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Aftas o Candidiasis

¿Qué son las aftas o candidiasis?

La candidiasis (llamada a veces moniliasis o infección por honguillos) es una infección provocada por un honguillo en la piel o las membranas mucosas. Cuando dicha infección ocurre en la cavidad bucal se la denomina afta. Si un bebé tiene aftas, existe la posibilidad de que el bebé tenga un infección por honguillos también en la zona de la piel que está en contacto con los pañales.

¿Cuáles son las causas de las aftas?

La causa de las aftas es un hongo llamado Candida albicans. Se presenta con más frecuencia en los recién nacidos y en los bebés. Los siguientes son algunos de los factores que pueden aumentar la probabilidad del desarrollo de aftas en el bebé:

  • Los antibióticos
    Los antibióticos pueden producir la proliferación de honguillos, porque
    destruyen las bacterias que se encuentran normalmente en los tejidos y, como consecuencia, los honguillos se multiplican sin freno.

  • Los esteroides
    Los esteroides pueden debilitar el sistema inmunológico del niño y la capacidad de luchar contra las infecciones normales.

  • El sistema inmunológico debilitado
    Si el niño tiene el sistema inmunológico debilitado y una incapacidad de luchar contra la infección de otra enfermedad crónica, es propenso a desarrollar aftas.

¿Cuáles son los síntomas de la candidiasis?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la candidiasis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos en forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • En la cavidad bucal (aftas):

    • La lengua se vuelve blanca

    • Aparecen manchas blancas en las mejillas o en la garganta (estas lesiones blancas no se eliminan fácilmente

  • En la zona del pañal:

    • Lesiones de color rojo intenso con bordes bien definidos (las lesiones pueden ser protuberantes)

    • Llagas con pus

Las infecciones por honguillos en la zona de la piel que está en contacto con el pañal suelen tener lesiones adicionales más allá de esta zona (como por ejemplo en el estómago o en los muslos). El escroto de un niño también puede ser afectado.

Los síntomas de la candidiasis pueden parecerse a los de otras afecciones dermatológicas o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la candidiasis?

El diagnóstico de la candidiasis lo realiza el pediatra mediante la historia clínica y un exámen físico minucioso. Luego de examinar las lesiones, el pediatra puede realizar cultivos de las lesiones que sirvan para verificar el diagnóstico y para seleccionar el tratamiento más adecuado.

El tratamiento para la candidiasis

La candidiasis es fácil de tratar con pomadas medicamentosas y otros tratamientos. El tratamiento depende del sitio en que se encuentra la infección. El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica

  • Qué tan avanzada está la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • En la cavidad bucal (aftas):

    • Medicamentos antimicóticos que se aplican sobre las lesiones de la boca

    • Medicamentos antimicóticos orales

    Una madre que esté amamantando también puede necesitar un tratamiento si tiene una infección fúngica en las mamas. Esto ayudará a disminuir la probabilidad de que el bebé vuelva a infectarse.

  • En el área que está en contacto con el pañal utilice una crema antimicótica para el pañal

    Mantenga limpia y seca el área de la piel que está en contacto con el pañal. Deje a su bebé con la cola al aire aproximadamente durante 15 minutos, varias veces al día.

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