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Septicemia

¿Qué es la septicemia?

Septicemia es el nombre médico para el envenenamiento de la sangre. La septicemia es una emergencia médica y requiere tratamiento médico urgente. La septicemia que evoluciona a choque séptico tiene una tasa de mortalidad del 50 por ciento, dependiendo del tipo de organismo involucrado.

¿Cuál es la relación entre la septicemia y la meningitis?

Algunas bacterias que causan la meningitis pueden también causar una septicemia, sobre todo el meningococo. Cuando el meningococo invade el cuerpo, ingresa por la garganta, entra en el flujo sanguíneo y viaja en la sangre hasta las meninges.

  • En ocasiones, las bacterias se multiplican de forma incontrolada en la corriente sanguínea, con lo que se produce la septicemia, antes de que las bacterias puedan infectar las meninges.

  • En otros casos, la infección de la sangre y la de las meninges se desarrollan al mismo tiempo, y los pacientes padecen tanto septicemia como meningitis.

  • En una minoría de los pacientes, el cuerpo puede evitar que las bacterias se multipliquen en la corriente sanguínea, pero no en las meninges, con lo que tendrán meningitis.

¿Cuáles son los síntomas de la septicemia?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la septicemia. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente.

Los pacientes que tienen septicemia a menudo desarrollan una erupción hemorrágica (un grupo de manchas de sangre diminutas en la piel, que parecen pinchazos de alfiler). Si no se trata, las manchas se hacen cada vez mayores y empiezan a parecerse a moretones recientes. Los moretones después se agrupan, con lo que grandes áreas de la piel están dañadas y de color morado y amarillento.

La septicemia se desarrolla muy rápidamente. El paciente pronto se pone muy enfermo y puede:

  • Perder interés en la comida y el entorno.

  • Tener fiebre.

  • Sentir frío y tener las manos y los pies fríos.

  • Entrar en coma y, en ocasiones, morir.

  • Se vuelve desganado, ansioso o agitado

Las personas que enferman más lentamente pueden también desarrollar algunos de los signos de la meningitis. Los síntomas de la septicemia pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Tratamiento de la septicemia

El tratamiento específico de la septicemia será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

La septicemia es una emergencia médica que requiere tratamiento médico inmediato. En la mayoría de los casos, en el tratamiento se incluirán los antibióticos.

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