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Cáncer de Vejiga

¿Qué es el cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga se produce cuando crecen células anormales y cancerosas en la vejiga. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society, ACS), en el año 2008 se diagnosticarán unos 68.810 casos de cáncer de vejiga en EE.UU.

El cáncer de vejiga afecta a los hombres cuatro veces más que a las mujeres y se presenta dos veces más en los caucásicos que en los afroamericanos. El riesgo de cáncer de vejiga aumenta con la edad - más del 70 por ciento de las personas que son diagnosticadas con él son mayores de 65.

Dibujo de la anatomía del sistema urinario, vista frontal
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La vejiga es un órgano hueco de forma triangular, situado en el abdomen inferior. Se sostiene en su lugar a través de ligamentos que están unidos a otros órganos y a los huesos pélvicos. Las paredes de la vejiga se relajan y se dilatan para almacenar orina y se contraen y se aplanan para vaciar la orina a través de la uretra. La vejiga típica de un adulto sano puede almacenar hasta dos tazas de orina durante dos a cinco horas.

¿Cuáles son los diversos tipos de cáncer de vejiga?

Existen varios tipos de cáncer vesical, incluyendo los siguientes:

  • carcinoma a células transicionales (urotelial)
    El carcinoma a células transicionales es un cáncer que se origina en las células que revisten la vejiga. Las células transicionales también revisten otras partes del tracto urinario, tales como los riñones, los uréteres y la uretra. El carcinoma a células transicionales es el tipo de cáncer de vejiga más frecuente y se presenta en alrededor del 90 por ciento de los casos.

  • carcinoma a células escamosas
    El carcinoma a células escamosas es un cáncer que se origina en las células escamosas (células planas y delgadas que se encuentran en el tejido que forma la superficie de la piel, en el revestimiento de los órganos huecos del cuerpo y en los conductos de los tractos respiratorios y digestivos). Cerca de 9,4 por ciento de los cánceres vesicales son carcinomas a células escamosas.

  • adenocarcinoma
    El adenocarcinoma es un cáncer que se origina en las células de las estructuras glandulares que revisten ciertos órganos del cuerpo y que luego se propaga a la vejiga. Los sitios primarios más frecuentes afectados por los adenocarcinomas incluyen el pulmón, el páncreas, el seno, la próstata, el estómago, el hígado y el colon. Los adenocarcinomas representan sólo alrededor del 2 por ciento de los cánceres de vejiga.

¿Cuáles son las causas del cáncer de vejiga?

Si bien se desconocen las causas exactas del cáncer de vejiga, existen factores de riesgo bien establecidos en cuanto al desarrollo de la enfermedad. Entre los factores de riesgo de cáncer vesical se incluyen los siguientes:

  • tabaquismo
    El tabaquismo es un importante factor de riesgo para el desarrollo del cáncer de vejiga. Provoca alrededor de la mitad de las muertes por cáncer vesical en los hombres y menos de un tercio en las mujeres. La enfermedad se presenta una doble incidencia en las personas que fuman frente a las que no fuman. El abandonar el hábito de fumar reduce el riesgo de cáncer vesical, así como de varios tipos diferentes de cánceres y enfermedades.

  • exposición ocupacional
    Ciertas ocupaciones y ambientes de trabajo que exponen a los trabajadores a colorantes y sustancias orgánicas químicas parecen aumentar el riesgo de contraer cáncer cervical. Quienes trabajan en las industrias del caucho, del cuero, química, textil, metalúrgica y gráfica están expuestos a sustancias tales como el colorante de anilina y las aminas aromáticas que pueden aumentar el riesgo de contraer cáncer de vejiga. Otras ocupaciones de riesgo incluyen los peluqueros, los maquinistas, los pintores y los camioneros (debido a la exposición a los humos diesel).

  • irritación crónica de la vejiga
    Las infecciones crónicas de vejiga o los cálculos vesicales pueden estar relacionados con ciertos tipos de cáncer de vejiga.

  • la edad
    El riesgo de contraer cáncer de vejiga aumenta con la edad. Más del 70 por ciento de las personas con cáncer de la vejiga son mayores de 65 años. 

  • sexo
    El cáncer de vejiga es cuatro veces más frecuente en los hombres que en las mujeres.

  • raza
    Los caucásicos tienen dos veces mas probabilidades de desarrollar cáncer vesical que los afroamericanos y los hispanos. Los asiáticos tienen los índices más bajos de cáncer vesical.

  • antecedentes personales de cáncer vesical
    Las personas que previamente han sufrido cáncer vesical tienen un riesgo mayor de volver a desarrollar la enfermedad.

  • antecedentes familiares
    Las personas con familiares que sufrieron cáncer de vejiga tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad. Se están llevando a cabo investigaciones para determinar los riesgos genéticos específicos de contraer cáncer de vejiga.

