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Lactancia Natural

Cómo amamantar a su hijo:

La naturaleza diseñó la leche materna especialmente para los bebés humanos y tiene varias ventajas sobre cualquier sustituto desarrollado. Su leche contiene el equilibrio correcto de nutrientes, y los contiene en una forma que los sistemas inmaduros del cuerpo de su bebé puedan utilizarlos más fácilmente. Puesto que se desarrolló para su bebé, su leche es la más suave para el sistema de su bebé.

Cómo empezar con la lactancia materna:

El proceso de amamantamiento y su leche cambian a medida que su bebé crece y se desarrolla. La rutina de alimentación de un recién nacido puede ser diferente de la de un bebé de 6 meses de edad que está amamantando. A medida que el bebé crece, los nutrientes de su leche se adaptan a las necesidades de crecimiento de su bebé. Las propiedades inmunológicas también aumentan si usted o su bebé se exponen a alguna bacteria o virus nuevo.

  • Lactancia materna temprana
    Las primeras semanas de amamantamiento deben considerarse como un período de aprendizaje para usted y para su bebé. No espere que funcionen como un equipo coordinado inmediatamente. Tómese bastante tiempo para que ambos se recuperen del parto y del nacimiento, desarrollen una rutina diaria y superen las dificultades iniciales de la lactancia materna.

    Puede ayudarle el mantener una simple tabla para marcar las tomas diarias y el conteo de pañales hasta que su bebé esté engordando adecuadamente.

  • Día 1
    La mayoría de los bebés sanos no prematuros están listos y ansiosos de empezar a alimentarse en la primera media hora o dos horas después del nacimiento. Después muchos duermen o están somnolientos durante las próximas dos a veinte horas, así que puede que el bebé no esté muy interesado en comer de nuevo en su primer día de vida. Sin embargo, un bebé debe alimentarse varias veces durante ese primer día. Espere cambiar sólo de uno a dos pañales mojados y sucios durante las primeras 24 horas.

  • De los días 2 al 4
    Aunque puede que necesite practicar con el agarre y succión, al segundo día su bebé debe empezar a despertar y dar señales de interés (mostrar buena disposición) en las tomas cada 1½ a 3 horas, sumando un total de 8 a 12 tomas en 24 horas. Estas tomas frecuentes le proporcionan a su bebé la primera leche rica en anticuerpos, llamada calostro, y le dicen a sus senos que produzcan más leche. Su bebé debe succionar durante al menos 10 minutos y puede continuar durante 30 minutos aproximadamente en el primer seno antes de retirarse por sí solo, sin su ayuda. Cuando termine con un seno, usted puede hacerle eructar y cambiarle el pañal antes de ofrecerle el segundo seno.

    Al igual que en el día 1, usted probablemente cambiará sólo unos cuantos pañales sucios y mojados en el segundo y tercer día de vida del bebé, y no se sorprenda si su bebé pierde peso durante los primeros días. El número de cambios de pañal y el peso de su bebé aumentarán cuando "le baje" la leche.

    Es posible que sienta calambres uterinos cuando esté amamantando los primeros dos o tres días, especialmente si éste es su segundo bebé o posterior. Esto es un signo positivo de que la succión del bebé ha activado la bajada de la leche, también llamada reflejo de succión de la leche (su sigla en inglés es MER). Esto también significa que su útero se está contrayendo, lo que ayuda a reducir al mínimo la hemorragia. Una enfermera puede administrarle algún medicamento para las molestias antes de amamantar si fuera necesario. Algunas madres sienten un breve hormigueo, o un arrebato de calor o frío a través de los senos cuando les baja la leche; otras no notan nada diferente, excepto el ritmo de succión del bebé.

    Puesto que su bebé está aprendiendo todavía, usted puede experimentar un aumento de sensibilidad en el pezón cuando se engancha o durante las tomas. También pueden contribuir otros factores a este aumento de sensibilidad, pero normalmente es leve y desaparece al final de la primera semana. Si la sensibilidad persiste, se convierte en dolor o se notan grietas en el pezón, póngase en contacto con un especialista certificado en lactancia (su sigla en inglés es IBCLC).

