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Cirugía de reemplazo de rodilla

(Artroplastia total de rodilla, Artroplastia de rodilla, Reemplazo total de rodilla, Reemplazo de rodilla)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una cirugía de reemplazo de rodilla?

El reemplazo de rodilla, llamado también artroplastia, es un procedimiento quirúrgico que reemplaza una rodilla dañada, con una prótesis (una articulación artificial). Puede considerarse la posibilidad de realizar esta cirugía en personas que tienen artritis grave o una lesión de rodilla grave.

Diversos tipos de artritis pueden afectar la articulación de la rodilla. La artrosis, una enfermedad degenerativa de las articulaciones que afecta principalmente a adultos de mediana y avanzada edad, puede causar la desintegración del cartílago articular y del hueso adyacente en las rodillas. La artritis reumatoide, que produce inflamación de la membrana sinovial y un exceso de líquido sinovial, puede causar dolor y rigidez. La artritis traumática, artritis producida por una lesión, puede causar daños en el cartílago articular de la rodilla.

El objetivo de la cirugía de reemplazo de rodilla es reemplazar las partes de la articulación de la rodilla que han sido dañadas y aliviar el dolor, que no se pueda controlar por medio de otros tratamientos.

Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para diagnosticar trastornos de las articulaciones son radiografías, aspiración de articulación, gammagrafía ósea, resonancia magnética nuclear (RMN), tomografía computarizada (TC), artroscopia y artrografía. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía de la rodilla:

Anatomía de la articulación de la rodilla
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Las articulaciones son áreas en las que se juntan dos o más huesos. La mayor parte de las articulaciones son móviles, por lo que permiten que los huesos puedan moverse. Básicamente, la rodilla es la confluencia de dos huesos largos de la pierna que se unen por músculos, ligamentos y tendones. Los extremos de los huesos están cubiertos por una capa de cartílago que amortigua los golpes y protege la rodilla.

Existen dos grupos de músculos en la rodilla: el cuádriceps (ubicado en la parte frontal del muslo), que permite enderezar la pierna, y el músculo de parte posterior del muslo, que permite doblar la pierna en la rodilla.

Los tendones son cordones resistentes de tejido conjuntivo que conectan los músculos con los huesos. Los ligamentos son bandas de tejido elástico que conectan los huesos entre sí. Ciertos ligamentos de la rodilla proporcionan estabilidad y protección a las articulaciones, mientras que otros limitan el movimiento de la tibia (hueso de la espinilla) hacia delante y hacia atrás.

La rodilla está formada por:

  • tibia : hueso de la espinilla o hueso más grande de la parte inferior de la pierna.

  • fémur : hueso del muslo o hueso de la parte superior de la pierna.

  • rótula : hueso plano situado delante de la articulación de la rodilla.

  • cartílago : tipo de tejido conjuntivo constituido por células y fibras que cubre la superficie de un hueso en una articulación. El cartílago es resistente al desgaste y ayuda a reducir la fricción del movimiento dentro de una articulación.

  • membrana sinovial : tejido que reviste la articulación y la encierra en la cápsula de la articulación. La membrana sinovial secreta líquido sinovial (un líquido transparente y pegajoso) alrededor de la articulación para lubricarla.

  • ligamento : tejido conjuntivo resistente y elástico que rodea la articulación para sostenerla y limitar sus movimientos.

  • tendón : tipo de tejido conjuntivo resistente que conecta los músculos a los huesos, y ayuda a controlar el movimiento de la articulación.

  • menisco : cartílago de forma curva que se encuentra en las rodillas y en otras articulaciones.

Razones para realizar el procedimiento

La cirugía de reemplazo de rodilla es un tratamiento para el dolor y la discapacidad en la rodilla. La enfermedad más frecuente que lleva a la necesidad de realizar una cirugía de reemplazo de rodilla es la artrosis.