  • infecciones parasitarias
    La infección con ciertos parásitos que se encuentran en las regiones tropicales del mundo, pero no en los Estados Unidos, aumenta el riesgo de cáncer vesical.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de vejiga?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer de vejiga. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • sangre visible en la orina

  • hematuria (la presencia de glóbulos rojos microscópicos [RBC, en inglés] en la orina)

  • dolor al orinar

  • tenesmo vesical (sensación frecuente o necesidad imperiosa de orinar sin resultado)

  • necesidad de orinar frecuentemente

  • dolor pelviano o lumbar

Los síntomas del cáncer vesical pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de vejiga?

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar el cáncer de vejiga pueden incluir los siguientes:

  • examen rectal o vaginal  -  el médico puede buscar la presencia de tumores que sean lo suficientemente grandes como para palparlos.

  • cistoscopia (también llamada cistouretroscopía)  -  examen en el cual se introduce un endoscopio, tubo flexible con un dispositivo visualizador, a través de la uretra para examinar la vejiga y el tracto urinario e investigar anomalías estructurales u obstrucciones, como los tumores o cálculos. A través del cistoscopio se pueden extirpar muestras de tejido vesical (llamada biopsia) que luego se examinan bajo microscopio en el laboratorio.

  • pielograma intravenoso (IVP, en inglés)  -  serie de rayos X de los riñones, los uréteres y la vejiga que se toma después de inyectar un medio de contraste en la vena. Esta prueba se usa para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción y para evaluar el flujo sanguíneo renal. También se puede utilizar para descartar otras enfermedades o para detectar la presencia de diseminación (metástasis) del cáncer de vejiga a otras áreas del tracto urinario.

  • exámenes de laboratorio  -  se pueden realizar análisis de orina para detectar presencia de sangre, sustancias químicas, bacterias y células. La orina se puede examinar bajo microscopio o en un cultivo para detectar signos de infección. Las células cancerosas se pueden detectar por medio del uso de un microscopio.

  • estudios de marcador tumoral de vejiga  -  exámenes que determinan las características celulares y los marcadores o sustancias que liberan las células cancerosas vesicales en la orina.

  • ultrasonido (También llamado sonografía) - técnica de diagnóstico por imágenes que se vale de ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, los tejidos y los órganos. Los ultrasonidos se utilizan para visualizar los órganos internos mientras funcionan, y para evaluar el flujo sanguíneo a través de los diferentes vasos.

  • tomografía computarizada (también llamada TC o TAC) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que se vale de una combinación de rayos X y tecnología informática para obtener imágenes transversales del cuerpo (con frecuencia llamadas cortes), tanto verticales como horizontales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como huesos, músculos, grasa y órganos. Las TC son más exactas que las radiografías comunes.

  • imágenes de resonancia magnética (IRM) - procedimiento de diagnóstico que se vale de una combinación de imanes de gran tamaño, radiofrecuencias y una computadora para obtener imágenes detalladas de órganos y estructuras del organismo.

  • tomografía por emisión de positrones (TEP) - en medicina nuclear, procedimiento que mide la actividad metabólica de las células. Una TEP puede mostrar zonas con cáncer que podrían no ser visibles con una TC o IRM.

  • biopsia de vejiga - un procedimiento en el que se extirpan (con una aguja o mediante cirugía) muestras de tejido de la vejiga para examinarlas bajo el microscopio y determinar si hay células de cáncer u otras células anormales.

Una vez que se diagnostica el cáncer de vejiga, su médico determinará el grado y estadio del cáncer:

  • grado  -  diferencia las células del tejido normal y calcula la velocidad del crecimiento del cáncer.

  • estadio  -  indica la extensión en la que se ha diseminado el cáncer y si están afectadas otras partes u órganos del cuerpo. Quizás sea necesario realizar exámenes adicionales para determinar si el cáncer de vejiga está limitado a ese órgano o si se ha diseminado.

    El Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer (AJCC, en inglés) proporciona guías para la estadificación del cáncer vesical. Los estadios varían desde el Estadio 0 al Estadio IV y presentan criterios detallados en cuanto al tamaño del tumor, el grado de invasión, la presencia de ganglios linfáticos o si el cáncer ha desarrollado metástasis o se ha diseminado en otros órganos. A continuación se presenta una descripción general para cada estadio del cáncer de vejiga.

    • Estadio 0  -  las células cancerosas se encuentran sólo en el revestimiento interno de la vejiga. También se denomina cáncer superficial o carcinoma in situ.

    • Estadio I  -  las células cancerosas se encuentran en la parte profunda del revestimiento de la vejiga, pero no han invadido el músculo vesical.

    • Estadio II  -  las células cancerosas están presentes en el músculo de la vejiga.

    • Estadio III  -  las células cancerosas se han diseminado a través del músculo de la vejiga hacia los tejidos que la rodean, tales como la próstata en los hombres y el útero en las mujeres.

    • Estadio IV  -  el cáncer ha invadido la cavidad abdominal y es probable que se haya diseminado hacia los ganglios linfáticos y otros órganos del cuerpo.

