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Ultrasonido de riñón

(Ultrasonido renal, Ultrasonografía de riñón, Ecografía de riñón)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es un ultrasonido de riñón?

Un ultrasonido de riñón es un procedimiento no invasivo (no se perfora la piel) que se utiliza para evaluar el tamaño, la forma y la ubicación de los riñones. La tecnología de ultrasonido permite una rápida visualización de los riñones y las estructuras relacionadas desde fuera del cuerpo. El ultrasonido también se puede utilizar para evaluar el flujo sanguíneo a los riñones.

El ultrasonido de riñón utiliza un transductor que envía ondas sonoras ultrasónicas de una frecuencia demasiado alta para ser oídas. Cuando el transductor se coloca sobre el abdomen en determinados lugares y ángulos, las ondas sonoras ultrasónicas atraviesan la piel y otros tejidos del cuerpo hasta llegar a los órganos y estructuras del abdomen. Las ondas sonoras rebotan en los órganos como un eco y regresan al transductor. El transductor recoge las ondas reflejadas, que luego se convierten en una imagen electrónica de los órganos.

Los diferentes tipos de tejidos del cuerpo afectan la velocidad en que se desplazan las ondas sonoras. El sonido se desplaza más rápido por el tejido óseo y se mueve más lentamente por el aire. El transductor interpreta la velocidad de regreso de las ondas sonoras y la proporción que regresa como los distintos tipos de tejido.

Antes del procedimiento, se coloca un gel transparente en la piel para facilitar el movimiento continuo del transductor sobre la piel y para eliminar el aire existente entre la piel y el transductor.

Al utilizar otro modo de tecnología de ultrasonido durante una ecografía, se puede evaluar el flujo sanguíneo al riñón. Un transductor de ultrasonido capaz de evaluar el flujo sanguíneo contiene una sonda Doppler. La sonda Doppler en el transductor evalúa la velocidad y la dirección del flujo sanguíneo en el vaso, haciendo que las ondas sonoras se vuelvan audibles. El grado de intensidad de las ondas sonoras audibles indica la velocidad del flujo sanguíneo dentro de un vaso sanguíneo. La ausencia o debilidad de estos sonidos puede indicar una obstrucción del flujo sanguíneo.

El ultrasonido puede usarse con seguridad durante el embarazo o en presencia de alergias a colorantes de contraste, ya que no se utiliza radiación ni colorantes de contraste.

Otros procedimientos relacionados que se pueden realizar para evaluar los riñones incluyen radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga, tomografía computarizada de los riñones, gammagrafía renal, pielograma anterógrado, pielograma intravenoso y angiografía renal. Consulte estos procedimientos para obtener más información.

¿Cómo funcionan los riñones?

Ilustración de la anatomía del riñón
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El cuerpo toma los nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después de que el cuerpo ha tomado los alimentos que necesita, deja productos de desecho en el intestino y en la sangre.

Los riñones y el aparato urinario mantienen los productos químicos, como el potasio, el sodio y el agua, en equilibrio y eliminan un tipo de desecho de la sangre llamado urea. La urea se produce cuando los alimentos que contienen proteínas, como la carne, aves y ciertas verduras, se descomponen en el cuerpo. La urea se transporta en el torrente sanguíneo a los riñones.

Los dos riñones, un par de órganos de color marrón morado, se encuentran debajo de las costillas hacia el centro de la espalda. Su función es:

  • eliminar los desechos líquidos de la sangre en forma de orina

  • mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre

  • producir eritropoyetina, una hormona que ayuda en la formación de glóbulos rojos

  • regular la presión arterial

Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de unas unidades de filtración diminutas llamadas nefronas. Cada nefrona consta de una bola formada por pequeños capilares sanguíneos, llamados glomérulos, y por un pequeño tubo llamado túbulo renal.

La urea, junto con el agua y otras sustancias de desecho, forma la orina al pasar a través de las nefronas y al bajar por los túbulos renales.

Razones para realizar el procedimiento

El ultrasonido de riñón se puede utilizar para evaluar el tamaño, la ubicación y la forma de los riñones y las estructuras relacionadas, como los uréteres y la vejiga. El ultrasonido puede detectar quistes, tumores, abscesos, obstrucciones, acumulación de líquido e infección dentro o alrededor de los riñones. El ultrasonido puede detectar cálculos (piedras) en el riñón y los uréteres.

Se puede realizar un ultrasonido de riñón para facilitar la colocación de agujas de biopsia (obtener una muestra de tejido) en los riñones, para drenar líquido de un quiste o absceso o para colocar un tubo de drenaje. Este procedimiento también puede utilizarse para determinar el flujo sanguíneo a los riñones a través de las arterias y venas renales.

Se puede utilizar un ultrasonido de riñón después de un trasplante de riñón para evaluar el órgano trasplantado.

Su médico puede recomendarle un ultrasonido de riñón por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

No se emplea radiación y en general, no sentirá molestias cuando se le aplique el transductor de ultrasonido sobre la piel.

Es posible que surjan otros riesgos, dependiendo de su estado de salud específico. Asegúrese de consultar todas sus dudas con el médico antes del procedimiento.

Algunos factores o afecciones pueden interferir con los resultados de la prueba. Estos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • obesidad grave

  • bario en los intestinos debido a un procedimiento reciente con bario

  • gases intestinales

Antes del procedimiento

  • El médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular todas las preguntas que pueda tener al respecto.

  • Quizás le soliciten que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • En general, no se requiere preparación previa como ayuno o sedación.

  • Aunque el gel que se coloca en la piel durante el procedimiento no mancha la ropa, quizá desee usar ropa más vieja, ya que es posible que el gel no se elimine por completo de la piel posteriormente.

  • Si se va a estudiar la vejiga, no debe vaciarla antes del procedimiento.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

El ultrasonido de riñón puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, el ultrasonido de riñón sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si se pide al paciente que se quite la ropa, se le entregará una bata para que se la ponga.

  3. Se acostará boca abajo en una mesa de examen.

  4. Se colocará un gel transparente sobre la piel en el área que se examinará.

  5. Se presionará el transductor contra la piel y se moverá sobre el área que se está examinando.

  6. Si se está evaluando el flujo sanguíneo, es posible que escuche un sonido como de soplido cuando se usa la sonda Doppler.

  7. Si se examina la vejiga, se le pedirá que vacíe la vejiga después de que se hayan completado las imágenes de vejiga llena. Se tomarán imágenes adicionales de la vejiga vacía.

  8. Cuando se haya completado el procedimiento, se limpiará el gel.

Si bien el procedimiento de ultrasonido de riñón en sí mismo no causa dolor, tener que estar acostado sin moverse durante todo el procedimiento podría producir una leve molestia. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad.

Después del procedimiento

No se requiere ningún tipo de cuidados especiales después de un ultrasonido de riñón. Puede reanudar su dieta y actividades normales a menos que el médico le indique lo contrario.

Es posible que el médico le dé instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American Institute of Ultrasound in Medicine (Instituto Americano del Ultrasonido en Medicina)

American Urological Association, Inc. (Asociación Americana de Urología, Inc.)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de Las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Kidney Foundation (Fundación Nacional del Riñón)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

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