La artrosis se caracteriza por la desintegración del cartílago articular y el hueso adyacente en las rodillas. El daño al cartílago y a los huesos limita el movimiento y puede provocar dolor. Las personas con una enfermedad degenerativa grave de las articulaciones pueden ser incapaces de realizar actividades normales que requieren doblarse al nivel de las rodillas, como caminar o subir escaleras, porque resultan dolorosas. Es posible que la rodilla se inflame o "colapse" debido a que la articulación no está estable.

Otras formas de artritis, tales como la artritis reumatoide y la artritis que resulta de una lesión en la rodilla, también pueden provocar la degeneración de la articulación de la rodilla. Además, algunas fracturas, cartílagos y/o ligamentos desgarrados también pueden conducir a un daño irreversible en la articulación de la rodilla.

Si los tratamientos médicos no resultan satisfactorios, la cirugía de reemplazo de rodilla puede ser un tratamiento efectivo. Algunos tratamientos médicos para enfermedades articulares degenerativas pueden incluir, entre otros, los siguientes:

  • medicamentos antiinflamatorios

  • medicamentos para el dolor

  • limitación de las actividades que provocan dolor

  • dispositivos para ayudar a caminar (como un bastón)

  • fisioterapia

  • inyecciones de cortisona en la articulación de la rodilla

  • inyecciones de viscosuplementación (para añadir lubricación en la articulación para hacer menos doloroso movimiento de la articulación)

  • pérdida de peso (en personas obesas)

Su médico puede recomendarle una cirugía de reemplazo de rodilla por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. Algunas complicaciones posibles pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • sangrado

  • infección

  • coágulos de sangre en las piernas o los pulmones

El reemplazo de la articulación de rodilla puede aflojarse, desprenderse o no funcionar de la manera que se esperaba. Es posible que tenga que reemplazarse la articulación nuevamente en el futuro.

Pueden lesionarse los nervios o los vasos sanguíneos del área de la cirugía, lo que provocaría debilidad o entumecimiento. Es posible que la cirugía no logre aliviar el dolor en la articulación.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Además de una historia clínica completa, el médico puede realizar una exploración física completa para asegurarse de que se encuentra en buen estado de salud antes de someterse al procedimiento. Es posible que le hagan análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.

  • Infórmele al médico si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, látex, cinta adhesiva y agentes anestésicos (locales y generales).

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes de practicar el procedimiento.

  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico.

  • Se le pedirá que ayune ocho horas antes del procedimiento, generalmente, después de la medianoche.

  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudar a que se relaje.

  • Puede reunirse con un fisioterapeuta antes de la cirugía para hablar sobre la rehabilitación.

  • Prevea que alguien la ayude con la casa durante una o dos semanas después del alta del hospital.

  • Es posible que le afeiten la zona donde se realizará la cirugía.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Fotografía de cirugía de rodilla

El reemplazo de rodilla requiere hospitalización. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

La cirugía de reemplazo de rodilla puede realizarse mientras está dormido bajo anestesia general o consciente bajo anestesia raquídea. Si se emplea anestesia raquídea, no tendrá sensibilidad de la cintura hacia abajo. Su médico le explicará esto con anticipación.

En general, la cirugía de reemplazo de rodilla sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.

  2. Se le podrá colocar una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano.

  3. Se lo colocará en la mesa de operaciones.

  4. Quizás le inserten una sonda urinaria.

  5. El anestesiólogo controlará continuamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y la concentración de oxígeno en la sangre durante la cirugía.

  6. Se limpiará la piel con una solución antiséptica, en la zona donde se realizará la cirugía.

  7. El médico realizará una incisión en el área de la rodilla.

  8. El médico extraerá las superficies dañadas de la articulación de la rodilla y recubrir la articulación de la rodilla con la prótesis. La prótesis de rodilla es de metal y plástico. Los dos tipos más frecuentes de prótesis de rodilla artificial utilizados son prótesis cementadas y no cementadas. Las prótesis cementadas se adhieren al hueso con cemento quirúrgico. Las prótesis no cementadas se adhieren al hueso con una superficie porosa sobre la cual crece el hueso y se adhiere a la prótesis. Algunas veces, se emplea una combinación de ambos tipos para reemplazar una rodilla.

