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Desarrollo Cognitivo

¿Qué es el desarrollo cognitivo?

El desarrollo cognitivo se refiere al desarrollo de la capacidad de pensar y razonar. Los niños (entre 6 a 12 años de edad) desarrollan la capacidad de pensar en forma concreta (operaciones concretas) como por ejemplo, combinar (sumar), separar (restar o dividir), ordenar (alfabéticamente o por clase) y transformar objetos (por ejemplo, 5 peñiques = 1 níquel) y acciones. Estas operaciones también son llamadas concretas porque los objetos y hechos sobre los que se está pensando se encuentra físicamente presentes frente al niño.

La adolescencia es la etapa que marca el comienzo del desarrollo de procesos de pensamiento más complejos (también llamados operaciones lógico-formales), entre los que se encuentran el pensamiento abstracto (por ejemplo, posibilidades), la capacidad de razonar a partir de principios conocidos (construir por uno mismo nuevas ideas o elaborar preguntas), la capacidad de considerar distintos puntos de vista según criterios variables (comparar o debatir acerca de ideas u opiniones) y la capacidad de pensar acerca del proceso del pensamiento.

¿Cuáles son los cambios en el desarrollo cognitivo que se presentan durante la adolescencia?

Durante la adolescencia (entre los 12 y 18 años de edad), el adolescente adquiere la capacidad de pensar sistemáticamente acerca de todas las relaciones lógicas implicadas en un problema. La transición desde el pensamiento concreto hacia las operaciones lógico-formales se produce con el tiempo. El progreso que cada adolescente realiza en el desarrollo de su capacidad de elaborar pensamientos más complejos se lleva a cabo de formas diferentes. Cada adolescente elabora un punto de vista propio acerca del mundo. Es posible que algunos apliquen las operaciones lógicas a la resolución del tareas escolares antes de poder aplicarlas a los dilemas de su vida personal. La presencia de cuestiones emocionales frecuentemente interfiere en la capacidad que el adolescente tiene para pensar con mayor complejidad. La habilidad para considerar posibilidades y hechos puede influir ya sea de manera positiva o negativa en la toma de decisiones.

El progreso que implica la transición desde un desarrollo cognitivo más simple a uno más complejo se evidencia a través de ciertos indicadores, entre los que se incluyen los siguientes:

  • adolescencia precoz
    Durante la adolescencia precoz, los pensamientos más complejos se dirigen hacia la toma de decisiones personales en el colegio o el hogar, entre las que se encuentran las siguientes:

    • El adolescente que se encuentra en esta etapa comienza a demostrar la habilidad para aplicar operaciones lógico-formales en las tareas escolares.

    • También comienza a cuestionar la autoridad y las normas de la sociedad.

    • Empieza a formar y verbalizar sus propios pensamientos y puntos de vista acerca de diversos temas generalmente relacionados con su propia vida, como por ejemplo:

      • cuáles son los mejores deportes para practicar.

      • cuáles son los grupos más convenientes para incluirse.

      • qué aspecto personal es atractivo o deseable.

      • qué reglas establecidas por los padres deberían cambiarse.

  • adolescencia media
    Debido a que el adolescente cuenta ya con algo más de experiencia en el uso de los procesos del pensamiento más complejos, el énfasis en la adolescencia media frecuentemente se extiende e incluye cuestiones más filosóficas y futuristas, entre las que se incluyen las siguientes:

    • El adolescente que se encuentra en esta etapa suele cuestionar con una mayor profundidad.

    • Suele analizar también con una mayor profundidad.

    • Piensa acerca de su propio código ético y comienza a elaborarlo (por ejemplo, "¿Qué creo yo que es lo correcto?").

    • Piensa acerca de diferentes posibilidades y comienza a desarrollar su propia identidad (por ejemplo, "¿Quién soy?").

    • Piensa acerca de posibles metas para el futuro y comienza a considerarlas sistemáticamente (por ejemplo, "¿Qué es lo que quiero?").

    • Piensa acerca de sus propios planes y comienza a elaborarlos.

    • Comienza a pensar a largo plazo.

    • El hecho de que el adolescente piensa sistemáticamente comienza a influir en su relación con los demás.

  • adolescencia tardía
    Durante la adolescencia tardía, los procesos de pensamiento complejos se utilizan para concentrarse en conceptos menos egocéntricos y en la toma de decisiones, entre las que se incluyen las siguientes:

    • El adolescente que se encuentra en esta etapa piensa con mayor frecuencia acerca de conceptos más globales como por ejemplo, la justicia, la historia, la política y el patriotismo.

    • Frecuentemente, desarrolla puntos de vista idealistas acerca de temas o cuestiones específicas.

    • Es posible que se involucre en debates y que no tolere puntos de vista diferentes.

    • Comienza a dirigir el pensamiento hacia la decisión de optar por una carrera.

    • Comienza a dirigir el pensamiento hacia el rol que desempeñará en la sociedad como un adulto.

¿Cómo estimular un desarrollo cognitivo adecuado durante la adolescencia?

A continuación se enumeran algunas recomendaciones que ayudarán a estimular un desarrollo cognitivo adecuado y positivo en el adolescente:

  • Incluya a los adolescentes en discusiones acerca de diversos temas, cuestiones y hechos actuales.

  • Estimúlelos para que compartan sus ideas y pensamientos con usted.

  • Aliéntelos a pensar por sí mismos y a desarrollar sus propias ideas.

  • Ayúdelos a establecer sus propias metas.

  • Aliéntelos a pensar acerca de las posibilidades futuras.

  • Felicítelos y elógielos cuando toman buenas decisiones.

  • Ayúdelos a volver a evaluar por sí mismos las malas decisiones.

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