  • De los días 3 al 5
    El volumen de leche producida por los senos aumenta considerablemente en los 3-4 días después del nacimiento, y se dice que la leche ha "bajado". Su bebé probablemente se quedará dormido después de sus 8 a 12 tomas de 10 a 30 minutos cada una, y se verá más satisfecho después de la comida. En el plazo de 12 a 24 horas empezará a cambiar muchos más pañales mojados. El número de pañales sucios también aumenta, y las heces deben cambiar de color y consistencia. De la deposición oscura y alquitranada llamada meconio, deben pasar a un color marrón y de consistencia más blanda, antes de volverse de color amarillo mostaza, sueltas y con aspecto de semillas. El peso también debe subir en 24 horas después de este incremento en la producción de leche, de forma que su bebé empiece a aumentar al menos media onza (15 gramos) al día.

    Usted puede sentir que sus senos están más llenos, duros o calientes cuando le baje la leche. Algunas madres sienten los senos demasiado hinchados a causa del aumento del volumen de leche y la hinchazón del tejido. Después los senos se sienten duros y rígidos, y la aureola y el pezón pueden parecer estirados y planos, lo que dificulta que el bebé se agarre. Lo más importante que se debe hacer cuando le baje la leche es extraer la leche de sus senos amamantando a su bebé frecuentemente. Si su bebé tiene dificultades para agarrarse debido a una hinchazón severa:

    • Ablande el pezón y la aureola sacando un poco de leche y luego colocando al bebé.

    • Amamante o sáquese la leche manualmente o con un sacaleches con frecuencia (cada una o dos horas); sus senos se sentirán mucho más blandos después del amamantamiento o bombeo de leche.

    • Póngase compresas frías o bolsas de sandwich rellenas de hielo o vegetales congelados en los senos durante 20-30 minutos después de una sesión de amamantamiento o bombeo de leche. La aplicación de compresas frías ha demostrado aliviar la inflamación que puede interferir con el flujo de la leche. Algunas mujeres han expresado sentir una mejora en el flujo de la leche si se aplican compresas templadas en los senos durante unos cuantos minutos inmediatamente antes del amamantamiento o del bombeo de leche, pero no hay estudios que demuestren que esto sea efectivo. El uso de calor durante más de unos cuantos minutos podría aumentar la inflamación.

  • De los días 5 al 28
    Su bebé se volverá más hábil con el amamantamiento a medida que pase el primer mes. Tendrá que alimentar a su bebé de 8 a 12 veces en 24 horas y durante 10 a 30 minutos aproximadamente en el primer seno antes de que se retire sin su ayuda. Después, puede hacer eructar al bebé, cambiarle el pañal y pasarle al segundo seno. Normalmente el bebé se alimentará por un período más corto en el segundo seno, y algunas veces puede que no quiera alimentarse del segundo seno. Simplemente ofrézcale el segundo seno primero en la siguiente toma.

    Los bebés que engullen su alimento sin parar pueden retirarse ellos mismos en 10 ó 15 minutos; los bebés que prefieren saborear sus comidas a menudo toman de 20 a 25 minutos con el primer seno, porque tienden a tomar unos cuantos minutos de descanso entre los "platos". Independientemente de cómo sea su bebé, es importante dejarle elegir cuándo quiere alejarse del seno, ya que el retirarse por sí solo aumentará la cantidad de leche más alta en calorías y grasa que su bebé toma.

Su bebé debe seguir haciendo lo siguiente:

  • Mojar seis o más pañales.

  • Defecar tres o más veces heces sueltas y amarillas.

  • Aumentar más de media onza (15 gr) al día, más de 4-5 onzas (120 a 150 gr) a la semana, o una libra (454 gr) al mes (desde su peso más bajo), recuperando el peso que tuvo al nacer a las 2 semanas.

Su bebé probablemente pasará por varios períodos de "brotes de crecimiento" de dos a cuatro días cuando parece querer comer casi todo el día. Los bebés normalmente experimentan un brote de crecimiento entre las 2-3 semanas, 4-6 semanas y de nuevo a los 3 meses de edad aproximadamente. Es importante dejar que el bebé se alimente más a menudo durante estos brotes de crecimiento. En unos cuantos días, su bebé habrá regresado a un patrón más típico.

Deje que su bebé establezca el ritmo del amamantamiento. Preste atención a sus señales de querer amamantar. El número de tomas que cada bebé necesita y el tiempo que dura cada toma varía de un bebé a otro. Tratar de forzar a un bebé a que espere más tiempo entre tomas o a que se ajuste a un horario específico de amamantamiento puede provocar una ganancia escasa de peso.

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