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Dismenorrea

¿Qué es la dismenorrea?

La dismenorrea es una condición menstrual caracterizada por calambres menstruales severos y frecuentes, y dolor asociado con la menstruación. La dismenorrea puede clasificarse como primaria o secundaria.

  • La dismenorrea primaria  -  se presenta desde el comienzo y usualmente de por vida; los calambres menstruales severos y frecuentes son causados por las contracciones uterinas severas y anormales.

  • La dismenorrea secundaria  -  a consecuencia de una causa física y que usualmente comienza después; los periodos menstruales dolorosos son causados por otra condición que está presente en el cuerpo (por ejemplo, la enfermedad pélvica inflamatoria, la endometriosis.)

¿Qué causa la dismenorrea?

La causa de la dismenorrea depende de si la condición es primaria o secundaria. En general, las mujeres con dismenorrea primaria experimentan contracciones uterinas anormales como resultado de un desequilibrio químico en el cuerpo (particularmente la prostaglandina y el ácido araquidóneo -ambos químicos controlan la contracción del útero). La dismenorrea secundaria es causada por otras condiciones médicas. La más frecuente es la endometriosis (una condición en la cual un tejido que se parece y actúa como tejido endometrial se implanta afuera del útero, usualmente en otros órganos reproductivos dentro de la pelvis o en la cavidad abdominal - frecuentemente resultando en el sangrado interno, la infección y el dolor pélvico). Otras posibles causas de la dismenorrea secundaria incluyen:

  • La enfermedad pélvica inflamatoria (su sigla en inglés es PID)

  • Fibroides uterinos.

  • Embarazos anormales (por ejemplo, abortos espontáneos, ectópicos)

  • Infecciones, tumores o pólipos en la cavidad pélvica.

¿Quiénes tienen riesgo de la dismenorrea?

Cualquier mujer tiene riesgo de desarrollar la dismenorrea, sin embargo, a continuación describimos las mujeres que podrían tener un aumento en el riesgo para la condición:

  • Las mujeres que fuman.

  • Las mujeres que beben alcohol durante su menstruación (el alcohol tiende a prolongar el dolor menstrual.)

  • Las mujeres que pesan más de lo normal.

  • Las mujeres que empezaron a menstruar antes de los 11 años de edad.

Consulte a su médico para más información.

¿Cuáles son los síntomas de la dismenorrea?

A continuación están los síntomas más comunes de la dismenorrea. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Calambres en la parte baja del abdomen.

  • Dolor en la parte baja del abdomen.

  • Dolor en la parte baja de la espalda.

  • Dolor radiado hacia las piernas.

  • Náusea.

  • Vómito.

  • Diarrea.

  • Fatiga.

  • Debilidad.

  • Desmayo.

  • Dolores de cabeza.

Los síntomas de la dismenorrea pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dismenorrea?

El diagnóstico comienza con la evaluación de su historia médica por parte del ginecólogo y con un examen físico completo que incluye un examen pélvico. El diagnóstico de la dismenorrea sólo puede hacerse con toda seguridad cuando el médico descarta otros desórdenes menstruales, condiciones médicas o medicamentos que pueden estar causando o agravando la condición. Además, los procedimientos para el diagnóstico para la dismenorrea pueden incluir:

  • El ultrasonido  -  es una técnica de creación de imágenes para el diagnóstico que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos.

  • La creación de imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  es un procedimiento no invasor que produce una vista bidimensional de un órgano interno o de una estructura.

  • La laparoscopía  -  es un procedimiento quirúrgico menor en el cual un laparoscopio, un tubo pequeño con un lente y una luz, se inserta dentro de una incisión en la pared abdominal. Usando el laparoscopio para ver dentro del área del abdomen, el médico con frecuencia puede detectar crecimientos anormales.

  • La histeroscopía  -  es un examen visual del canal del cerviz y del interior del útero usando un instrumento que le permite mirar (histeroscopio) que se inserta a través de la vagina.

Tratamiento para la dismenorrea:

El tratamiento específico para la dismenorrea será determinado por su médico, o médicos basándose en:

  • Su estado general de salud y su historia médica

  • Que tan avanzada está la condición

  • La causa de la condición (primaria o secundaria)

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición

  • Su opinión o preferencia

El consejo de su médico acerca de los síntomas puede aumentar su entendimiento y llevarle a practicar actividades para el manejo del estrés. Otros tratamientos quirúrgicos y médicos posibles para el manejo de los síntomas de la dismenorrea pueden incluir:

  • El uso de los inhibidores de la prostaglandina (por ejemplo, los medicamentos anti-inflamatorios no esteroidales, conocidos en inglés como NSAIDs, como la aspirina, el ibuprofén) - para reducir el dolor.

  • Tomar acetaminofén.

  • Tomar anticonceptivos orales (los inhibidores de la ovulación).

  • Tomar progesterona (tratamiento hormonal).

  • Hacer modificaciones en su dieta para aumentar el consumo de la proteína y disminuir el del azúcar y la cafeína.

  • Tomar suplementos vitamínicos.

  • Hacer ejercicio regularmente.

  • Usar una almohadilla eléctrica sobre todo el abdomen.

  • Tomar un baño o una ducha caliente.

  • Hacerse un masaje abdominal.

  • Una ablación endometrial - un procedimiento para destruir el revestimiento del útero (endometrio).

  • Una resección endometrial - un procedimiento para remover el revestimiento del útero (endometrio).

  • La histerectomía - la extirpación quirúrgica del útero.

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