    La prótesis por lo general está compuesta por los tres elementos siguientes: el componente tibial (para reemplazar la parte superior de la tibia, o hueso de la espinilla); el componente femoral (para reemplazar los dos cóndilos femorales [hueso del muslo] y el surco de la rótula) y el componente rotuliano (para reemplazar la superficie inferior de la rótula que roza con el hueso del muslo).

  9. La incisión se suturará con puntos o grapas quirúrgicas.

  10. Quizás se coloque un drenaje en la incisión para eliminar los líquidos.

  11. Se aplicará una venda o un vendaje estéril.

Después del procedimiento

En el hospital:

Después de la cirugía, lo trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a su habitación en el hospital. La cirugía de reemplazo de rodilla generalmente requiere una hospitalización de varios días.

Es importante comenzar a mover la nueva articulación después de la cirugía. Un fisioterapeuta se reunirá con usted después de la cirugía para planificar un programa de ejercicios. Es posible que se utilice una máquina de movimiento pasivo continuo (CPM, por su sigla en inglés) para comenzar la fisioterapia. Esta máquina le mueve la nueva articulación de rodilla en todo su rango de movimiento mientras usted descansa en la cama. El dolor se controlará con medicamentos, para que pueda participar en el ejercicio. Se le dará un plan de ejercicios para que siga en el hospital y cuando se le haya dado el alta.

Se le dará el alta para que regrese a su hogar o a un centro de rehabilitación. En cualquier caso, su médico dispondrá la continuación de la terapia física hasta que recupere la fuerza muscular y un buen rango de movimiento.

En su hogar:

Una vez que esté en su hogar, es importante que mantenga el área quirúrgica limpia y seca. El médico le dará indicaciones precisas acerca de cómo bañarse. El médico retirará los puntos o las grapas quirúrgicas durante la consulta de seguimiento.

Para ayudar a disminuir la inflamación, se le puede indicar que eleve la pierna, o aplicar hielo.

Tome un analgésico para el dolor, de acuerdo con las recomendaciones del médico. La aspirina u otros medicamentos contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar sólo los medicamentos que su médico le haya recomendado.

Avise al médico ante cualquiera de los siguientes cuadros:

  • fiebre

  • enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción de la zona de la incisión

  • aumento del dolor en la zona de la incisión

Puede seguir con su dieta normal, a menos que el médico le indique lo contrario.

No podrá conducir un automóvil hasta que su médico se lo permita. Pueden aplicarse otras restricciones de actividades. La recuperación completa de la cirugía puede llevar varios meses.

Es importante que evite caerse después de su cirugía de reemplazo de rodilla, ya que las caídas pueden provocar daños en la nueva articulación. Su terapeuta puede recomendar dispositivos auxiliares (bastón o andador) para ayudarlo a caminar hasta que recobre la fuerza y el equilibrio.

Hacer ciertas modificaciones en el hogar pueden contribuir a la recuperación. Estas modificaciones incluyen, entre otras, las siguientes:

  • tener pasamanos bien instalados en todas las escaleras

  • pasamanos de seguridad en la ducha o en el baño

  • un banco o silla para la ducha

  • un asiento de inodoro elevado

  • una manguera para la ducha y una esponja con mango largo

  • un bastón para vestirse

  • ayuda para ponerse las medias

  • calzador con manguillo largo

  • bastón para alcanzar objetos distantes

  • retirar de alfombras sueltas y cables eléctricos que le puedan hacer tropezar

  • evitar subir escaleras hasta que lo indique el médico

Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos)

American College of Rheumatology (Colegio Americano de la Reumatología)

Arthritis Foundation (La Fundación para la Artritis)

National Institute of Child Health and Human Development (Instituto Nacional de la Salud Infantil y del Desarrollo Humano)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

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