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Hemorroides

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué son las hemorroides?

Las hemorroides son vasos sanguíneos, normalmente presentes dentro y alrededor del ano y en la parte inferior del recto, que se han hinchado debido a estiramiento bajo presión. Son muy comunes tanto en los hombres como en las mujeres, y alrededor de la mitad de la población tiene hemorroides antes de los 50 años. Las hemorroides también son comunes en las mujeres embarazadas debido a la presión que ejerce el feto en el abdomen así como por los cambios hormonales, que causan que los vasos hemorroidales se agranden. El proceso del alumbramiento también ejerce presión intensa en estos vasos.

Las hemorroides son internas (dentro del ano) o externas (debajo de la piel alrededor del ano).

¿Qué causa las hemorroides?

Las hemorroides pueden desarrollarse como resultado del esfuerzo repetido durante la defecación, el embarazo, por causa hereditaria, por la edad y el estreñimiento crónico o la diarrea.

¿Cuáles son los síntomas de las hemorroides?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de las hemorroides. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sangre roja brillante que se encuentra en las heces, en el papel higiénico o en el inodoro.

  • Irritación y dolor en el ano.

  • Hinchazón o bulto duro alrededor del ano.

  • Comezón.

Los síntomas de las hemorroides pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las hemorroides?

La presencia de sangre en las heces puede ser indicio de otras enfermedades digestivas, incluyendo el cáncer colorrectal, de manera que es importante la evaluación completa y el diagnóstico apropiado.
El diagnóstico de hemorroides puede incluir:

  • Examen físico (para examinar el ano y el recto y buscar vasos sanguíneos hinchados que indiquen hemorroides).

  • Examen rectal digital (su sigla en inglés es DRE)  -  el médico introduce un dedo enguantado lubricado en el recto para detectar anomalías.

  • Anoscopia  -  se introduce un tubo hueco con luz en el ano para visualizar las hemorroides internas.

  • Proctoscopia  -  se introduce un tubo con luz en el ano, que le permitirá al médico examinar completamente todo el recto.

  • Sigmoidoscopia  -  procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar la parte interior de una porción del intestino grueso, y ayuda a identificar las causas de la diarrea, el dolor abdominal, el estreñimiento, los crecimientos anormales y la hemorragia. Un tubo con luz, flexible y corto, llamado sigmoidoscopio, se introduce en el intestino a través del recto. El sigmoidoscopio sopla aire dentro del intestino para inflarlo y hacer más fácil la visión interna.

  • Colonoscopia  -  procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragia. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo con luz, largo y flexible, a través del recto hasta el colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

Tratamiento de las hemorroides:

El tratamiento específico de las hemorroides será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento médico de las hemorroides ayuda a aliviar los síntomas y puede incluir lo siguiente:

  • Sentarse en una tina llena de agua tibia varias veces al día.

  • Bolsas de hielo para reducir la hinchazón.

  • Aplicación de cremas o supositorios para hemorroides.

Su médico también puede recomendarle que aumente la ingestión de líquidos y alimentos con fibra para ablandar las heces. Las heces más blandas ejercen menos presión en las hemorroides causadas por el esfuerzo. Las fuentes ricas en fibra incluyen las frutas, los vegetales y los granos enteros. También podrían recomendarse los ablandadores de heces o suplementos de fibra como el psyllium (Metamucil) o la metilcelulosa (Citrucel).

En algunos casos, es necesario tratar las hemorroides quirúrgicamente. Se usan varias técnicas quirúrgicas para extirpar o reducir las hemorroides internas y externas. éstas incluyen las siguientes:

  • Ligadura con cinta de goma  -  se coloca una cinta de goma alrededor de la base de la hemorroide dentro del recto para cortar la circulación a la hemorroide. Las hemorroides gradualmente se reducen y se desecan desapareciendo en pocos días.

  • Escleroterapia  -  se inyecta una solución química alrededor del vaso sanguíneo para reducir la hemorroide.

  • Coagulación eléctrica o con láser, o fotocoagulación con rayos infrarrojos  -  técnicas que utilizan aparatos especiales para quemar el tejido hemorroidal.

  • Hemorroidectomía  -  procedimiento quirúrgico que extirpa permanentemente las hemorroides.

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