en inglés es DRE)
    Por recomendación médica, los hombres mayores de 50 años de edad se suelen someter anualmente al DRE. Los hombres en grupos de alto riesgo, como los afroamericanos o los que tienen historia familiar fuerte de cáncer de próstata, deben consultar con sus médicos para que se les practiquen los exámenes a los 45 años.

  • Antígeno prostático específico (su sigla en inglés es PSA)
    Por recomendación médica, los hombres mayores de 50 años de edad se suelen someter anualmente a los exámenes de PSA. Los hombres en grupos de alto riesgo, como los afroamericanos o los que tienen historia familiar fuerte de cáncer de próstata, deben consultar con sus médicos para que se les practiquen los exámenes a los 45 años.

¿Cuáles son algunos de los otros procedimientos de evaluación del cáncer de próstata?

Si los resultados del DRE o del PSA son inusuales, su médico puede repetir los exámenes o solicitar una ecografía y otros procedimientos. Estas técnicas de diagnóstico pueden incluir:

  • Ecografía transrectal (su sigla en inglés es TRUS)  -  examen que utiliza resonancias de las ondas sonoras para crear imágenes de la glándula prostática con el fin de inspeccionar visualmente condiciones anormales como el agrandamiento de las glándulas, los nódulos, la penetración del tumor a través de la cápsula de la glándula o la invasión de las vesículas seminales. También puede orientar durante las biopsias con aguja de la glándula prostática y servir como guía a las sondas de nitrógeno en criocirugía.

  • Tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT)  -  procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (que suelen llamarse "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Escaneo con radionúclidos de los huesos  -  método nuclear de creación de imágenes que ayuda a mostrar si el cáncer se ha diseminado desde la glándula prostática a los huesos. El procedimiento comprende la inyección de material radioactivo que ayuda a localizar las células óseas enfermas por todo el cuerpo y sugiere la posible metástasis del cáncer.

  • Biopsia de la próstata o de los nódulos linfáticos, o ambos  -  procedimiento en el que se extraen del cuerpo muestras de tejido (con una aguja o durante la cirugía) para examinarlas con un microscopio con el fin de determinar si existen células cancerosas o anormales.

El diagnóstico de cáncer se confirma únicamente por biopsia.

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