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Otros Trastornos del Hígado

¿Qué son los trastornos autoinmunológicos del hígado?

Un trastorno autoinmunológico es toda reacción o ataque del sistema inmunológico de una persona contra sus propios órganos y tejidos. En el hígado, el sistema inmunológico puede destruir las células del hígado y dañar los conductos biliares. La hepatitis crónica activa puede ser causada por un trastorno autoinmunológico.

En la hepatitis autoinmune, el propio sistema inmunitario del cuerpo destruye las células del hígado.  Se la puede  clasificar  como  de  tipo  1  o  tipo  2.  El  tipo  1  (clásico)  es  la  forma  más  común.  Puede aparecer a cualquier edad, pero generalmente afecta más a las mujeres jóvenes que a los hombres.  Además, con el tipo 1 se pueden asociar otros trastornos autoinmunes como tiroiditis, enfermedad de Graves y colitis ulcerativa.  La hepatitis autoinmune de tipo  2  generalmente  afecta  a  las  niñas  de  entre  2 y  14 años  de  edad,  pero  no  aparece  en  adultos.

¿Qué son los trastornos metabólicos del hígado?

Hay dos trastornos metabólicos principales que afectan al hígado:

  • Hemocromatosis (También llamada enfermedad por sobrecarga de hierro.)  -  se caracteriza por la absorción de una cantidad excesiva de hierro de los alimentos. En lugar de que el exceso de hierro sea excretado, el hierro es almacenado en todo el cuerpo, incluidos el hígado y el páncreas. El exceso de hierro puede dañar estos órganos. La hemocromatosis es una enfermedad hereditaria que puede conducir a enfermedad hepática, insuficiencia hepática, cáncer de hígado, enfermedad cardiaca y diabetes.

  • Enfermedad de Wilson  -  se caracteriza por la retención de un exceso de cobre en el hígado. En lugar de que el cobre sea liberado en la bilis, el hígado retiene el cobre. Eventualmente, el hígado dañado libera cobre hacia el torrente sanguíneo. Esta enfermedad hereditaria puede dañar los riñones, el cerebro y los ojos, y conducir a un daño cerebral severo, insuficiencia del hígado y muerte.

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