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Falla Cardíaca

¿Qué es la falla cardíaca?

La falla cardíaca, también llamada insuficiencia cardíaca congestiva, es una patología en la que el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada como para satisfacer las necesidades de los demás órganos del cuerpo. El corazón sigue bombeando, pero no de forma tan eficaz como un corazón sano. Generalmente, la disminución de la acción de bombeo del corazón es síntoma de un problema cardíaco subyacente.

¿Cuál es la causa de la insuficiencia cardíaca?

La falla cardíaca ocurre a menudo en niños con (presente en el nacimiento) defectos congénitos del corazón.  Otros problemas médicos que pueden causar falla cardíaca incluyen, pero no se limitan a, el siguiente:

  • ventrículo derecho systemic (el ventrículo derecho es el único ventrículo o se transportan los ventrículos derechos e izquierdos de modo que el ventrículo derecho bombee sangre hacia fuera al cuerpo más bien que los pulmones) que no puede resolver demanda

  • bombeo ineficaz de los ventrículos  debido a la ampliación del corazón y/o de demasiado volumen en el sistema circulatorio

  • enfermedad de la válvula del corazón causada teniendo fiebre reumática u otras infecciones en el pasado

  • infecciones de las válvulas y/o del músculo del corazón (es decir, endocarditis) del corazón

  • disfunciones de la válvula cardiaca como la regurgitación (cierre inapropiado de la válvula) o estenosis (apertura estrecha de la válvula)

  • arritmias cardiacas (latidos del corazón irregulares)

  • cardiomiopatía, u otra enfermedad primaria del músculo del corazón

  • enfermedad pulmonar crónica

  • anemia

  • hipertensión (presión sanguínea alta)

  • hemorragia (exceso de sangrado)

  • complicaciones postoperatorias manifestadas con el transcurso del tiempo, después de una reparación o procedimientos paliativos

Muchos defectos cardíacos congénitos podrían ocasionar insuficiencia cardíaca con el tiempo, sean o no tratados quirúrgicamente. Los defectos cardíacos congénitos que originan con mayor frecuencia una insuficiencia cardíaca incluyen, pero no se limitan a, los siguientes:

  • transposición de las grandes arterias

  • transposición de las grandes arterias corregida congénitamente

  • tetralogía de Fallot

  • estenosis pulmonar

  • Anomalía de Ebstein de la válvula tricúspide

  • un solo ventrículo

  • enfermedad de la válvula mitral o aórtica

¿Cómo afecta la insuficiencia cardíaca al cuerpo?

La insuficiencia cardíaca puede afectar el lado derecho, el lado izquierdo o ambos lados del corazón.

Cuando el lado derecho del corazón comienza a funcionar con menos eficiencia, no puede bombear mucha sangre a los vasos de los pulmones. Debido a la congestión del lado derecho del corazón, el flujo sanguíneo comienza a retroceder a las venas. Con el tiempo, la retención de líquido provoca hinchazón en los pies, los tobillos, los párpados y el abdomen.

Cuando el lado izquierdo del corazón deja de funcionar adecuadamente, éste no puede bombear sangre al cuerpo con eficacia. La sangre comienza a acumularse en los vasos de los pulmones y éstos se estresan. La respiración se acelera y se torna más dificultosa. Además, el cuerpo no recibe la suficiente sangre para satisfacer sus necesidades, esto se traduce en fatiga y crecimiento deficiente.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • hinchazón visible de las piernas, los tobillos, los párpados, el rostro y (a veces) el abdomen

  • respiración rápida en reposo o si se realizan esfuerzos o ejercicios

  • disnea o dificultad para respirar

  • fatiga

  • el niño necesita detenerse a descansar a menudo mientras juega

  • náuseas

  • el niño se queda dormido mientras se alimenta o está demasiado cansado como para alimentarse

  • pérdida del apetito

  • aumento de peso en un período corto, incluso si tiene poco apetito

  • tos y congestión en los pulmones

  • transpiración durante la comida, el juego o el ejercicio

  • dificultad para respirar al hacer actividades, en especial al comer, caminar o subir escaleras)

  • pérdida del interés en la comida (poco apetito, pérdida de la masa muscular, pérdida general del apetito)

  • incapacidad para subir de peso

  • hinchazón alrededor de los ojos o los flancos (entre las costillas y el borde superior del hueso de la cadera)

  • distensión abdominal (agrandamiento) y/o dolor en el lado derecho (zona del hígado)

  • cambio en la temperatura y el color de la piel (fría y húmeda, o sudorosa, ruborizada y caliente)

La gravedad de la enfermedad y de los síntomas depende del compromiso de la capacidad de bombeo del corazón.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

El médico de su hijo obtendrá los antecedentes médicos y un examen físico completo, formulará preguntas sobre el apetito, los patrones de respiración y el nivel de energía de su hijo. Otros procedimientos para el diagnóstico de la insuficiencia cardíaca pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre y de orina.

  • Radiografía torácica - examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos, los huesos y los órganos internos en una placa radiográfica.

  • Electrocardiograma (ECG) - examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta problemas del músculo cardíaco.

  • Ecocardiograma ( "eco") - examen no invasivo que utiliza ondas sonoras para estudiar el movimiento de las cavidades y las válvulas del corazón Al pasar un transductor de ultrasonido sobre el corazón, el eco de las ondas sonoras crea una imagen en el monitor.

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca:

El tratamiento específico para la insuficiencia cardíaca será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos y procedimientos o a terapias específicas

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

Si la insuficiencia se origina en un defecto cardíaco congénito (de nacimiento) o en una cardiopatía adquirida (como la enfermedad valvular reumática) es posible que sea necesaria una reparación quirúrgica. Los medicamentos suelen ser beneficiosos para tratar la insuficiencia cardíaca al comienzo. Con el tiempo, pueden perder su eficacia y muchos defectos cardíacos congénitos deberán repararse quirúrgicamente. Los medicamentos también se pueden utilizar después de la cirugía para ayudar a que el corazón funcione durante el período de recuperación.

A continuación se enumeran los medicamentos que se recetan comúnmente para tratar la insuficiencia cardíaca en los niños:

  • Digoxina - medicamento que ayuda a fortalecer el músculo cardíaco, permitiéndole bombear más eficazmente.

  • Diuréticos - estos medicamentos ayudan a los riñones a eliminar el exceso de líquidos del cuerpo.

  • Diuréticos preservadores de potasio - ayudan al cuerpo en la retención de potasio, un mineral importante que a menudo se pierde al tomar diuréticos.

  • Suplementos de potasio - restituyen el potasio perdido cuando se toman diuréticos.

  • Inhibidores ECA (enzima convertidora de angiotensina) - medicamento que dilata los vasos sanguíneos y facilita la tarea del corazón de bombear sangre al cuerpo.

  • Betabloqueantes - disminuyen la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea, y mejorar la función del corazón al bloquear la adrenalina de la hormona del estrés.

La terapia de resincronización cardíaca, o terapia con dispositivo, es un novedoso tratamiento para la insuficiencia cardíaca. La terapia con dispositivo utiliza un tipo de marcapasos que controla simultáneamente ambos lados del corazón para coordinar las contracciones y mejorar la capacidad de bombeo.

Para obtener información más específica sobre el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, consulte al médico de su hijo.

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