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Estudios de potenciales evocados

(Potenciales provocados cerebrales, Respuestas provocadas, Respuesta provocada visual [VER], Respuesta provocada auditiva del tronco encefálico [BAER] Potenciales provocados auditivos del tronco encefálico [ABEP], Respuesta provocada somatosensorial [SER])

Descripción general del procedimiento

¿Qué es un estudio de potenciales provocados?

Los estudios de potenciales provocados se utilizan para medir la actividad eléctrica del cerebro en respuesta a estímulos visuales, auditivos o táctiles. Los estímulos que se envían al cerebro a través de cada uno de estos sentidos provocan minúsculas señales eléctricas. Estas señales se trasladan por los nervios y la médula espinal hasta regiones específicas del cerebro; los electrodos las registran, las amplifican y las muestran en una pantalla para que el médico las interprete.

Diferentes tipos de estudios de potenciales provocados:

Los estudios de potenciales provocados comprenden tres exámenes principales que miden la respuesta a los estímulos visuales, auditivos y eléctricos.

  • Examen de respuesta evocada visual (VER) : puede diagnosticar problemas con los nervios ópticos que afectan a la vista. Se colocan electrodos en el cuero cabelludo. Se pide al paciente que observe una luz en un patrón cuadriculado similar a un tablero de ajedrez durante varios minutos en una pantalla, y se registran las respuestas eléctricas en el cerebro.

  • Examen de respuesta provocada auditiva del tronco encefálico (BAER) : puede diagnosticar problemas auditivos e indicar la presencia de tumores en el tronco encefálico y esclerosis múltiple. Se colocan electrodos en el cuero cabelludo y en los lóbulos de las orejas. Se envían estímulos auditivos, por ejemplo, ruidos y tonos similares a chasquidos, a un oído.

  • Examen de respuesta evocada somatosensorial (SSER) : puede detectar problemas con la médula espinal y entumecimiento y debilidad de las extremidades. Para realizar este examen, se adhieren electrodos a la muñeca, en la parte posterior de la rodilla o en otras zonas. Se aplica un suave estímulo eléctrico a través de los electrodos. Los electrodos colocados en el cuero cabelludo pueden determinar la cantidad de tiempo que tarda la corriente en desplazarse por el nervio y llegar al cerebro.

Un procedimiento relacionado que puede realizarse es un electroencefalograma (EEG). Un EEG mide la actividad eléctrica espontánea del cerebro. Consulte este procedimiento para obtener información adicional.

Razones para realizar el procedimiento

Los estudios de potenciales evocados pueden utilizarse para evaluar la audición o la vista, en especial en bebés y niños, para diagnosticar trastornos del nervio óptico y para detectar tumores u otros problemas que afectan el cerebro y la médula espinal. También pueden utilizarse para evaluar el funcionamiento del cerebro durante un coma.

Una desventaja que presentan estos exámenes es que detectan anomalías en las funciones sensoriales, pero por lo general no arrojan un diagnóstico específico de qué es lo que causa la anomalía. Sin embargo, el examen de potenciales provocados puede confirmar un diagnóstico de esclerosis múltiple.

Su médico puede recomendarle un examen de potenciales provocados por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Los estudios de potenciales provocados se consideran procedimientos seguros. Los exámenes causan molestias mínimas. Los electrodos sólo registran la actividad y no producen ninguna sensación.

Es posible que existan riesgos, en función de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con los resultados de la prueba. Estos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • miopía grave

  • presencia de cera en el oído o inflamación del oído medio

  • deficiencia auditiva grave

  • espasmos musculares en la cabeza o el cuello

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • En general, no se requiere preparación previa, como ayuno o sedación.

  • Lávese el cabello la noche anterior al examen pero no use acondicionador ni se aplique fijadores u otros productos para el cabello.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Los exámenes de potenciales evocados pueden realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, el examen de potenciales evocados sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas, broches de pelo, anteojos, audífonos u otros objetos metálicos que puedan interferir con el procedimiento

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Se le pedirá que se relaje en una silla reclinable o que se acueste en una cama.

  4. Se utilizará una pasta para adherir los electrodos. La ubicación de los electrodos dependerá del tipo de examen de potenciales evocados que deba realizarse.

  5. Por lo general, el examen sigue este proceso:

    Respuesta evocada visual:

    Tomará asiento a una distancia aproximada de tres pies de una pantalla.

    Se le colocarán electrodos en el cuero cabelludo sobre las áreas del cerebro responsables de interpretar los estímulos visuales.

    Se le pedirá que concentre la mirada fija en el centro de la pantalla.

    Luego se le pedirá que cierre un ojo a la vez mientras la pantalla muestra un patrón cuadriculado similar a un tablero de ajedrez. Los cuadrados del tablero invierten los colores una o dos veces por segundo.

    Respuesta provocada auditiva del tronco encefálico:

    Tomará asiento en un cuarto insonorizado y se colocará auriculares.

    Se le colocarán electrodos en la parte superior de la cabeza y primero en un lóbulo la oreja y luego en el otro.

    Se enviará un chasquido u otro estímulo auditivo a través de los auriculares al oído que se está examinando y al mismo tiempo se enviará un ruido "enmascarante" al otro oído para evitar que también le llegue el estímulo.

    Respuesta provocada somatosensorial:

    Se le colocarán electrodos en el cuero cabelludo y en una o más zonas del cuerpo, por ejemplo, la muñeca, la parte posterior de la rodilla o la parte baja de la espalda.

    Se le enviarán leves descargas eléctricas indoloras a través de los electrodos que se adhieren al cuerpo.

  6. Para cada examen, se enviará a un grabador la actividad eléctrica que detectaron los electrodos en el cuero cabelludo. El grabador amplifica la señal y la traduce a una forma de gráfica de modo que el médico pueda interpretar los resultados.

Después del procedimiento

Una vez que se complete el examen, se le quitarán los electrodos y se limpiará la pasta que se utilizó para adherirlos. En algunos casos, es posible que necesite lavarse el cabello otra vez en su casa.

Su médico le informará cuándo volver a tomar los medicamentos que pueda haber suspendido antes del examen.

Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

Acoustic Neuroma Association (Asociación de Neuroma Acústico)

American Academy of Neurology - Public Education (Academia Americana de Neurología - Educación Pública)

Brain Injury Association of America (Asociación Americana para las Lesiones Cerebrales)

National Brain Tumor Society (Sociedad Nacional de Tumores Cerebrales)

National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de las Enfermedades Neurológicas y del Derrame Cerebral)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

National Multiple Sclerosis Society (Sociedad Nacional para la Esclerosis Múltiple)

Society for Neuroscience (Sociedad para Neurociencia)

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