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Anorexia nerviosa

La anorexia nerviosa (o simplemente anorexia) es un desorden alimentario que hace que las personas se obsesionen acerca de su peso y sus comidas. Las personas que tienen este problema de comportamiento poseen una imagen corporal distorsionada y se ven con sobrepeso aún cuando su peso sea peligrosamente bajo.  

Muchas personas con anorexia usan rituales anormales de alimentación para manejar el estrés, la ansiedad y la baja autoestima. Restringir el consumo de comidas puede brindarles una sensación de control sobre sus vidas.

Datos sobre la anorexia nerviosa

La anorexia nerviosa se ha incrementado a un ritmo alarmante durante los últimos veinte años. Esta afección es más común en las mujeres que en los hombres y con frecuencia comienza en la adolescencia.

Los especialistas no saben qué causa la anorexia nerviosa. Este desorden con frecuencia comienza con dietas regulares y avanza gradualmente hasta la pérdida de peso extrema y no saludable.

Es más probable que las personas que desarrollan anorexia provengan de familias con un historial de sobrepeso, enfermedades físicas y desordenes mentales, como la depresión y el abuso de drogas. Otros factores que pueden contribuir a la aparición de la anorexia incluyen las actitudes sociales, las influencias familiares, la genética, los desequilibrios de la química cerebral y los problemas de desarrollo.

Tipos de anorexia

La anorexia tiene dos subtipos.

  • Tipo restrictivo. Las personas con este tipo de anorexia limitan rigurosamente el consumo de comidas, en especial comidas con alto contenido de carbohidratos y grasas.

  • Tipo bulímico (atracones/purga). Las personas con bulimia se dejan llevar por su pasión por la comida y luego se provocan el vómito. Es posible que tomen grandes cantidades de laxantes y otro tipo de purgantes para limpiar sus intestinos.  

Síntomas

Las personas con anorexia pueden tener una gran variedad de síntomas emocionales y físicos relacionados con la comida y el peso.

Síntomas relacionados con la comida y el peso:

  • Imagen corporal distorsionada

  • Bajo peso corporal

  • Miedo extremo de convertirse en obesos

  • Actividad física excesiva

  • Negación del hambre

  • Preocupación por la preparación de la comida

  • Comportamientos alimenticios inusuales

Síntomas físicos:

  • Malnutrición

  • Deshidratación

  • Extrema delgadez

  • Dolor o sensación de inflamiento abdominal

  • Estreñimiento

  • Letargo o fatiga

  • Intolerancia a las bajas temperaturas

  • Vello fino, como pelusa (llamado lanugo)

  • Piel seca o amarillenta

  • Caída del cabello

  • Uñas quebradizas

Síntomas emocionales:

  • Retraimiento social

  • Pérdida de interés en las relaciones sexuales

  • Irritabilidad

  • Cambios de humor

  • Depresión

  • Complicaciones

La anorexia tiene un efecto devastador sobre el cuerpo y puede derivar en complicaciones serias:

  • Anemia

  • Problemas cardíacos (arritmias, bajo ritmo cardíaco, insuficiencia cardíaca y prolapso [descenso] de la válvula mitral)

  • Baja presión arterial

  • Problemas renales

  • Desequilibrio de los electrolitos

  • Falta de menstruación en la mujer

  • Baja testosterona en el hombre

  • Pérdida de masa ósea

Diagnóstico

Muchas personas con anorexia ocultan su problema a los demás. Con el correr del tiempo, los miembros de la familia, los docentes y entrenadores pueden preocuparse por el peso y el comportamiento de la persona. Quienes tienen anorexia necesitan una evaluación y un tratamiento tempranos para ayudar a prevenir complicaciones serias. Los médicos por lo general toman una historia clínica y llevan a cabo un examen físico. Es posible que recomienden una evaluación psicológica. También puede resultar útil la información que puedan aportar los miembros de la familia y otros adultos relacionados.

Tratamiento

El tratamiento varía según la edad, el estado general de salud, la historia clínica, los síntomas y las preferencias de la persona. Es posible que se necesiten cuidados médicos agresivos para tratar las complicaciones físicas. El asesoramiento nutricional puede ayudar a las personas con anorexia a realizar elecciones alimenticias nutritivas y a recuperar su peso normal.

A través de la psicoterapia individual, familiar o grupal, una persona con anorexia puede aprender a manejar las emociones, a mejorar las capacidades para afrontar situaciones y a adoptar hábitos saludables. Algunas personas necesitan medicamentos para tratar la depresión, la ansiedad u otros problemas mentales.

Prevención

Los expertos no saben cómo prevenir la anorexia nerviosa. Los miembros de la familia deben actuar como ejemplo de actitudes y comportamientos saludables acerca de la comida, el peso, el ejercicio y la apariencia física. Los adultos interesados pueden ayudar a que los niños y adolescentes vulnerables desarrollen la autoestima a través de tareas académicas, pasatiempos, trabajo voluntario y otras actividades que no estén relacionadas con la apariencia.

Cómo manejar la anorexia nerviosa

Las personas con anorexia deben seguir un plan de tratamiento exhaustivo para recuperar la salud. Deben evitar pesarse con frecuencia y aislarse durante la recuperación. Otro elemento que ayuda es identificar y evitar los desencadenantes que lleven a comportamientos anoréxicos.

Remedios caseros

Si tiene anorexia, hable con su proveedor de atención médica para saber qué suplementos dietarios debe tomar para garantizar una nutrición adecuada.

Las técnicas de relajación, como el yoga, pueden ayudar a aliviar los síntomas emocionales y físicos.

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