Tratamiento del cáncer de vejiga:

El tratamiento específico del cáncer de vejiga será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • qué tan avanzada está la enfermedad

  • grado y estadio del cáncer

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

La mayoría de las personas que padecen de cáncer vesical tienen tumores superficiales y no invasivos. El tratamiento de estos tumores frecuentemente es muy eficaz con un excelente pronóstico. Los cánceres de vejiga invaden ampliamente la pared y el músculo de la vejiga. En estos casos, el riesgo de presentar metástasis en otros tejidos aumenta. Dependiendo de la extensión, los cánceres de vejiga pueden controlarse con un tratamiento simple o combinado.

Puede incluir lo siguiente:

  • cirugía
    El cáncer de vejiga se puede tratar por medio de diversos procedimientos quirúrgicos. Generalmente, es necesario administrar anestesia e internar al paciente. Estos procedimientos quirúrgicos incluyen:

    • resección transuretral  -  el cirujano inserta un citoscopio a través de la uretra hasta la vejiga. El tejido que contiene células cancerosas se puede extirpar quirúrgicamente o quemar con una corriente eléctrica que se llama fulguración.

    • cistectomía  -  cirugía que se utiliza para la extirpación total o parcial de la vejiga.

    • cistectomía segmentaria  -  extirpación de un pequeño segmento de la vejiga que contiene tejido canceroso. Este procedimiento es muy eficaz cuando en la vejiga hay un solo sitio comprometido con células cancerosas.

    • cistectomía radical  -  extirpación de la vejiga, ganglios linfáticos próximos a la vejiga y cualquier órgano vecino que contenga células cancerosas. En general, este procedimiento se usa cuando existen múltiples áreas de células cancerosas en la vejiga y cuando hay metástasis en otras localizaciones. Cuando se extirpa la vejiga se realiza un procedimiento denominado urostomía. Es un procedimiento quirúrgico para crear otra abertura para el drenaje de la orina. En el caso de mujeres sometidas a una cistectomía radical generalmente también se les extirpan el útero, los ovarios y parte de la vagina. En el caso de hombres sometidos a una cistectomía radical generalmente se les extirpa la glándula prostática y las vesículas seminales.

  • radioterapia
    La radioterapia utiliza rayos de alta energía para eliminar o reducir las células cancerosas. En el tratamiento del cáncer de vejiga se puede usar radioterapia interna, externa o ambas. En la radiación interna se coloca un implante de radiación en la vejiga para obtener un efecto directo sobre las células cancerosas. En la radiación externa se coloca un equipo fuera del cuerpo para dirigir los rayos a una superficie más amplia. La radioterapia para el cáncer vesical puede tener efectos secundarios que incluyen: náusea, vómitos, diarrea y malestar urinario. Además puede afectar la función sexual tanto en hombres como en mujeres.

  • quimioterapia
    La quimioterapia usa medicamentos citostáticos para eliminar las células cancerosas. Se puede administrar internamente colocando los medicamentos directamente en la vejiga. Este método se llama quimioterapia intravesical. También se puede administrar de manera sistémica para afectar a las células cancerosas que se encuentran en el cuerpo. Al igual que otros medicamentos que se usan en la quimioterapia, aquellos que se emplean en el tratamiento del cáncer de vejiga pueden presentar efectos secundarios que incluyen alopecia (pérdida del cabello), náusea, vómitos, fragilidad capilar y fatiga. Otros efectos secundarios incluyen llagas en la boca, un aumento del riesgo de infecciones, y el posible daño a los riñones. Los medicamentos que se usan directamente en la vejiga pueden causar irritación o sangrado.

  • terapia biológica
    La terapia biológica usa al sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer. En una de las formas de esta terapia, se coloca una solución llamada Bacilo de Calmette-Guerin (BCG) en la vejiga para estimular el sistema inmunológico y eliminar las células cancerosas.

  • estudios clínicos
    Se están realizando estudios clínicos y estudios de investigación para evaluar nuevas terapias. Algunas de ellas incluyen la terapia fotodinámica, que comprende el uso de luz para eliminar las células cancerosas y el uso del interferón como agente anticancerígeno.

El pronóstico a largo plazo para los individuos con cáncer de vejiga depende del tamaño del tumor, el compromiso de los ganglios linfáticos y el grado de metástasis (diseminación) en el momento del diagnóstico. En ocasiones, los tipos de cáncer superficial de vejiga recurren en forma local en la vejiga, en la zona del diagnóstico original, o en otros lugares de la vejiga. Estos tumores recurrentes son evaluados y tratados de la misma forma que el cáncer original. Sin embargo, si el tumor continúa reapareciendo, eventualmente será necesario realizar una cistectomía. Pero, los tumores que vuelven a aparecer en zonas distantes pueden requerir otros tratamientos, como por ejemplo: quimioterapia o radioterapia.

Prevención del cáncer de vejiga:

Aunque no se conoce una forma de prevenir el cáncer de vejiga, se pueden reducir las posibilidades de desarrollar la enfermedad. La Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society) ofrece las siguientes recomendaciones:

  • no fume

  • evite la exposición ocupacional a ciertas sustancias químicas

  • beba mucho líquido, puede limitar el tiempo en el que las sustancias presentes en la orina que causan cáncer estén en contacto con las células vesicales

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