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Midiendo la Glucosa

¿Para qué se mide la glucosa de la sangre?

Los niveles de glucosa de la sangre (también llamados niveles de azúcar en la sangre) son señales de que tan bien se está controlando la diabetes y de que tan efectivamente está trabajando el plan de cuidado (la dieta, el ejercicio, y el medicamento). Si los niveles de azúcar en la sangre están consistentemente bajo control (con los niveles casi normales), las complicaciones de la diabetes pueden prevenirse o hacer su progreso más lento.

¿Cómo pueden revisarse los niveles de azúcar en la sangre?

Revisar los niveles de azúcar en la sangre regularmente es muy importante en el manejo apropiado de la diabetes. Los métodos actuales para medir el azúcar en la sangre requieren una muestra de sangre. El azúcar en su sangre puede medirse en su hogar utilizando varios instrumentos invasores para obtener una muestra de sangre (invasor significa penetrar el tejido del cuerpo con un instrumento médico).

Usualmente una gota de sangre que se obtiene por medio de un pinchazo en el dedo es suficiente para el uso de una tira de prueba que luego es medida en un monitor. Un pinchazo en el dedo puede hacerse con una pequeña lanceta (una aguja especial) o con un instrumento que tiene su lanceta en un resorte, que punza la punta del dedo rápidamente. La gota de sangre es colocada en la tira de prueba. Luego la tira de prueba se coloca en un monitor especial para la glucosa de la sangre (también llamado medidor de glucosa) el cual lee los niveles del azúcar en la sangre.

Hay muchas clases de monitores en el mercado hoy en día, variando en precio, su facilidad de uso, tamaño, portabilidad y la duración de la prueba. Cada monitor requiere sus propias tiras de prueba. Se sabe que los monitores de la glucosa de la sangre son precisos y confiables si se usan correctamente, y la mayoría proveen resultados en unos dos minutos. Algunos monitores para la glucosa pueden darle instrucciones y resultados verbalmente para aquellas personas que tienen impedimentos visuales o físicos. También existen monitores para la glucosa que tienen instrucciones verbales en Español o en otros idiomas.

Las personas con diabetes podrían tener que revisar sus niveles de azúcar en la sangre hasta cuatro veces diariamente. Los niveles del azúcar pueden afectarse por varios factores, incluyendo los siguientes:

  • La dieta.

  • Los medicamentos para la diabetes.

  • Ejercicio.

  • Estrés.

  • Enfermedades.

Ciertos monitores para la glucosa de la sangre están equipados con sistemas de manejo de información, lo cual significa que la medida del azúcar en la sangre es automáticamente registrada en la memoria cada vez. Algunas oficinas médicas tienen sistemas computarizados compatibles con estos sistemas de manejo de información, lo cual permite la trasferencia de los registros de los niveles del azúcar en la sangre y otra información electrónicamente. Una ventaja del sistema de manejo de información es la habilidad de trazar una gráfica representando los patrones de los niveles de azúcar en la sangre.

¿Qué son los monitores no invasores de la glucosa de la sangre?

Un pinchazo en el dedo puede volverse doloroso y difícil de realizar regularmente para una persona que tiene diabetes. Varios instrumentos no invasores (que no requieren una muestra de sangre) están siendo investigados para proveer a las personas con diabetes una alternativa. Sin embargo, la mayoría de los instrumentos para medir la glucosa de la sangre todavía no han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (US Food and Drug Administration, su sigla en inglés es FDA). Algunos de los instrumentos no invasores bajo investigación hoy en día incluyen los siguientes:

  • El uso de una luz infrarroja para iluminar a través del brazo o del dedo.

  • El uso de corrientes eléctricas de nivel bajo para obtener sangre a través de la piel.

  • El uso de saliva o de lágrimas para medir los niveles de la glucosa.

¿Cuál es el rango de niveles saludables de azúcar en la sangre?

Los niveles de azúcar en la sangre mayores de 200 mg/dL (mg/dL = milligramos de glucosa por decilitro de sangre)o de menos de 60 mg/dL no se consideran saludables. Los niveles altos de azúcar en la sangre (mayores de 200 mg/dL) pueden ser una señal de los niveles inadecuados de insulina, causados por los medicamentos para la diabetes, comer de más, falta de ejercicio, u otros factores. Los niveles bajos (menores de 60 mg/dL) pueden ser causados por la toma de demasiada insulina, saltarse o posponer una comida, hacer demasiado ejercicio, consumir alcohol en exceso, u otros factores.

> 200 mg/dL

Demasiado alta; no se considera saludable.

60 - 120 mg/dL

Buen nivel.

< 60 mg/dL

Demasiado baja; no se considera saludable.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la hiperglucemia (el azúcar alto en la sangre). Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • La pérdida rápida de peso.

  • Sentirse enfermo.

  • Sed.

  • Vómito.

  • Fatiga.

  • Visión borrosa.

  • Desmayos.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la hipoglucemia (el azúcar bajo en la sangre). Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Hambre.

  • Fatiga.

  • Tembladera.

  • Dolor de cabeza.

  • Confusión.

  • Mareos.

  • Cambios inesperados en el ánimo o del comportamiento.

  • Sudor.

  • Palidez.

El seguro y el medirse la glucosa de la sangre:

Asegúrese en determinar si su compañía de seguro, y su plan cubren los gastos del equipo para medir el azúcar en la sangre y de las provisiones para las pruebas. Si no, muchos distribuidores ofrecen rebates y, o precios rebajados si usted ofrece sus provisiones viejas como parte del pago.

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