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Cambios en el Color de la Piel

¿Qué podrían indicar en un recién nacido los cambios en el color de la piel?

En general, el color de la piel de un bebé puede ayudar a identificar posibles problemas en otras áreas del cuerpo. Es importante detectar e informar al médico de su hijo si ocurren los siguientes cambios en el color de la piel:

  • aumento del color amarillo
    Durante la primera semana de vida, más de la mitad de todos los recién nacidos desarrollan algún grado de ictericia (coloración amarillenta de la piel). En general, este trastorno es transitorio, pero puede ser un signo más serio de otra enfermedad. La ictericia es causada por la degradación de los glóbulos rojos. Como consecuencia de la degradación de las células viejas, la hemoglobina se transforma en bilirrubina y es eliminada por el hígado. La acumulación de bilirrubina en la sangre se conoce como hiperbilirrubinemia. Dado que la bilirrubina tiene un pigmento, o coloración, la piel y los tejidos del bebé se tornan amarillentos. La ictericia desaparece a medida que la función hepática madura. Un bebé prematuro tiene más probabilidades de desarrollar ictericia. En general, la coloración amarilla de la piel se puede apreciar presionando suavemente la frente o el tórax del bebé y observando cómo vuelve el color. Hay varios tipos de ictericia:

    • ictericia fisiológica
      La ictericia fisiológica se presenta como una respuesta "normal" a la capacidad limitada del bebé para excretar bilirrubina durante los primeros días de vida.

    • ictericia por leche materna
      Aproximadamente el 2 por ciento de los bebés alimentados con leche materna desarrollan ictericia después de la primera semana. Sin embargo, algunos lo hacen durante la primera semana debido a una alimentación de bajo contenido calórico o deshidratación.

    • ictericia por hemólisis
      La ictericia puede presentarse como resultado de la destrucción de los glóbulos rojos debida a una enfermedad hemolítica del recién nacido (enfermedad Rh), de una excesiva cantidad de glóbulos rojos o de un sangrado.

    • ictericia relacionada con una función hepática inadecuada
      La ictericia puede estar relacionada con una función hepática inadecuada ocasionada por una infección u otros factores.


    El tratamiento para la ictericia depende de muchos factores, entre los que se incluyen la causa y la gravedad de dicho trastorno. Generalmente el tratamiento, denominado fototerapia, incluye el uso de luces especiales. Los bebés con ictericia severa pueden necesitar hospitalización y transfusiones de sangre.

    Los bebés con ictericia pueden tener problemas de alimentación y ser irritables o apáticos. Llame al médico si su bebé presenta cualquiera de estos signos.

  • color azul que no desaparece
    Cuando el bebé nace, el color de la piel es entre rojo oscuro y morado. Cuando el bebé comienza a respirar, cambia a color rojo. Este enrojecimiento normalmente comienza a desaparecer el primer día. Las manos y los pies pueden presentar un color azulado durante varios días. Esta es una respuesta normal del recién nacido a la circulación sanguínea inmadura.

    La coloración azul en otras partes del cuerpo no es normal. En algunas ocasiones, la cara o los labios y la boca del bebé pueden ponerse morados como consecuencia de un llanto muy intenso. Sin embargo, deberían volverse rosados cuando el bebé deja de llorar. Si el color del bebé no vuelve a ser rosado, o si se aprecia un matiz azul generalizado en el bebé, puede ser signo de un problema. La coloración azul se denomina cianosis y generalmente se presenta en bebés con defectos cardíacos, dado que el corazón no puede bombear la sangre oxigenada hacia el resto del cuerpo. Las dificultades respiratorias también pueden provocar cianosis. Si su hijo presenta algún tipo de coloración azul, consulte inmediatamente con el pediatra.

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